SMI眼球追踪攻向VR社交 要让用户在VR中“暗送秋波”

昨天IN2刊发了Facebook设计师对“自拍和VR化身”的思考文章,其中一点IN2非常同意的就是,VR社交不火的话,VR很难真正普及。由于恐怖谷效应,人们在设计VR社交化身(Avatar)时往往谨小慎微,有没有什么新的技术能够帮助VR社交?近日,德国公司SMI将眼球追踪技术应用到VR化身上,让化身能够表现用户眨眼、眼球转动和盯着人看等动作,亮出你在VR中的心灵小窗户。

德国公司SMI全称(SesnoMotoric Instruments),因眼球追踪技术为业内人士熟知,此前团队曾经将眼球追踪技术用在了三星Gear VR移动头显上。这次团队展示的技术名为“Social Eye”,顾名思义,就是让VR社交中的化身,能够实时表现出用户真实的眨眼、凝视和单眼眨眼以及眼球转动等动作。SMI认为这项技术能够让VR社交中的人们的互动更加可信。

和很多眼球追踪技术公司一样,SMI此前的追踪技术同样是让用户在VR游戏中,能够利用眼球转动来开火消灭敌人;另外,注视点渲染也是SMI的着力点。最近,谷歌收购了Eyefluence、Facebook将The Eye-Tribe,两家研究眼球追踪技术的同行纷纷被收购,足见VR大厂对这项技术的重视。SMI表示公司目前也在和多家公司接触,但目前还不能给出确切消息。不过SMI认为眼球追踪技术目前还太贵,难以普及,VR头显厂商将技术融合到硬件中是目前能看到的唯一一条路。

说到VR社交,大鳄Facebook和旗下的Oculus各发展了一套自己的VR社交化身体系,前者设计理念是不求形似,但求神似,必须一眼能让现实中的好友认出来自己的特征;后者则是天马行空,可以自选多种脸型和胡子及头发,但是有一点,必须要戴眼镜。两家的VR化身都有一个规避的风险,就是恐怖谷效应,以目前的技术发展还不能让电脑渲染出的化身看起来和真人太过相似,不然用户和好友都会起一身鸡皮疙瘩。

SMI的眼球追踪技术是不错,但是从视频来看,化身的眼球动起来,并没有使其更像人,反而是更瘆人!团队研发的Social Eye确实是未来趋势,但是目前来看用在VR社交上还是不太合适。反倒是Facebook那样,用固定的惊讶、开心等表情来表达用户的心情,看起来更合适一些。

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