跌碎的只是”玻璃“ 谷歌攥紧的是AR眼镜的梦想

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今天外媒大面积刷屏:谷歌或正计划推出带有眼部跟踪和传感器的独立头显。

刷屏媒体兵分两路:一路是正本清源的坐实消息:谷歌收购眼球追踪技术公司Eyefluence。希望通过眼球动作来实现对AR/VR装备的控制。

而另一路则是未经证实的传言:来自Engadget,据该媒体的内部消息源爆料:谷歌正在策划推出VR/AR一体机。而给这款独立头显提供芯片的,是目前已被英特尔收购的AI公司Movidius,来自于这个芯片提供商的技术,集中在帮助解决谷歌的独立头显在定位和动作跟踪方面的问题。

虽然两个消息看上去逻辑不是很通畅,但是殊途同归指向的恰恰是一个结论:谷歌正在计划推出一款新的头显/眼镜。既不需要像微软的HoloLens那样连接PC,也不需要像刚刚发布的自家VR眼镜盒子Daydream View插入手机,就是一个自带传感器能实现眼部定位追踪的“新一代谷歌眼镜”。

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先开看看靠谱的Eyefluence。对于众多涉足VR/AR领域的创业公司来说,Eyefluence简直是黑夜中的灯塔,给大家指出了前进的方向。这个方向不仅仅是说被谷歌这样的巨头收购的完美结局,同时也是这家公司研发的技术方向。2013年成立的Eyefluence公司,此前已经获得来自包括英特尔、Jazz Venture Partners、摩托罗拉等投资机构在内的2160万美元的融资。

Eyefluence的技术旨在改变我们在VR/AR装备上的交互方式。通过眼部扫描和追踪技术,让人们通过眼球的自然动作来实现在虚拟空间或者虚拟与现实之间的互动,而不是像目前这样通过手控制器或者其他类似技术。眼球追踪技术不独Eyefluence唯一,同一领域还包括Fove等已小有名气的公司。

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通过眼球的自然动作控制VR/AR装备的技术,有点像触摸屏之于智能手机。乔布斯在iPhone上演示触屏之前,人们对手机的控制停留在按键盘上。这跟目前的VR交互使用Oculus的半月形Touch或者HTC的棒状手控是一个意思。而在移动端,尚无法实现动作定位和追踪。

接下来的这条未经证实的传言焦点正好在:谷歌的独立一体机

释放该消息的媒体Engadget援引了另一家媒体The Drum,在今天早些时候的报道来证实这一传言的可靠性:谷歌在向FCC联邦通信委员会提交的最新申请报告显示:这是一款“无线虚拟现实”设备。虽然从这份被媒体曝光的申请文件的PDF中,能显示的信息很少。但是我们还是能从中得知这是一款无线设备,并且联系人是Mike Jazayeri——谷歌VR group的负责人。目前无法确认谷歌向FCC申请的这一设备(显然是用于内部和合作伙伴的测试)与独立头显是否有关。

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虽然无法确定更多的信息,但是有一点是肯定的:谷歌这是要做另一款AR眼镜。它与目前正在上市的Daydream View的区别不仅仅在于一个是可眼部动作定位的独立的一体机,另一个依然是需要插入手机的VR眼镜盒子。更本质的区别还在于:前者是要把整个世界变成虚实交互,而后者是把我们带入虚拟世界。

Magic Leap和微软HoloLens都是这个目标。谷歌还是Magic Leap的大投资方之一。而就在Q4刚开始的时候,Facebook在自己的OC3大会上刚曝光了自己带有动作追踪的Inside-out Tracking一体机Santa Cruz,不过据说直到2017年都不一定能指望上。而Facebook雄心勃勃的小对手Snapchat,则在9月底发布了自己的“直播眼镜”来一洗谷歌眼镜此前给社会带来的“恶劣影响”。

以上所有信息都指向一个目标:移动的、带有动作定位和追踪的、能实现虚实交互的设备。科技巨头们这回都想到一起了。

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曾经跌碎的“玻璃”让谷歌更加握紧下一代“眼镜”

IN2看法,谷歌对于“眼球控制”和“独立一体机”的动作,之所以引发主流科技媒体关注的原因,更多是传言指出的,该款设备的芯片来自于英特尔收购的芯片公司Movidius。在今年8月英特尔开发者论坛上,英特尔不仅曝光了自己的Project Alloy头盔原型,更提出了Merged Reality的概念:一种通过下一代感应和数字技术实现的,能与虚拟环境进行物理互动的新方式。

简单说,就是我们不再需要目前这些连着各种线的头显,不需要激光或者摄像头定位追踪动作的复杂技术及其所需的空间,不需要依靠非常不自然的手控制器才能实现在虚拟环境中的动作和交互。直接带上类似英特尔这款Project Alloy头盔就可以真正在虚拟环境中使用人类自然的手势,达成一切交互。

记得当时IN2(www.okglasses.cn)评论说:RealSense对于英特尔来说,已经存在了好几年了。但是它从未在PC、平板电脑或者智能手机上实现应用,这一次在虚拟现实的背景下启动这项技术,应该说是一个极具前景的方向。英特尔并不是Oculus或者HTC Vive的竞争对手,相反,这项技术会吸引Oculus或者HTC Vive,定义和重新建立自己的硬件方式——通过采用这项技术。

然而我们居然忘记了谷歌。

谷歌是最不应该被遗忘的。失败的只是谷歌眼镜,并不是“玻璃后”面那个自由穿越虚实世界的梦想。

目前谷歌和Movidius都拒绝对这一消息发表评论。

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