换帅:Oculus边缘化 高手都去做脸书移动端VR社交了

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IN2观点:小扎终于开始让沉重缓慢的PC端VR大船从自己的主力航线上靠边行驶了。老拖着这么个不好调头的大船,不仅拖累自己业务,还阻碍了更快更轻的移动端VR社交快船航线。

脸书终于把Oculus边缘化了

很早以前,得前辈指教:高管弃船要果断。手眼身法步,干脆利落快。不留任何侥幸和心软。不管是你弃船还是船弃你。

若干年来的实践证明,前辈们大量无用经验中,这个教诲还是管用的。

Oculus VR机构改革,换帅重组,CEO Brendan Iribe被调整去专门负责PCVR 业务的群组当leader,从CEO直接去了一个分管领导的title。

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这个时候媒体和吃瓜群众集体起哄再正常不过了,谁让你们O记床(误)大人多,在VR这片压根儿没航道的所谓“蓝海”里一直担纲旗舰呢。大大小小多少船让你们给带海沟里啊。

换帅,意味着Oculus VR业务风雨飘摇了?(Shake up at Oculus VR: CEO steps down@venturebeat)

还是说Brendan Iribe“终于玩砸了”?(@微信朋友圈)

明眼人都早看清楚了,在今年9月份的一篇文章里,techcrunch的专栏作者Lucas Matney在自己的行业分析文章里就说过:

“让消费者去买一台他们10年或者15年前就买过的PC电脑,就为了体验一把所谓的“下一代计算平台”,是我能想到的最傻叉的事情。PC端的VR体验是阻碍VR发展的罪魁祸首。如果我们继续把精力用在这个(VR产业的)桎梏上,我们将永远看不到分析家们描绘出来的那些,在头显销售方面的迷人数字和曲线。

为了把VR做出真正的主流市场,开发者和制造商需要传创建一个更接地气的体系,而这个体系本身就包含巨大的市场用户群。VR更大的应用市场在移动端,而对于资深游戏玩家来说,VR在游戏机上。”

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对于Facebook来说,PC端VR需要深耕或者分化出更垂直的市场

索尼和谷歌因为拥有各自系统的绝对把控权(PS游戏和Android手机系统,而且用户群庞大)。较为容易凭借这些系统搭建自己的VR平台,获得其在VR上的收益。

这就给Oculus 和HTC 这样的PC端VR带来了巨大的挑战:如果无法成为移动端VR的技术支撑,又如何在移动端界定自己的产业地位?这可不仅仅是开垦出一个头盔市场的问题。VR是个创新的产业,随着豪门入局,在毫无用户基础的市场背景下,如果没有能力创建一个公认的VR技术标准,将很难在这个行业立足。除非能扛到整个市场的用户基数有巨大增长的时候。

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10月的OC3大会,对于Oculus来说,有两个迹象正在显示今天被“脸书爸爸”边缘化的结局,一是创始人帕胖的被隐退。二是扎克伯格再次宣布其在VR移动端的战略布局。其中包括基于移动端位置追踪技术的方案。对于Oculus来说,不管三星手机是否爆炸,早期通过三星Gear VR建立在移动端的那个明亮的“行业窗口”正在迅速关闭。

两个月后,Oculus换帅,脸书看来是下决心把核心技术建立在PC端的Oculus,定位在更窄众更垂直的VR游戏市场上,缩小和降低对Oculus的市场预期和价值。重新找寻和定位自己在移动端VR的航线。换成IN2的话说就是:当初投了20亿美元的业务,用了三年时间验证了,其实没那么大众的市场和前程。就让这块业务停留在高端小众市场吧。

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快船船长得跟着脸书社交航线走

社交基因的脸书,在前有谷歌后有Snapchat的围追堵截之下,抛弃拖累三军的Oculus VR,并不意味着对VR大众市场失去信心,IN2观点:这恰好说明了脸书开始发力移动端VR。集中于社交平台的VR技术和人才,是扎克伯格下一步最关键的棋子和契机。前微软技术专家Jon Thomason将从Oculus的软件部门转向领导移动VR团队。跟Brendan Iribe并列成为Facebook VR战略的两大领头人。

