Facebook买了面部识别公司 冲Oculus还是Snapchat

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上周三,脸书宣布收购面部识别技术公司FacioMetrics,用来加强自己平台上的照片和视频功能。具体交易细节还没有披露。

FacioMetrics是2015年Carnegie Mellon大学成立的一个分支机构,主攻开发工具的研发,通过视频对人类面部行为的识别,进行有关人口学方面的研究。这项技术的使用者也多为调研统计机构和学术研究单位,比如Lightricks,Anki,Meograph,肯塔基大学,Carnegie Mellon大学,麻省理工(MIT)。不过据说Facebook也一直在FacioMetrics的“客户名单”上——“一家领先的社交网络公司”。

在脸书官方发布的使用这项技术的视频中,展示的是用户通过这项应用,可以在直播视频和po照片时,给自己的作品增添不少有趣的效果,比如可以把自己的照片整成古典名画的风格,换脸,或者制作具有AR/VR效果的视频。

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看到这里,熟悉Snapchat的人或许会想,这是要跟小鬼公司干到底的节奏吗?

的确,所有这些功能都早已是Snapchat在直播和po图上的方向,而且Snapchat下手还都更早些。早在今年上半年,Snapchat就收购了面部识别公司Seene 。Seene的技术不仅可以让用户通过自己的智能手机摄像头,扫描创建3D照片,而且还能实现真正的增强现实功能。

技术什么的相不相同的也就那么回事了,天下那么大,再稀罕的事情也难保唯我独享,考智商的话,还要看差不多的事情别人是否能用比你更少的钱,还比你提前半年用上。Snapcha收购Seene,起步价是$600,000(现金+股权)。不知道脸书收购FacioMetrics会不会比这个更便宜?

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所以目前的局面是,Snapchat在全美国爆刷自己那个拽到天际的“卖眼镜自动售卖机”,粉丝们天天排大队。脸书还在亦步亦趋追赶这个社交网站手机直播的节奏。

包括脸书在内的全球社交网站,集体山寨Snapchat也不是一天两天了。后者的产品模式一目了然,实际上适不适合各家情况就未必了。脸书上那么多大爷大妈七姑八姨的,都能适应这种换脸直播的乐趣吗?还是小扎也打算自己做款能直播的“Facebook爆款眼镜”?

在广告作为社交网站核心赢利模式开始遭受Snapchat挤压的时候,眼看“可畏后生”摇身开始成为“硬件制造商”,还是挺让人着急的。

就目前来看,收购FacioMetrics,对脸书的积极影响更多是在于能提升自己VR部门Oculus产品的功能,帮助后者平台上的内容开发者,创建诸如虚拟人物和社交替身等产品。在今年10月的OC3大会上,小扎已经非常明确,移动端的VR社交是脸书在虚拟现实的发展方向。

Facebook的首席产品官Chris Cox在谈及对接FacioMetrics应用,脸书面临的最大技术难题时承认:因为FacioMetrics的程序是以24帧/秒运行,想让它在手机上运行就必须更快,才能降低延迟,防止丢帧、马赛克和分辨率太差。

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显而易见,正在去往纳斯达克的Snapchat,从用户体量上还无法与脸书匹敌,但是无论从对自身产品和用户的认识上,都技高一筹。最关键的是,这家鬼马公司深受千禧一代的迷恋,它似乎正在昭示着这样一个事实:我们正在逐渐从一个以海量用户和虚假信息纷扰的过去时,逐渐进入一个个体量小而精、性格标签鲜明,用个性化体验来诠释一切产品的时代。

从目前两家社交平台的状况也能窥见这个趋势:正处于“假新闻”口水中的社交网络巨头脸书,在不胜其烦的“非技术环节”上的麻烦正在日渐变成困扰。而Snapchat一款售价$130的眼镜,正用数量有限的自动售卖机刷爆网络。

不禁想说,一切的结局早在三年前就埋下了伏笔。如果那时候小扎$30亿收购Snapchat未遂,没有转身拍下$20亿收购Oculus,现在又会怎样?还会因此引发随后的所谓“VR热”吗?如果三星不是一口气炸掉脸书的移动端VR布局,谷歌能如此轻松接管移动端VR吗?

审时度势比技术领先更难。每个投身其中的人,或许都可以复盘一下一年前、两年前、三年前自己的决定。虽然无法翻盘,总还有此后的三年。

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