Valve CEO:我们欣然接受VR会彻底失败的想法

我们很乐观,我们认为VR有个光明的未来,它正在向着我们期望的方向发展。我们同时也很欣然接受这样的想法:VR将彻底失败。
(“We’re optimistic. We think VR is going great. It’s going in a way that’s consistent with our expectations,” says Newell. “We’re also pretty comfortable with the idea that it will turn out to be a complete failure.”)
如果你没有尝试过任何失败,你可能不会觉得你做的事情特别有趣。所以我希望我们能做些让玩家说这真牛逼同时也是巨大飞跃的事情。

(“If you don’t try things that don’t fail you probably aren’t trying to do anything very interesting. So we hope that we’ll find stuff that gamers will say is awesome and is a huge leap forward.”)
某些人通过到处嚷嚷说有几百万(VR销售量)而吸引眼球。我们不这么认为,我不能指着靠单一内容就能改变数百万人的家庭计算系统。

(“Some people have got attention by going out and saying there’ll be millions of [VR unit sales] and we’re like, wow, I don’t think so. I can’t point to a single piece of content that would cause millions of people to justify changing their home computing.”)

如果你像Valve 的CEO Gabe Newell一样,身家超过40亿美元,基本上不仅可以想做任何事情,也可以想说什么就说什么。

事实上,G胖不是一个喜欢跟媒体打交道的人,作为全球最挣钱的游戏平台的老大,他还是非常低调的,基本远离公众话题甚至避免公开露面,非常符合一位游戏平台老大的人设。

然而最近这位言谈爽快的胖子,先是在Reddit论坛亲自出面做了互动,引发遍地转发和热议。接着又跟polygon的记者做了一个“圆桌论坛”。算是一个“与媒体的恳谈会”。各大媒体今天基本都在转载G胖的这些“语录”。普遍反映,话糙理不糙。说得在理儿。上面几段话是我们(www.okglasses.cn)认为说的特别实在的几句。

当Valve在2003年推出Steam时,想法冒险但看上去充满乐趣:创建一个线上游戏平台销售和运维Valve游戏(比如半条命等),看上去跟自产自销的任何买卖没什么区别——除了那时候线上交易真没现在那么盛行。15年后,作为全球最大的视频游戏服务平台Steam,拥有1.5亿的用户。

两年前,Valve与HTC联手推出了799美元的Vive。目前Steam上大约有1300款VR游戏。去年下半年月活增长了86%(起点很低)。据Valve自己宣布,其中30个VR游戏已经卖出了25万美元。当然还有更多Steam上的VR游戏收入微乎其微。


Vive也是另一个有风险的赌注,对这一点Newell不会否认,没有比标题的那句话更能反映他对VR这种“愉快地去冒险才能愉快地承担失败结果”的赌徒心理了。

Gabe Newell的想法是:“我们才刚刚起步,Vive是市场上最昂贵的(VR)设备,它也就将就着能提供VR最基本的体验。我们必须在解决硬件的问题之前先找到各种其他问题,这比如何解决内容方面的问题要少得多。”

所以,这特么就必须开放对吧?我们必须开放硬件标准,我们必须开放软件标准。给开发者们探索的空间。把所有人聚合在一起,我们才能够学习到成功或者失败的经验、来自别人的的成功或失败。然后我们会开始看到许多伟大的应用。

对于竞争对手Facebook而言,虽未直接指明,但Newell说的其实在理儿:不能指望靠屈指可数(其中还有很多其实又贵又不咋地)的内容,就能把昂贵的VR头显卖到100万以上,当然从他的观点上看,昂贵的PC端头显依然是个巨大的市场,只不过目前来说,这个市场只是一小部分土豪极客耍酷的地方——它当然非常有限。

与其他在虚拟现实领域拓展的豪门相比,Gabe Newell话讲得不太修饰言辞,但必须承认都讲到了这个市场的“痛点”。Valve不是上市公司,不需要对股东解释自己的投资和描述美妙的未来。这或许是一个对自己诚实的家伙自在和有益之处。


作为最大的游戏平台,Newell当然只针对自己熟悉的垂直的游戏市场分析VR。在他看来,推进高端的主机游戏市场,不能靠降低设备价格或者提供垃圾体验来扩大规模,而是要打造更有吸引力的内容和更具体验价值的硬件技术。这就是Newell所说的“So, damn, this needs to be open, right?”

只是在他开始说出”Some people have got attention by going out and saying there’ll be millions of [VR unit sales] ”的时候,自己也正在从一枚典型的尽量远离公众的游戏宅,变成在媒体和论坛上各种说的公众人物。不过IN2很喜欢这枚睿智的胖子在关于自己为什么开始到处BB的解释:当记者问他是否不喜欢跟媒体打交道时,G胖说:“讲真,我真挺讨厌听自己说话的,所以我觉得其他人听我说话也会很无聊,但跟媒体聊聊还是没问题的,这是我与自己客户沟通的一种方式。我只是在支付账单而已。”

So 酷。

无论是G胖还是小扎,在分头制造出了最好的VR设备然后被销售数据狠狠打击之后,虽然针对现状调整的策略方向不同,但都还是在坚持探索VR的方向上。一个坚持垂直的深耕细作,另一个更想降低门槛大面积普及。这是由他们各自业务的基因决定的。做一个伟大的CEO,看来首先要具备一个伟大的赌徒家底。有钱可以任性,更重要的还是那句:不冒险不失败如何能让自己做的事情有趣?

对于一般家底不够折腾的企业,不跟着大佬们掷骰子是正确的。而对于跟他们体量差不多的生意来说,做出能挣钱的产品是一回事,做出有趣的产品则是另一回事了。毕竟有趣是一种产品基因,不可复制和模仿。

polygon有采访原文,非常值得一读。

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