[新体验]Baobab续集Asteroids:2500万美元VR工作室值在哪儿

Asteroids

纵观整个艺术史,从文字、绘画、喜剧再到电影,每种新的媒介都因其特殊性质而解放创作者的灵感,让艺术家创造出精彩绝伦的全新体验。作为一种全新的媒介,VR的重生也将艺术创作从二维世界带到了更高维度,更接近现实的境地。通过[新体验]栏目,IN2将深入分析全球的艺术家创作的精彩VR体验,并试图从中总结出VR内容创作的经验

日前,知名VR动画工作室Baobab宣布,获李嘉诚的维港领投包括优酷参投的B轮2500万美元融资。

加上之前来自HTC、三星和康卡斯特的600万美元A轮融资,Baobab目前的总融资额已达到3100万美元。在整个VR内容制作团队中算是无出其右了。

新体验未必来自VR的沉浸感

谈到Baobab,业内人士大多数会想起INVASION!里那只萌哒哒的小兔子。这只兔子在Baobab的成名作INVASION!中,巨大而专注,让观众即使身处自由度很大的陌生又好奇的“沉浸式模式”中,都没法把注意力从小兔子身上移开。因为它就站在你的鼻子前面,用大眼睛盯着你,好像你只要妄图把视线从它身上移开就会产生因为错失什么的内疚感。

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这实在是一种新鲜的体验——我们即使花了票钱坐在影院的“皇帝座”上,观看心仪已久的大片时也有走神的时候的——而且毫不愧疚。

可不可以说正是这种“新鲜的愧疚感”是Baobab作品通过自己的VR叙事方式带给人们的一种体验呢?

这里开始打破了纯粹技术语境下的所谓“叙事节奏”、“定场画面”或者“互动逻辑”等等在VR电影尝试中常常要探讨的问题。可以说出身梦工厂的导演Eric Darnell,在有一堆诸如《小蚁雄兵》、《马达加斯加》、《玩具总动员》这些“享誉全球”的作品“奠定”基础后,在VR动画片的探索上,首先考虑的就是形象和故事本身。而并不没有太刻意去纠结诸如“观众在过于自由的空间中会丢失故事线索”或者“交互会导致故事无法按照逻辑进展”这类问题。

先拿INVASION!举例:

影片一开始就是交代了故事背景,童话般的外太空背景下,伴随着画外音三言两语的剧情解说,一艘萌爆的外星飞船引领着观众进入下一幕。

置身地球上静谧和美妙的冰湖上,环顾四周一片茫然时,一只由远而近的小兔子蹦达到眼前,观众的视线干净单纯的白茫茫的环境中,是很容易被吸引到小兔子身上的。想想那只后来不幸被外星小怪物给烧熔的鹰是如何吸引到观众视线的?是通过小兔子惊恐的目光——观众看见兔子巨大眼睛中惊恐,然后被兔子的视线很自然地带到远方,看见那只由远而近飞过来,想要吃掉我们的兔八哥的鹰。

像外星人一样的大兔子

像外星人一样的大兔子

这只鹰的角色和剧情都不是白给的,是为了后来用来说明外星小怪物的“犀利武器”时的“被害人证”。而小兔子大道无形以萌御敌一招制胜的章法,是不是太有迪斯尼风格,而且还是近年流行的迪斯尼流派。不得不由人想起今年横扫票房的《疯狂动物城》。这恐怕也是迪斯尼看中INVASION!的故事,打算把它搬上大银幕,实现了第一个VR动画片“逆袭”传统大电影的缘故吧。

在整个过程中,我们看不见经常被强调的在使用VR技术新媒介时、刻意的叙事表达方式(比如强调互动)。情节发展和情感互动都来自动画形象本身和与它们之间发生的情感共鸣——在这里至少能达成的最基本的事情就是:这些小东西太萌了,不管是谁干掉谁都会让人会心大笑,趣味盎然。

