从营销新手段到线下影院 2016年VR影视行业发展总结

2016年即将落幕,IN2也已经推出了年终总结系列资讯,梳理“VR元年”行业走势,为VR业者提供参考和借鉴。在VR影视方面,经过两年的熏陶,好莱坞公司不论大小,都已经对VR营销习以为常,不仅超级大片,即使独立制作也会制作VR体验来促销影片。除了用于营销,也有福斯等公司开始尝试使用VR+经典IP模式进行变现,艺术方面则有导演尝试拍摄完整的VR长片,并在威尼斯影展展映。另有先行者和IMAX等公司尝试建立VR线下影院,用最经典的商业模式进行变现——VR终于从营销手段落地,开始出现正经商业雏形。

190部7000万美元 VR坐实好莱坞大片营销

时间拨回到两年前,2014年圣地亚哥动漫展comic-con上,福斯、传奇影业、华纳等公司都在自己的展台上摆上了Oculus DK头显,让观众们感受一下影视作品和VR结合的魅力。“当时《断头谷》VR体验我们用了7周的时间来制作,去动漫展之前Oculus刚好推出DK2,我们又马上为新设备做了适配。”Secret Location执行制片人Eric Shamlin在几天前Sandbox砂之盒沉浸影像展上告诉IN2,团队为福斯电视出品的美剧《断头谷》制作的VR体验不仅在圣地亚哥动漫展上大获成功,而且在下一年斩获了艾美奖。

两年过去后,让观众戴上VR头显体验一下电影的世界,已经成为好莱坞大片营销的压轴项目。AMD全球副总Roy Taylor不久前曾经透露,截至2016年下半年,好莱坞已经制作了超过190部影视作品相关的VR体验,投资约在7000万美元上下。从迪士尼到狮门,从索尼到福斯,从《星战前传》到《鸡皮疙瘩》、不管是超级大片还是小型恐怖片,VR体验都成为影片营销不可或缺的一部分。

截至2016年好莱坞影视公司制作部分VR体验

20世纪福斯公司 断头谷》Sleepy Hollow
涉足荒野》Into the Wild
火星救援》The Martian
美国恐怖故事》American Horror Story
 传奇影业 环太平洋》Pacific Rim
魔兽世界》Warcraft
猩红山峰》Crimson Peak
 索尼哥伦比亚影业 云中行走》The Walk
鸡皮疙瘩》Goosebumps
新捉鬼敢死队》Ghost Busters
 华纳影业 《不惧风暴》Into the storm
《X战警前传》X-Men
自杀小队》Suicide Squad
神奇动物在哪里
派拉蒙 星际穿越》Interstellar
 狮门影业+顶峰娱乐 饥饿游戏》Hunger Games
分歧者》Divergent
疾速追杀》John Wick
大冒险》Nerve
 

迪士尼

复仇者联盟》The Avengers
星战前传》Starwars
奇幻森林》The Jungle Book

如果你想知道的话,是的,明年好莱坞大厂的市场部门会继续喜欢VR,从《正义联盟》到《神奇女侠》再到《金刚:骷髅岛》,众多好莱坞大片依然会继续推出VR体验。好莱坞有说法,营销要占到一部电影成本的三分之一,这么算起来的话,190部影视作品的VR体验才花了7000万美元,VR作为营销手段,发展潜力巨大。

VR工作室融资过亿 内容量产遥遥无期

即使不是VR元年,2016对于VR内容创业者来说也是不错的年头,在这一年里比较正规的VR团队都获得了不小的投资。JauntVR获得6600万美元C轮投资,投资方包括迪士尼、CMC华人文化和SMG,这家融资过亿美元的VR公司还和SMG合作,在国内开设了Jaunt中国分公司。《马达加斯加》导演Eric Darnell成立的Baobab工作室刚成军就拿到600万美元投资,两个月前拿到来自维港投资、SMG和优酷全球基金的2500万美元B轮融资

VR真人实拍界的先锋人物Chris Milk的VRse在年中传来喜讯,获得Andreessen Horowitz、20世纪福斯、Annapurna的1256万美元投资,Milk顺便写了一封公开信,将公司更名为Within。公司内部的技术团队则从Vrse.Work变为Here Be Dragon,继续帮助欧美艺术家创作VR内容。罗伯特·斯托姆博格创建的VRC获得来自恒信移动的2300万美元投资,VRC和20世纪福斯合作的《火星救援》已经上线VR平台。

在国内,Sightpano互动世界野草莓影业兰亭数字热播科技等VR视频团队都获得了不少的投资。

不过,即便有了不小融资,VR影视内容的产出依然没有提高太多。JauntVR联合道格·里曼制作的《隐形》(Invisible)已经上线,这部6集的“VR美剧”并没有银引发太多震动。Baobab工作室推出了《Invasion!》的续集《Asteroids!》,Penrose在《玫瑰与我》之后推出了《Allumete》,一部10多分钟的VR体验。反倒是谷歌旗下的Spotlight Stories不断和动画艺术家合作,搞出了《特别快递》、《Rain or Shine》、《Pearl》等一系列VR影视作品,后者还入围今年奥斯卡最佳动画短片前10。

