Valve押宝VR开放平台 想让苹果Mac电脑跑Steam VR

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如果现在问VR行业谁是赢家,可能很多人会说是疯狂收割主机粉丝的索尼PSVR,不过IN2倒认为,不生产硬件一心在幕后折腾的Valve有可能成为真正的大赢家。上个月Valve在西雅图召开了Steam开发者大会,除了被刷屏的最新VR手部控制器外,V社的Joe Ludwig还阐述了Valve对开放标准Open VR的看法,并透露计划在之后让Steam VR能够在除PC外的Linux和苹果OS中运行,将VR推向更多用户

苹果MAC电脑有望玩Steam VR

在Steam开发者大会上,工Valve的Joe Ludwig在台上展示了一张通过Vulkan开源API,在Linux系统上使用HTC Vive的截图,Joe透露Steam团队正在研发让Steam VR能够兼容苹果和linux平台,并希望在未来几个月推出测试版的支持文件。这对苹果用户和Linux用户来说是绝对的好消息,因为目前PC端VR基本还是被微软的Windows统治。

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不过,需要注意的是,即使Steam VR放出对Linux和苹果OS的支持,能够支持这些平台的应用还是比较少的。目前在Steam VR平台上的内容,大部分用的还是微软的DirectX API来进行渲染。如果想要这些应用在其他平台上跑,那么至少需要OpenGL或者Vulkan的显卡API。不过既然Valve已经开始了“Open VR”的战略,之后可能会有更多开发者考虑微软之外的平台。

力推Open VR Valve在VR的野心岂止平台

将VR推广至Linux和苹果OS平台很赞,但给IN2留下更深刻印象的是Open VR战略背后Valve的野心。在舞台上,Joe在介绍Valve的Open VR之前,先跟大家探讨了一下开放和封闭系统的优劣,他认为开放系统如“电脑和互联网”,开发者不用经过任何“守门人”(gatekeepers)的同意,即可研发相关产品,推进生态发展;而封闭系统如“游戏主机和苹果”,厂商固然能决定生态发展,但是开发者却需要面对严苛的合作条件。

而Valve则希望通过Open VR的开放系统,将Steam VR从平台变成标准。首先Steam VR已经是目前最重要的VR内容平台之一,不管是HTC还是Oculus用户都会到Steam VR平台来下载游戏。

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另外,通过HTC Vive,Valve将自己的Lighthouse定位追踪系统推向全球。几个月前Valve正式开放自己的Lighthouse系统,鼓励第三方合作伙伴生产使用该技术的各种各样的交互外设,那款绑在玩家手上的VR控制器就是第三方脑洞的结果。Joe在演讲中曾经说到,定位追踪之后应该向Wifi一样,能够适配所有设备,能够充斥任何空间——可见Valve对自家定位追踪系统的野心。

在Valve的计划中,Open VR将会有单独的SDK,其中包括了软件/应用的API和硬件的驱动Driver。总的来说,Valve希望能够达成的是,通过Open VR,VR内容开发者的应用能够兼容更多第三方VR硬件,就像PC游戏都支持键盘和鼠标,但是和谁家产的硬件没有关系。刚刚指责封闭系统有看门人(gatekeepers)的Joe也避嫌说,开发者也完全可以不将API放到Steam上,完全看开发者的意愿,但问题是此君同时也表示Lighthouse的硬件合作方已经有300家之多,言外之意,开发者你们自己看着办吧。

如果要说Valve的Open VR,看起来想法跟硬件起家的雷蛇的OSVR(Open Source VR)有异曲同工之妙,从战略上来看两家是绝对的竞争对手。不过相对于Valve在游戏界的地位,雷蛇的OSVR想要出位,还需要再加把劲才行。

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