【生产力】光子引擎:给VR视频提供更多可能

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电影与科技向来是携手前行的小伙伴,从卢米埃兄弟的《火车进站》到詹姆斯·卡梅隆的《阿凡达》,技术为人类的各种影像表达提供了可能。随着虚拟现实、光场等技术的出现,影像制作的流程悄悄迎来了新的变革。IN2[生产力]专栏将走访从硬件到软件、引擎、声音以及后期制作的各个团队,由这些团队研发的新技术来总结,新技术将对影视制作流程做出怎样的改进和变革。

2016年这个“VR元年”已经接近尾声,虽然VR并没有大家想象中一样爆发,但毫无疑问的是,大量团队加入到VR内容尤其是VR视频的创业浪潮中。虽然VR视频的数量上去了,但可惜的是真正有意思的作品依然少见。在IN2看来,一个8K超清晰的3D 360°视频作品,可能远没有一个有些模糊,但是很有意思的360°2D视频来的有意义。

这也是为什么在看到光子互动研发的“光子引擎”后,IN2会如此感兴趣——这款针对VR视频的工具,能够为极为方便的为普通的360°视频添加多种互动效果,让眼神交互成为VR视频叙事的元素之一,为VR视频的拍摄和欣赏提供了无穷的可能性。简单的说,光子引擎可以被称为最简单易用的“VR视频交互引擎”。

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360°视频的玻璃天花板

从2014年到现在,360°视频在缺设备少工具的情况下已经渐渐发展出比较固定的Pipeline,VideoStitch、Krpano以及Gopro的流行,使得360°视频的拍摄门槛一路下降。360°视频容易拍也容易做了,但是对于360°沉浸式环境影像的叙事语法,依然没有团队能够得出答案。

目前真人VR视频领域的两只“领头羊”,Felix&Paul工作室和Chris Milk掌旗的Within(VRSE)算是在VR视频领域比较有发言权的团队。Within走的是内容路线,很多作品有着拯救世界的纪录片情怀;Felix&Paul算是探索派,在保证技术的前提下,不断挖掘360°环境下的叙事方式,其最新作品《KA:The Battle Within》已经能看出其利用空间进行叙事的尝试。

可惜的是,即便是这些顶尖工作室的不少作品,看起来也颇乏味。VR视频已经度过了让观众惊呼“哇喔”的阶段,如何以视频内容和讲故事方式来让观众自愿再次戴上VR头显,是所有团队都面临的玻璃天花板,悲剧的是这个天花板相当厚。

或许,交互是个不错的选择

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光子互动团队成员

二选一不是真正的交互

沉浸、交互及构想性,是虚拟现实技术的三个特性,360°视频基本满足了第一个需求,在交互层面其实也有不少团队进行了尝试。三星曾经和拍摄团队推出过系列VR短片《Gone》,用户可以通过点击视频中的提示点,来查看某些物品的放大景象以及隐藏影像。不少国内团队也尝试在360°视频中加入“是和否”按钮,或者点头/摇头来让用户进行选择分支情节。但是这些简单和粗制滥造的互动效果,让360°视频看起来像山寨的恋爱养成游戏。

“突然蹦出的选择按钮,会将360°视频的沉浸感破坏殆尽,使用眼神交互一定要尽量自然。”光子互动联合创始人Allen党宇航表达自己的观点到,由他研发的光子引擎能够在360°视频的画面中设置触发点,当观众的目光接触到触发区的时候,即可出现相关图片、视频以及其他交互效果。由于只是眼神交互,没有“yes或no”的按钮,观众和内容的交互非常自然。

党宇航和团队使用光子引擎制作了几段360°视频交互的Demo,其中一个,在公司办公室内,当用户的目光看到墙上的白板时,会在该区域出发此前录制好的两个团队成员讨论的影像;看向沙发,则会出现同事加班在沙发上补觉的画面;看向桌上的多肉植物,则会出现一个简单的特效说明。在这个Demo中,团队使用光子引擎在360°环境中加入了类似传统影视的闪回镜头用法,而一切都是眼神的自然交互中实现的。

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流氓还是柳下惠 这是个问题

如果说上面那个Demo还不够劲的话,光子互动拍摄的另一段“美女换衣”的Demo更能说明问题一些。顾名思义,这段视频是一个美女与观众“摄影机”在同一房间内,美女和“你”约好换衣服时候不许看她——考验观众的时刻到了,你是看呐,看呐还是看呐?

