我们在聊Magic Leap的时候我们究竟在聊毛啊

magic-leap掀起讨论热潮

magic leap掀起讨论热潮

“混合虚拟与现实”的技术公司Magic Leap发布的两个视频成了近一周微信刷屏的内容,让“朋友圈”和“公众号”这个已经颇为“有人分不清虚实,有人沉溺于幻想”的世界变得更加虚妄。上网查阅了很多资料,各种size和名号吓人的科技大牛们,热衷于砸出来一篇篇带有非常复杂理论图表的、风格无一例外是“乃们如果不先去读个物理学和计算机科学博士就根本不可能看懂”的文章。作为这两门高深学科的双料小白内心是崩溃的:这样真的好嘛。我们无法用最简单的语言解释一件事情的时候意味着:1、我们自己就没整明白这事;2、这事本身就没想让人整明白。幸好小白还会翻墙,幸好国外的科技媒体们还有说“人话”的。看了一轮发现一篇来自cnet科技记者Scott Stein 的文章,标题不仅颇有意味,同时也很有风度和谨慎地表达了这样一个含义“你以为你看见的真的是你能看见的嘛”:

我们所能了解到的Magic Leap技术亮点就是:没人试过
(Everything we know about Magic Leap, the most intriguing tech we’ve never tried )

给你的真实世界里混进去一些虚拟的东西,让你虚实不分地每天生活在魔幻大片里,这是Magic Leap告诉大家他们要做的事情——但是这样真的就能刷新炒作的新高度咩?

好吧,(通常情况下)你得戴上一些类似眼镜的装备才能进入3D世界——这是目前虚拟现实技术能做到的事情。而且这两年大家都已经看到并且体验过很多这类装备——你戴上这些形状奇怪的东西,然后进入一个虚拟的世界。可是Magic Leap出来告诉大家说,他们要做的是把一些完全虚拟的3D物体,直接“放进”你真实世界的视野里,比如一场“你不并在现场眼睁睁看着”的完整球赛。这真的科学嘛?反正Magic Leap 认为它能做到。

总部设在南佛罗里达的Magic Leap 给人的印象是一个颇为神秘的技术公司。它吸引到包括谷歌在内的一些著名投资方,比如理查德·泰勒(阿凡达和指环王的特效公司Weta Workshop创始人)、未来学家和科幻小说家尼尔·斯蒂芬森等(看到这里的内心戏码:以公布的那两段视频来说,吸引到Weta Workshop和科幻小说作家那还不是天经地义的嘛。可是为毛翻遍墙头也没发现国外媒体有说国内某宝投资的蛛丝马迹啊)。

总之吧,可能因为Magic Leap 宣布的这个技术实在太牛逼了,所以必须高度保(神)密。即使签个N久时效的保密协议也没听说谁能获得采访。

但不管怎么说,这年头再牛逼的技术公司也得时不常地露一小脸吧。本周早些时候(该文章发布于纽约当地时间10月23号),记者与Magic Leap创始人/CEO Rony Abovitz 在WSJ.D会议现场有一次交流。需要说明的是,我们cnet手上并没有关于这项技术的第一手资料,包括之前少数媒体报道过的那些跟所谓Magic Leap 产品相关的小道消息、截屏和视频,还有那些所谓“事情是这样的……”之类的“故事”。但是,假如Magic Leap 能够提供哪怕就是暗示一下它们这些牛逼技术现实可能性有几成,或许它就能证明自己真是科技领域10年一遇的技术革命了。

作为媒体在描述完上述事实的基础上,现在我们来说一下我们目前已知——或者是我们以为我们已知的——事情:

混合现实:真实世界中的“全息”体验

大家可能已经很熟悉虚拟现实技术(VR),通过一些头显设备让你身临其境地“置身”一个完全虚拟的空间。而不仅仅像看电影电视那样是置身其外地“观看”。无论是身处一场政治辩论的“现场”,还是跟随叙利亚难民营的一个孩子感同身受一下她的日常生活,甚至一个完全CG效果的枪击现场——让你360度全景体验一把如入无人之境的感觉。

但是Magic Leap所谓的“混合现实”技术和微软HoloLens正在实现的“增强现实(AR)是两个与VR不同的概念。这些头显设备可以直接通过一个摄像头给你带来一个所有虚拟的物体与你一起存在于相同空间的体验——这项技术可以在电脑与现实之间无缝对接,直接生成虚拟的3D影像。于是你可能突然看见自己房间的椅子上坐着一个怪物,或者一个小恐龙正破墙而入。