Thomason于8月加入Oculus任软件主管。此前的职业背景是亚马逊,高通,Everyone Counts和微软。在微软,负责Xbox 360,Xbox和Xbox Live项目。而技术大神John Carmack依然坐镇Oculus,工作重心在脸书的移动VR上。这个说明很重要,不仅宣告着脸书在VR上策略定位在移动端,而且意味着VR的技术核心和未来要招至麾下的技术精英,都定位在了移动端。

所以我们(www.okglasse.cn)相信,更轻更便捷更隐形的移动端VR技术会有长足进步,硬件上很可能会像Snapchat那样从价廉、简单、易操,吸引大众的小AR应用起步。而不是谷歌那样继续在各种眼镜盒子上兜圈子,因为脸书毕竟没有自家亲生的手机要卖。

至于官方新闻发言稿中那句“与三星Gear VR团队继续保持合作”(partnership with the Samsung Gear VR team is still in place)说了不如不说。

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然后呢……究竟谁把谁给搁在半道儿上了呢

至此,脸书发起的,20亿美元投资用了三年时间刷屏的“VR潮”告一段落。给撂在半道儿上的大大小小的船开着开着就迷失了吗?未必尽然。

游戏以外的其他PC端VR内容

首先是VR游戏,妥妥地进入窄众垂直深耕的领域。踏踏实实讲究真正具有沉浸感、空间定位和房间级、大型多人的境界吧。无需去屈尊考虑什么大众市场,就这么贵这么难搞这么极客玩不起别玩了。就像以往所有游戏市场一样,切割出自己的那一份份额就好,大家也不用拿着手机的数字去衡量头盔发货量了。这里面最有优势的是索尼无疑。

有内容有用户,至于头显够不够酷和高科技,呵呵,你一个卖游戏为核心业务的会care吗?而基于Oculus平台VR的游戏开发,似乎比Steam的游戏开发更垂直、精准。看游戏团队的各自的优势和志向了。至于在PC VR端做其他内容的公司,目前看不出来除了很狭窄的B端行业应用还能怎么办。只有一点是肯定的,如果处于自己领域食物链的顶端,还是有市场的。

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移动端还得看硬件和技术

移动端比较好玩了。依然是技术挂帅的移动VR,始终要靠解决动作追踪和空间定位来实现VR技术真正的优势,才能有较大的市场发展前景。而这项技术Oculus不能说已成竹在胸,至少是在OC3上小露端倪,只是那个依然笨重巨大的inside-out位置追踪无线一体机Santa Cruz(如无意外,过几天某品牌估计会在发布会上也爆出这么一款‘颠覆三大头显’的东西),这个比谷歌眼镜更反人类的装备,别说移动端了,什么端也没戏。

但这的确是一个方向,只是把这么个笨重的家伙变成你愿意随身携带又不怪异的“可穿戴”产品,要跨越的可不仅仅是产品本身的技术鸿沟。没准儿也等不到能跟Snapchat的拉风眼镜一样合适戴出去耍酷的时候,VR技术已经被其他什么技术给收编了。

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VR内容?这会儿解释自己干什么的真得慎重一些

目前集中在所谓移动端VR上的内容,大多数都是营销系。跟真正的移动端VR技术关系不大,靠运营玩的事情,怎么玩都可以,Oculus换不换帅,该拍360度视频广告和小电影还接着拍。只是以后别老往VR上凑了,万一没带来刷眼球的营销效益,还被“不明真相的群众”因为Brendan Iribe下台不看好了咋办?360不是VR。跟丫Oculus靠不靠边站没关系。人家都不跟大众市场玩了,咱还帮着企宣干嘛。关键时刻一定不能嘴软,撇清楚对谁都有益。脸书自己都先发力360度视频了。做360内容的大有前景。

整件事唯一让我们好奇的是,脸书还会给自己的VR业务找个CEO吗?还是小扎就亲自来?

顺便再问一个好玩的:那些赶着今天刷屏预测整个VR行业发展的咨询公司,这事咋没料到呢?否则行业不能是目前预测的这样吧。不得不说,还是老KK狡猾啊。

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