为什么NFL没有VR直播? NFL官方跟VR直播公司PK了一下

英特尔“Be The Player”给VR直播投去嘲弄的一瞥

前几天,我们(www.okglasses.cn)简单介绍了一下英特尔的360度重播技术(Be The Player),会在2月5号即将开赛的Super Bowl LI上投入使用,届时,通过这项(至少会延迟画面2分钟)的实时渲染技术,球迷们会在电视或者现场大屏幕的回放画面中,360度观看自己偶像四分卫如何带球过人的动人瞬间。

我们说这件事时提到,英特尔这项360度重播技术,目前只计划在大型体育赛事上使用,除了超级碗足球,还包括美国国家篮球协会和职棒大联盟的赛事。


那么VR直播呢?能不能进入NFL或者职棒这类赛事?还是真的像我们在介绍英特尔“Be The Player”时开的玩笑:这是用来嘲笑VR直播的吗?

事实上,如果说NFL没有VR体验的话,也不够准确。无论是NextVR还是Voke,都有尝试过“NFL精彩瞬间”的VR体验。尤以其中球星视角的体验给人印象至深:这些体验会让你跟 Odell Beckham(纽约巨人队外接手)近距离接触,目睹他在禁区前单手传球的英姿。该体验带来的沉浸感,或许会让带着VR眼镜的你为了躲避外接手的冲撞而下意识地闪身避开。但是就目前的NFL VR体验来说,不管NextVR还是Voke,也只能制作类似这种精彩瞬间的VR体验,而不能是全场的VR直播(事实上,目前任何赛事的全场VR直播都是困难和没有市场可行性的)。

就此话题,digitaltrends采访了NFL官方,以及目前两家比较著名的VR直播公司,Next VR和Voke。如果没有记错,后者还是英特尔自己收购的VR直播公司。也是以拍摄旅游和体育为主营业务的。来看看大家为什么会觉得要解释“NFL没有VR直播”这个事情会“很复杂”。


手机不是为VR准备的?怪三星咯?

既然联盟愿意尝试NFL VR直播的可行性,那么即使NFL联盟不是什么VR技术专家,但却非常了解足球迷在观看这项赛事时的需求:首先,NFL希望摄像机能够跟随球员灵活运动,并且无论VR眼镜还是头显对于球迷来说要足够舒适,因为足球比赛会长达数小时。最重要的是,NFL希望球迷能够清楚地看到球星的动作细节。(这话说的怎么那么让别的球迷不待见呢,不止足球,其他比赛的观众也都希望满足这些需求好嘛)

VR直播根本不灵 跟手机没关系

“如果我带上VR头显看直播,我能在巨大的足球场这边看清楚场地那边的精彩瞬间吗?目前的VR直播方案的确限制了这个需求。NextVR和Voke都没有找到解决这个问题的办法。两家公司都拍摄了NFL本季的精彩瞬间VR体验,它们都把摄像机架在球门后面,于是它们拍摄的(清晰)画面都只能是球场的一端,这就让发生在球场对面的比赛看起来画质很粗糙,这跟手机没什么关系。”——NFL的媒体战略和业务发展总监William Deng
然后来看看NextVR和Voke是怎么反驳NFL的:

就是手机不好:

“目前我们拍摄到的素材比能在手机上播放出来的多多了。在VR头显里我们都能实现单眼4K视频的播放。但并没有很多手机能实现4K显示屏吧。而PC端的VR头显(Oculus Rift或HTC Vive等)虽然分辨率好,但根本没法实现市场普及,NFL的VR直播只能依赖手机,所以手机是目前NFL没法实现VR直播的最大障碍”——Voke CEO Sankar Jayaram。

只能等手机变好:

或许接下来日本显示屏公司制造的针对VR装备的新显示屏,和高通的Snapdragon 835移动芯片对提升手机在移动VR上的表现会有帮助吧。“当所有这些手机配件都足够牛掰的时候,就不太可能还用目前这么烂的手机了。但是直到这些在手机上的先进配置都成为趋势和标准。否则不要指望球迷会看3小时的VR直播。”——NextVR联合创始人Dave Cole