遵从党宇航的建议,IN2先将头转过去不看美女,然后再回头看正在换衣的美女,被后者毫不留情的呵斥,如是三次,IN2最终被美女定性为流氓。相应的,观众也可以选择一直不看,或者一直盯着美女看,结局也都各不相同。这个Demo的重要除了让观众饱了眼福之外,更重要的是证明了光子引擎为VR视频的叙事提供了更多的可能性,就像观众可能变成色狼,也可能成为柳下惠。

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党宇航透露,最初研发光子引擎时候,是希望解决很多传统创作者担心的“无法控制观众注意力,进而错过重要信息”问题。“例如男女主角吵架,男主用刀捅死女主的动作戏,观众如果看别的方向就会错过关键信息。有了光子引擎,我们可以让观众在看向主角的时候,男主才开始杀;如果观众一直看别处,可以设置触发另一段视频,即让男主女主厮杀到观众视线方向,保证重要信息的展现。”党宇航说到。

简单易操 视频团队不再需要U3D

其实,想要实现在360°视频中加入图片、视频或者互动选择元素并不是不可能的事,不少VR视频团队都招了Unity或者Unreal等游戏引擎人才,就是为了实现类似功能。不过,一方面这些熟悉引擎的人才不好找,而即使有幸招到,其制作出的360°视频交互效果水平也相当有限。

相比较之下,光子引擎的优势凸显。党宇航透露,团队花费了大量时间来设计光子引擎的界面,目的就是降低其使用难度,让VR视频从业人员不需要掌握代码技术,就能完成VR视频交互的添加工作。“之前使用过AE等软件的传统影视后期人员会非常熟悉这个界面,看下说明几分钟就能上手。”党宇航说到。

在VR视频制作流水线上,光子引擎处于终端位置,即经过拍摄和后期调色等步骤的完成视频导入到引擎中,为视频加入之前策划的触发点和相应素材,最终将会导出为一个应用文件,目前光子引擎支持直接导出安卓端的APK文件和符合要求的Gear VR文件包。对于视频团队来说,甚至不需要再找人做App,使其VR内容传播更加方便快捷。党宇航透露,未来将会添加支持所有主流VR平台的文件导出。

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光子互动联合创始人党宇航

是时候探索VR视频新叙事方式了

关于VR视频的叙事,不少从业者坚持传统的线性叙事——出来的作品大多相当乏味,仅仅是使用360°设备拍出的传统影像而已。作为一个全新的媒介,VR影像应该有自己的叙事语言。“用户戴上VR头显看到的内容,必须是在其他媒介上看不到的内容,这样才有意义。”党宇航如此阐述自己的观点,而IN2也分享相同的看法。

而光子引擎的出现,不仅能够为很多小型VR影像工作室提供非常便利的360°视频后期制作效果,帮助其发展业务。在叙事层面上,很多大型工作室同样可以利用光子引擎来完成叙事方式的创新。借助“自然眼神交互”功能,创作者可以避免用户错过关键画面,同时眼神交互触发+多媒体文件调用,则可以极大丰富场景内容和细节部分,让VR视频更吸引观众。

目前光子互动团队已经在官方网站放出了光子引擎的测试版,有兴趣的VR视频团队可以去官网自行下载测试程序,而光子互动同样提供了每个Demo使用光子引擎的制作过程,让VR视频同学可以观摩并制作自己的VR视频交互Demo。

党宇航透露,团队将在12月推出光子引擎正式版,想要了解更多关于光子引擎的同学可以联系光子互动的工作人员。

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