如同获艾美奖的O记的那只小刺猬,每一个喜欢它的人,都不会先从VR技术去分析原因,而更多是因为小刺猬的形象和与它的情感交流。

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接下来看看续集的预告片Asteroids

这个即使对于普通动画片来说都算“超长”的预告片,太有诚意了。基本把续集的“戏核”都公布了。剧情依然简单,外星小怪物被小兔子打败,逃回了自己的飞船,这一次的主角似乎是一个外星小宠物:一只粉红的小飞猪。从形象设计和卖萌程度上说,绝对比小兔子升级了不止一个段位。这只呆萌的小飞猪,用更“强大”的力量控制着观众的视线,虽然在预告片中还没有充分体会到“情感交互”的细节,但是这里有比上集更多更强大的动画形象设计,让人觉得Baobab工作室在这部续集上已经练级成功。

比起第一集的单一环境转换剧情,在续集中,导演让环境更复杂,吸引观众注意力的元素更多,而且实现了在同一环境中不同线索引导的情节。观众也因此更自由,但却不会丢失故事。导演这种更放胆的做法,在笔者体验中,仍然是建立在超有魅力的动画形象和对观众“不得不跟随这些形象”发生情感交互、引导故事线索的信心上。

所以在我们谈论一部成功的VR动画片时,我们首先谈论的是什么?

在我们苦思定场画面怎么设定,在哪里设计交互,或者如何既给观众自由又不丢失故事的时候。不如先搞定自己的每一个动画形象设计。

绝妙的动画形象具有不可预估的力量,它们深入人心,引领剧情。唤起所有“交互”中最高阶的形式“情感的共鸣”,把观众的视线牢牢把控在自己身上。而所有的剧情只要借助这些动画主角本身的游走和站位,就不再会担心观众“走失”。

谈到这里,我们非常明确是在谈电影。

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VR电影首先是电影

Baobab的创始人/导演Eric Darnell在年初的圣丹斯电影节上接受媒体采访时说,我们或许应该回过头去看看迪斯尼的艺术家们是如何创作那些动画角色的,他们在创作中会根据故事节奏来随时调整角色线条,通过这个过程能学到很多东西。然后再以此为出发点,与构建电影场景的艺术家一起打造VR电影。

这就是为什么我们在Baobab构建的所有复杂又充满自由度的沉浸场景中,依然觉得干净、简洁、优美和主次分明的缘故。只有把环境设计得足够清爽和美妙,观众才不会被杂乱和毫无美感的环境困扰,轻松寻找和追逐动画主角们的身影,自然跟从由这些形象引导的故事。

VR叙事过程中的交互氛围(程度)需要根据地域特性或者全球性的普世价值观来设定。对于埃里克和他的工作室来说,他们的重点集中在如何叙事上,让人真实地沉浸于故事本身而不是仅仅看个表面。他们也没兴趣去研究,如何通过交互设计让人们自行控制故事节奏或者结局这种高度互动的叙述方式(这看起来太像游戏了)。他们更倾向构建于让观众更沉侵其中的场景,并适当地设计交互以此来让体验者增强参与感和存在感。

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基于这些,这个目前最值钱的VR动画工作室,成功在于:

熟知迪斯尼审美体系,因而所有的场景和形象设计深得人心。

依靠这些吸引眼球的动画形象来引导沉浸环境中的观众,流畅发展剧情。

借助VR技术提供的强大体验,提供区别于普通电影“被动观看”的经验,让观众拥有自己独立判断的故事重点和个性化观影感受。

除了深刻理解和认同导演在圣丹斯电影节上那个非常有见地的观点:VR电影专注于如何告诉别人属于你自己的体验。但是VR仍然是一种媒介,你使用这个介质构建自己要叙述的故事。还有一样是导演用实战演示的:你的动画设计足够打动人心吗?你的审美足够普世吗?

审美体系凌驾于所有技术系统之上。

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