这些电脑生成的3D影像有时候被称为“全息影像”,其实这个说法并不准确,因为如果只是所谓“全息影像”,那么我们已经在Magic Leap官网上看到的那段视频展示中,房间里那个虚拟的小机器人(R2)开始喊“救命啊!欧比旺”(星战人物名,译者注)时,就只有佩戴头显的人能看到,其他同时身处这个房间的人是无法看到的。

So,这牛逼技术到底是什么鬼?去年,泰勒位于新西兰的Weta Workshop工作室制作了一段人们在办公室玩实景射击游戏的场景,但那更像是一个Magic Leap的理想化愿景,而不是现实中的真实体验。

在最近发布的demo(https://youtu.be/kw0-JRa9n94),Magic Leap 宣称他们已经可以通过一个设备的镜头直接提供成像:一个躲在桌子下面的小机器人,或者悬浮在办公桌上面的太阳系。看上去就像跟办公桌完全无关,真的存在一样。这似乎才是第一个Magic Leap向公众展示的“真的”视频。

虽然微软也通过它的头显HoloLens向大家展示了令人印象深刻的“现实版”3D效果,但这种视觉效果仅仅存在你眼前一个很狭窄的视野中。我试过HoloLens,感觉就像是只能通过一个小窗口看到你眼前的魔幻影像。而Magic Leap 或许可以更加致力于改善这种视野,实现真正的无论身在何处,目光所及都是“真实的感觉”。 Abovitz称这是真正意义上的“沉浸体验”,称其为“像电影一样,却是真的”

今年早些时候,微软透露说HoloLens也能做到类似的事情,相信我们迟早会看到他们到底有什么不同。未来几年, HoloLens和Magic Leap有可能会成为“混合现实”技术方面的先驱。

微软的黑科技Hololens

微软的黑科技Hololens

只是裸眼就能实现虚拟3D与现实世界的交互

按照Magic Leap的描述,它们能做到的 不同于你看的3D电影中的影像——那些虚拟物体不会与真实世界发生关系,Magic Leap要创建的是真实世界与虚拟3D世界之间的交互(比如虚拟动作能掀翻一张真正的桌子)。 HoloLens也能识别你周围真实的物体,如墙壁、桌子,或者你的手。在一些游戏场景中甚至能在墙壁上炸出很多洞。但到目前为止我测试过的HoloLens demos都是在限定环境中的。Magic Leap声称,这些“混合现实”的东西会出现在人们日常生活的场景里,并且看上去与现实难以区分。当然这些都还不是现实,而我只相信我亲眼看到的。

Magic Leap说到的另一些引人注目的技术让人觉得“非常震惊”,按照Abovitz的说法,随着时间的推移,“人类的大脑将无法区分真实和魔法,”而那些现实中(对虚拟世界)的体验“会随着时间的推移变成沉淀于人类意识中的事实”

它的工作原理就是视网膜投射

Magic Leap表示,他们通过把一些魔幻影像被投射到人类视网膜上,通过创建与真实场景相同类型的“神经系统”来影响现实中的目标,感知周围的一切。这与虚拟现实(VR)不同,后者是通过把你眼前的看到的“屏幕”,一分为二,放大并创建一个3D空间。

目前还不清楚HoloLens如何创建其虚拟影像,与Magic Leap有何不同?但HoloLens目前的确在视野上很有局限。至今我见过的视网膜投射技术的头显只有Avegant公司的Glyph VR眼镜(国内售价3688-译者注),可以直接将画面以720p DLP投射到视网膜上(不过视角只有45度)。这会让影像更清晰,更生动。目力所及,随意聚焦而不用像使用VR头显那样受局限

Magic Leap谈到这项技术的另一个特点,人们可以随意转换视角并且专注于虚拟图像的细节,这意味着当人们使用这项技术环顾一下自己所处的房间时,可以随时把目光聚焦在一些虚拟目标的细节上,而不是像使用VR装备那样不得不随时转动自己的头。

光场技术

我们看到的东西是通过捕捉我们眼睛中的“光场”,或者是来自我们周围所有的光线形成的数据。这样我们就可以看到3D影像并聚焦它们。全息影像通过把光线数据整合成类似“照片”的影像, Lytro摄像机利用这种光场技术形成影像,而且会更专注于影像细节。Magic Leap表示,他们还利用光场技术实现了“逆转技术”——这能让那些我们在现实生活中看到的东西变成虚拟的。说实话我们其实不太明白这究竟是个什么情况?总之不明觉厉吧……听着是挺晕的,意思大概就是有了这技术,你的世界有可能将虚实不分了。