IN2:这两个观点看来没法达成一致,NFL认定VR直播因为机位和拍摄器材、技术的问题,导致画面很烂。两家VR直播公司坚持这不怪它们,要怪就怪手机。然而理性些看,目前手机并不依赖VR市场,后者对于手机来说就是个促销的噱头(对,谷歌也是在促销手机)。反过来,倒是VR依赖手机市场,这一点Voke说的不错。所以,怪一个目前根本不care VR做大做小,反而是VR要作为基础设施的手机市场去为VR升级和更新配置标准,显然有点不切实际。


别怪摄像师傅了,是没人懂如何在VR里“讲NFL故事”好嘛

对于普通球迷来说,看电视直播NFL比赛就像看一个游戏——一个精心编辑和制作的小电影。因此作为NFL官方来说,相信不是任何人都能在VR里把NFL这个“故事”讲好。

“我们想要的(直播)是确保先弄清楚什么才是在VR这种介质里把故事讲好的方式,而不是‘嗨,让我们来搞一个VR现场直播吧。’在让球迷能利用这种技术从不同位置观看比赛,和同时确保所有重要情节和精彩瞬间不丢失之间保持一个平衡,是讲好NFL比赛这个故事的关键。”

“比如汤姆·布雷迪(就是给英特尔‘be the player’做广告的那位球星)在球场的另一边,NFL最关心的是(VR直播)确保能让观众看清楚的是汤姆·布雷迪,而不是正好在VR摄像机镜头前出现的裁判。这也是为什么NFL在与谷歌Daydream VR合作的纪录片中,有多达9个部分的拍摄素材,背后需要9个NFL团队支持才能完成的原因。后期制作决定了观众在这个“NFL故事”的某个场景停留多久,以及限制了观众把视线漂移到焦点以外的时间。”——NFL的媒体战略和业务发展总监William Deng

( Deng举的这个跟谷歌合作,使用Daydream View观看的NFL纪录片,是为了说明在VR叙事上,后期的编辑和剪辑能保证球迷get到一场精彩比赛的精髓,而直播显然暂时做不到)


在这一点上,Voke和NextVR可能不得不同意NFL的“没人懂如何在VR里‘讲NFL故事’”。因为目前看来,VR直播的确是这样。但这并不等于VR直播公司没做这方面的尝试。就在去年11月,digitaltrends在Metlife体育场举行的芝加哥熊队对纽约巨人队的比赛中,还进入了NextVR那台一直很张扬的VR直播车。据说里面简直就是一个布满电线和屏幕的迷宫,跟电视直播车一样,导演,编辑,线性编辑和音频技术人员在一个工作流上。

IN2:英特尔在介绍自己的”Be The Player”时,据其体育集团战略总经理Jeff Hopper介绍,那些摄像机将通过五英里的光纤电缆连接到一个控制室,在那里将有6位英特尔的制片人和福斯体育一起工作,来判断哪些画面需要360度重播。所以,怎么讲好“NFL故事“,最后还是电视台说了算,因为NFL认为自己的球迷更接受电视台的后期和编辑方式。

而对于“总是看见裁判走来走去却偏偏看不清楚对面球门前发生了什么”这一点,IN2倒是真的很有体会:就在去年9月Next VR直播欧洲冠军赛的那些体验里。真是够够的了。


VR介质本身就有问题,太孤立?

