英特尔再掀合并现实技术风暴 沉浸式影像内容或将进入自然互动

正在拉斯维加斯举办的2017 CES上,英特尔又放了大招:宣布其下一代“合并现实”(Merged Reality)一体机Project Alloy或将在今年8月发布。

Project Alloy的概念,在去年8月的美国旧金山的英特尔开发者论坛上(IDF)首次亮相,这款堪称颠覆性的产品,不仅把目前的VR爱好者们,从昂贵的PC端主机、各种乱七八糟的连线以及五花八门的手部控制器中解救出来,而且其提供的能与虚拟环境进行物理互动的新方式,让目前移动端VR的用户,从没有手部交互和空间移动的被动观看360度视频的内容中“自由移动”起来。

据称这个新一代的Project Alloy一体机,将采用英特尔第七代芯片处理器,视觉处理器,鱼眼镜头和传感器,两个RealSense镜头和一个设备电池。其中最关键的就是RealSense实现的3D摄像技术。基于这项技术,英特尔可以把目前所谓的VR可带来的体验提升到这样一个层面:6自由度移动,人们在虚拟空间中移动时可以避免撞到现实环境中的物体;整合跟踪,能与头显或其他可穿戴设备对接,操控更自然,应用场景更大。更自然的操控,无需控制器,可直接使用手势操作,解放双手。

总之,这个“合并现实”能带来超越CG效果的世界,它能把现实的物理世界实时数字化,与虚拟环境兼容,可以想象一下通过英特尔的RealSensen的算法,我们拍摄到的真实世界的360度视频可以实时进入一个虚拟环境重播,而且是从任何地方、任何角度,实现与眼前的环境互动。而这“新一代的沉浸式影像技术”将给我们的影视和其他娱乐,提供一个完全不同于目前的VR叙事或直播的全新逻辑。


去年8月,我们在分析英特尔发布的这个“Project Alloy”概念一体机时,想的还很遥远:一是英特尔不可能那么快就出这款产品,二是英特尔不会去真的做头显,它要卖的是RealSense。显然在这个面向消费市场的2017CES上,英特尔表达了更激进的态度。虽然在这个超有技术挑战性的新闻发布会上,英特尔也并没有宣布其合作伙伴都有谁。但与去年8月相比,已经由主持人在众人面前演示Project Alloy,变成现场260个席位,个个都配备了Razer Predator笔记本电脑(游戏公司Razer是英特尔的大股东之一),Oculus头显和防止晕动症的设备。

按照英特尔的计划,今年8月的新装备,会把这些席位上所有设备一起实现的功能,都整合在一个头显里。所谓“把计算机戴在脸上”的时代或许真的开始了。

这些装备用来演示的内容,是今年11月英特尔刚刚收购的VR体育直播公司Voke拍摄的旅游和体育内容,现场媒体大多反应不错。IN2此前看过Voke在纽约时装周上的VR直播,使用的是多摄像头的方案,180°半圆盘加入了6对,12个摄像头,用于拍摄3D画面,效果上来说真是差强人意,还不如Next VR的“180度3D 360足球游戏”直播。


可以设想,如果英特尔的RealSense镜头能带来虚实合并的3D效果,并且能让用户自由移动的话,或者未来的沉浸式影像内容真的会如同现场发布会记者的描述:“一场篮球比赛就在你自家后院里进行着”。

我们刚刚分析过2017年沉浸式影像内容的发展趋势,会因为技术的提升,进入一个出现身体移动和更多交互的阶段。这几天跟几位一线内容制作团队的同学交流,发现大家也都在今年的内容制作上,在交互和手势、甚至多人互动上考虑更多。但是因为硬件和技术的限制,这些想法或许只是一个方向而已。然而看完英特尔的这个发布会,我们觉得这些想法都不仅仅只是个想法了。

虽然英特尔仍然没有宣布,即将在今年8月发布的新版Project Alloy究竟是dome版还是消费版?售价多少?跟谁合作?但是,趋势是很明显的:

真正的沉浸式体验应该被称为VR?AR?还是Merged Reality都不重要。重要的是真正的多维度空间体验应该更广阔、更自然、更自由、更顺应人性和更启发人类在异度空间的创造力。基于这一点,不是目前我们已知的这种VR体验“陷入低谷”,而是它的概念和技术已经在迅速进化和更新。相应的内容也从去年我们已经熟悉的在虚拟的3D影像中被动观看,或者在3D影像中简单位移和交互,即将开始进入虚实空间的互动。

距今年8月还有半年。内容上的“预见性”应该考虑变成“实践”了。

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