Lytro光场相机

Lytro光场相机

最后就是把现实世界整成一个巨型电脑

Magic Leap牛哄哄地拍胸脯说,我们能让“整个世界都是你的屏幕”。而且使用他们产品的体验就跟你平时用手机或电脑那么简单和习惯——一如他们在较早一段“理想化视频”中展示的场景:你对着一块虚拟的屏幕,浏览着空气中的信息……

谈到应用,Magic Leap首先将会布局其在游戏,娱乐和通信领域中的应用和体验,然后再接入其他领域,比如商务应用。Magic Leap管这个叫“超人计算”。不过眼下他们工作的重点貌似还是忙着弄魔法而没空在你真正的工作中帮上忙,所以目前你依然只能靠这些“奇思妙想和奇迹”作为你手机和pc的替代品吧。实现这一切,还需要一个突破性的算法来替代目前使用的输入法。

它会运行自己独有的操作系统

为了避免逼真的视觉效果延时,Magic Leap表示他们会建立自己的一套可以与视觉实时反应的操作系统,该平台会运行自己的各种app,并会推出基于这个平台的软件开发工具包,有兴趣的开发者未来可以访问这个开发者平台。但 Magic Leap不提供公测版。

我们的目标是一个移动装置,如微软的HoloLens

体积小,重量轻,能移动,Magic Leap 表示他们的装备完全无需“各种连线”连接到其它电脑或手机。听起来很像HoloLens——微软的“增强现实”头显装备——反正我们在户外还没用过。不管怎么说,都意味着它运行的是自己的操作系统。在这件事上还没搞清楚它是真正独立运行?还是有更牛逼的(人类无法感知)方式连接到主机?听上去更像是前者。当然,我们也同样不清楚微软HoloLens在这件事上是怎么个情况?(HoloLens开发包将于2016年年初发布)

像谷歌眼镜一样在公众场所可全日穿戴的设备

按照Abovitz所说,Magic Leap的产品是一些“隐形”的可穿戴设备,同时具备聊天功能。之前我们知道谷歌眼镜也曾想实现这个目标:做一个可随身穿戴的产品,但不影响人们的现实生活,随时提供你需要的任何信息同时还能让人与人之间有真实的目光交流。这听起来更像魔法眼镜或者魔法帽。总之Magic Leap的产品既无图片也未经证实。

这个挑战简直不是一般的“牛逼”,无论是从舒适度和社交礼仪方面,谷歌眼镜都算失败的。你在跟一个真人聊天的同时还在留意另一些虚拟的事情,这是社交场合中还未出现过的场景。

谷歌眼镜Google Glass

谷歌眼镜Google Glass

Magic Leap保证他们(产品)的虚拟体验会更自然,降低眩晕感

有些人在体验VR的效果时,会感觉眩晕和恶心。Magic Leap说在这一点上他们产品的体验更趋向于自然,也会相应减少头晕恶心的问题。

我个人的体验是,目前的VR产品,一般我都坚持不了半个小时,或许Magic Leap真的能解决这个问题,让人们在虚拟世界的体验更持久。Magic Leap对于自己产品在这个问题的解释似乎更倾向于眼睛的自然动作和神经学原理……它能搞定这个让智能眼镜变得更隐形同时更自然的“秘密魔法”吗?

Magic Leap正在计划生产上百万件产品

据说这些产品的元件都已经在Magic Leap位于南佛罗里达的工厂被生产出来了,足够被组装成上百万件产品。 虽然谁也不知道什么时候能亲眼看到,但是至少看着像是“一盘大棋”。
已知的未知

我们对Magic Leap的了解似乎比一周前多了些,但成吨的问题依然摆在那儿:谁真的试过? 它要多少钱?什么时候推出?真的能完全替代智能手机?这简直就是一团迷雾好嘛,或者,一个迷人的雾。我们想知道更多,包括真的试用。

希望不久我们有机会用自己的眼睛真正去体验一下Magic Leap。我这么说的意思是,不管Magic Leap如何渲染那些令人兴奋的场景,(目前)都是纸上谈兵。没有看到它第一手资料就判断它是高科技产品类型是不可能的。

我真的很想相信,但是我真的看不到任何令人信服的迹象。

我承认看完Scott Stein 这篇文章,意思是全明白但怎么感觉更不知道该说啥了。好吧,这也或许是很少数的真正的牛人都保持缄默静静围观的缘故吧,因为照着文中Magic Leap表达的意思,他们是要整个谷歌+苹果+微软的全套组合的意思,对嘛?

(翻译撰稿:Miss Day 文章来源:www.cnet,com ,图片来自网络,视频来自Magic Leap官网)

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