对于任何赛事来说,现场的狂热氛围和解说员喋喋不休的口水,以及啦啦队们的喧闹都是现场必不可少的元素。可惜目前的VR体验都只能是“孤独”的,意味着只要戴上头显,立刻“陷入”与世隔绝的境界。 而NFL希望在VR直播现场比赛的同时,体验也更具社交属性。

“如果球迷们在VR中观看直播,那么他们如何边看比赛边社交?就像我们在现场或电视机前看比赛一样。我知道NFL的球迷需要有这种社交体验。”——显然NFL的William Deng不是明知故问。

事实上,William Deng的这个问题也针对除NFL比赛之外的其他竞技运动。比如,NBA曾经跟NFL一样对VR表示怀疑:曾经只允许在VR里体验NBA游戏。Voke目前就在尝试把虚拟足球游戏做成VR体验。NextVR认为NFL提出的增加直播体验的社交属性,他们倒是都能实现,问题在于实现的效果。

最近Oculus发布的社交体验,可以现实在一个“聊天室”内,邀请好友一起观看比赛。IN2并没有尝试过,因此无法评论这种“在VR聊天室里边看比赛边闲聊”体验,而无法尝试的很大一个原因是,很多大联盟旗下的比赛直播,是需要美国有线电视用户的密码才能付费观看的,所以,没有现成的商业模式也是限制VR直播的一个原因。


NFL正在小步试探进入VR

既然步子大了会扯到线,那就步子小点吧。NFL还是希望能有VR直播尝试的。William Deng告诉媒体,已经私下在做这个测试,看看NFL在VR中直播会是什么样?Voke的联合创始人也表示他们正在帮助联盟进行这个测试。NextVR则表示,早在2015年1月,他们已经对超级碗的四场赛事中发生的任何细节测试过VR直播了。

NextVR的Dave Cole:“我们已经看到NFL认识到VR将成为他们的数字订阅战略的重要组成部分,他们基本上把跟我们一起在VR上做过的尝试和工作都说了。那个包含9个部分的NFL纪录片和精彩瞬间VR体验,对于球迷的吸引力,肯定比免费体验的内容更有回头率。”

就在2015年,NBA也跟现在的NFL一样,对VR有太多的疑惑和不满。只允许在VR体验里出现NBA游戏。但是现在, NBA的最新VR计划是想让球迷与球星“零距离”。因为NBA要在全明星赛里让这些球星闪亮登场。以及能让球迷近距离观看他们的日常训练。而在2016年,随着VR活跃用户数量呈指数增长,NBA也成为第一个将现场比赛的VR直播纳入订阅套餐的大型体育联盟——2016-2017赛季,NextVR每周进行一场直播。

随着年轻一代球迷正在从现场和电视机前流失,如果NFL开始采用新兴技术来挽救正在逐渐下跌的观众人数,VR可以作为一个卖点也是指日可待吧。NFL并不否认这点,William Deng也承认:“VR是一个高级订阅产品,可以用来补充传统收视。”

但是首先,现在和未来的VR公司需要弄清楚的仍然是,VR直播必须提供让球迷感觉跟现场比赛一样的体验,而不会失去“NFL故事”的DNA。直到有一天,VR技术提供的体验能够超越现场观看比赛的体验,否则,VR直播都必须满足现场观看NFL比赛的传统方式。


后记
真相总是颇为“残忍”

目前的VR直播(或者别的什么直播),无论从拍摄技术、后期制作和播放装备上,还是社交属性上来说,都无法跟传统直播相提并论。更不要说超越现场观看了。NBA也好,NFL也罢,接受VR的出发点也是为了挽救自己逐年下跌的电视收视率,以及在年轻的球迷市场卖一个高科技的噱头。就像手机制造商的想法一样。

在这样的背景下,VR只有跟着这些主流市场的节奏,按照人家的路数玩。分得一杯羹。而这样“跟着玩”的结果,无疑对培养真正的VR市场,还是发展VR技术都没有太大的帮助。

VR技术提供的体验必须超越现场观看比赛的体验,VR才会有自己独立发展的空间,而不是依附于某一传统商业模式,成为其中的“一个套餐组成”。而播放设备、直播技术、基于对比赛及其球迷的理解而制作编辑出的内容、还有社交属性,则是目前所有VR直播的难题。

关键还在于:现场比赛是不是一个可以被替代的体验?如果不是,尝试一下现场比赛无法提供的体验,也是一条路。

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