不止Magic Leap 混合现实行业已有真实成果

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上周的“大新闻”估计就是The Information曝料Magic Leap了,这家估值45亿美元,尚未推出产品的硅谷最神秘公司陷入到科技媒体的口诛笔伐之中,创始人Rony Abovitz不得不像川普一样在推特上连发推文反驳媒体的中伤。抛开Magic Leap一地鸡毛的情况,其实增强现实/混合现实行业是确确实实在发展的,以微软Hololnes为例的其他公司也在不断改进产品,一点点推进MR行业的发展。作者ALICE BONASIO近日发文,用其他公司的例子,证明AR/MR并没有被Magic Leap搞黄。

最主要的是视场角FOV

大本营在牛津的Waveoptics,主攻的方向正是Magic Leap有问题地方:展示技术的质量和范围。“关于VR确实有很多夸大宣传,很多人讨论这项技术的未来可应用方向,但是没人讨论它现在如何应用。”公司CEO Sumanta Talukdar说到,他非常自信Waveoptics能够为AR和MR行业解决共性问题。

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相对于依靠扫描和投射,Waveoptics研发的波导全息技术使用光子晶体来控制和映射光线,精度能够达到纳米范围。这种技术能够使得全息图像更加明亮和清晰,但更重要的是不再需要普通AR眼镜的棱镜或者其他稀有元件,使得AR眼镜能够更小更符合人体工学。同时,Waveoptics的技术能够让AR眼镜以更小的能耗运运行输出。

Waveoptics的眼镜“幽灵”(The Ghost)无意进入消费市场, 其生产的目的在于给开发者进行试用。团队花费了10个月的时间来研发头显,它的效果也确实不错,作者Alice戴着“幽灵”,并且故意逆光试用,在这样的情况下依然能看到比较明亮和清晰的全息图像。“幽灵”的显示屏是完全透明的,并且视场角要比Hololens大不少。

相对于大鸣大放的Magic Leap,Waveoptics公司在过去三年一直默默钻研技术,公司CTO David Grey有25年光学设计、图像和照明从业经验,曾经就职于军工厂商BAE Systems。Waveoptics透露目前已经有数家合作伙伴将在自己的产品中使用其技术,团队计划在完成第一轮融资后进军美国。同时,Waveoptics表示,自己的技术并非要和微软的Hololens竞争,而是想要帮助AR/MR公司,使后者的产品能够获得更好的显示效果。“类似于ARM的处理器之于移动设备”。

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来自“北美”的一点看法

作者Alice去到了微软在加拿大温哥华的分公司,这座城市目前已经成为AR行业的码头,其根基在于成熟的游戏行业。虽然拒绝评价Magic Leap的新闻,但是东道主还是让Alice尝试了一个AR射击游戏RoboRaid,玩家在现实世界中消灭外星人。

微软在AR和MR领域结结实实的做出了投资,才让Hololens走到了这一步,而他们的复出现在也已经有了回报。Alice接下来参观了微软的合作伙伴Finger Food Studios,别被名字骗了,这并不是一家食品公司。在一个2300多平的巨大的仓库中,停了一台实物大小的卡车,集装箱,各种箱子以及目前世界上最大的全息图像。

公司的创始人及CEO Ryan Peterson表示,这是目前世界上最大的全息影像研发工作室,他们称其为“全息甲板”。Finger Food Studios目前有100名员工, 仍然在极速扩张中,不过,和Magic Leap疯狂融资不同,Finger Food的经费来自公司的营收,其客户来自卡车公司,例如Paccar已经利用其技术大幅度提升了卡车设计的效率。对于Ryan来说,AR没什么难理解的,因为它已经是一个快速发展的行业了,并在未来改变其他行业。

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我的AR我的家 团结才能力量大

Magic Leap的消息并不能代表AR行业,事实上很多公司已经用自家的产品和技术,非常清晰的证明了AR技术的应用和潜力。从Zappar推出的30美元的纸盒眼镜设备,到Waveoptics的显示技术,再到Finger Food Studios的巨大全息卡车,这些例子都证明了AR的光明未来。

不过,包括微软在内,这些公司都同意一个看法,那就是AR行业的发展不是一个公司能够决定的。这些从业者认为AR要想在未来几年成功,所有从业者必须团结起来,建立一个真正的生态系统,来解决AR发展面临的困难和挑战,而这意味着大家要采取开放的态度。作者Alice在此次AR之旅的拜访中,没有一家公司要求签保密协议,这也和Magic Leap公司的政策形成鲜明的对比。

在VR和AR行业中,没有一家公司能够以孤岛的姿态获得成功——研发显示、运算以及物理材料的难度不是单独一家或者几家公司能够面对的,团结才能力量大。

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