由于硬件、创作原理以及流程的不成熟,优质VR影视内容的制作注定并不会大量出现,这种情况在一两年之内估计很难改变。

走入戛纳威尼斯 VR受国际电影节关注

某种意义上来说,艺术家和创作者对技术的普及有极大的推动作用,3D电影技术的风行,其背后正是詹姆斯·卡梅隆的《阿凡达》。对于VR同样如此,行动迅速标榜独立的艺术活动例如圣丹斯和翠贝卡电影节,首开VR展映先河,前者的新疆域单元连续三年举办单独的VR展映活动,为VR推广立下汗马功劳。

随着VR概念的普及,更大型的国际影展例如戛纳和威尼斯,同样开始接纳VR影像作品。今年的第69届戛纳电影节,主办方在电影市场单独开辟了VR单元和论坛,共同探讨VR电影的未来。几个月后,星光稍微黯淡的威尼斯影展虽然没有开辟单独的VR单元,但是《耶稣受难记》制片人Enzo Sisti在威尼斯展映了40分钟时长的《Jesus VR》预览版影片,后者号称是首部VR剧情长片。

在国内,4月的北京国际电影节上,IN2举办了“影视产业的未来——VR电影与360全景影像论坛”,邀请到国内优秀VR影视从业者,分享了VR影视作品制作经验,探讨了行业未来,获得大量关注。2个月后的上海国际电影节,也开设了VR体验专区。9月的西安,IN2的小伙伴主持了丝路国际电影节的VR论坛活动,来自海外的VR专家也表达了对VR影视的看法。

除去传统电影节,由Sandman Studios和IN2·沉浸科技共同发起成立的Sandbox砂之盒沉浸影像展也在11月末和12月初举办了两场展映活动,并邀请到Baobab、Starbreeze、Secret Location、Pinta Studios等国内外知名VR创作者来华分享经验。作为全国首个独立VR影展,Sandbox砂之盒沉浸影像展不仅给国内观众带来了欧美顶尖VR影像和体验,同时也为中美VR影视从业者搭建了沟通和合作的桥梁。

IP、游戏、线下体验 VR影视尝试解决变现难题

现在,对于VR影视制作公司、IP方、VR视频平台等上下游公司来说,比VR内容缺失更要命的问题是,VR内容如何变现。相对于VR游戏来说,VR视频内容有着和传统视频内容一样的变现困境,后者比前者稍好因为受众基数广大,贴片广告等营销和变现手段都是齐备的。VR从业者们也在变现方面做出了一些尝试,但尚未找出太好的模式。

作为先行者,20世纪福斯在VR方面步子卖的比较大,旗下Fox Innovation Lab早在两年前就拉Secret Location制作过美剧《断头谷》的VR体验,去年也联手Felix&Paul工作室制作了《涉足荒野》的360°视频。今年福斯和VRC联合创作了《火星救援》VR体验以9.99美元的价格上架Steam,并将登陆Oculus Home和索尼PSVR平台。从性质上来说,《火星救援》更像一个原版IP的叙事性游戏体验,不过,体验也好360视频也罢,能够在变现方式上进行尝试就已经很好。目前还不清楚这款体验的销量如何,不过福斯已经确定在未来将会把电影库里很多经典影片拿出来,制作成VR体验——IP战略的VR延续。

除了线上贩售,也有脑瓜转的比较快的公司,开始计划线下VR院线生意。5月,巨幕公司IMAX宣布将在洛杉矶等地建立VR线下体验店,合作伙伴包括Starbreeze AB、Acer,同时公司还与谷歌共同打造专业级VR拍摄器材。11月,IMAX宣布联手CMC华人文化、光线传媒、Acer等成立5000万美元的VR内容基金,旨在未来3年打造25个精品VR内容。

按计划IMAX的第一个VR线下体验中心,与英国ODEON & UCI Cinemas Group合作的曼彻斯特店在圣诞季开门营业,但几天前有消息称该体验中心已跳票到明年。在国内,根据IN2了解,某些大型院线已经开始与VR公司达成合作,将在明年开始尝试在影院内开设“VR影厅”,试水VR院线。

从性质上来说,VR影院和国内常见的VR线下体验店类似,不过前者是在影院内部。VR院线和线下体验店面临相同的难题,是否有足够的内容吸引观众消费。IMAX牵头成立的VR基金,要在3年打造25个精品内容,这个数量恐怕难以满足消费者的胃口。同时,既然是在影院内,内容应该大部分属于影片相关体验,而以目前好莱坞大片的VR体验仍属于市场营销工具,离让消费者花钱体验的内容还有一定差距,这可能也是为什么Starbreeze方便透露IMAX体验中心不仅有影视VR内容,也会有VR游戏。

VR院线是否能成功,可能要留待时间来检验。不过,作为VR影视内容变现方式的一种,VR院线的尝试依然值得鼓励。

后记

好莱坞什么时候会像制作电影一样,大批量制作VR影视内容?这是一个蠢问题,IN2曾经问好莱坞VR Society主席Jim Chabin,后者回答说:“你算算现在全球有多少消费级VR头显?等到市场真正成熟的时候,好莱坞大公司肯定会跳进来的。”Chabin说到,此前他刚刚受邀去索尼的东京总部体验PSVR硬件和内容,“索尼确定VR肯定是未来的潮流,同样肯定的是,索尼没办法以一己之力来推动整个行业的发展。”Jim说到。

正如Jim Chabin所说,VR影视的发展不是一个好莱坞或者一个中国能够推动的行业,需要全球从业者共同努力。在探索的道路上会有各种坑,甚至有可能开倒车,但这也是前行路上的必然,去试就比止步不前要好。

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