不仅虚拟现实 工业光魔ILMxLab打造未来娱乐新方式

工业光魔成立ILMxLab

工业光魔成立ILMxLab

不久前IN2曾经报道过工业光魔成立工作室(ILMxLab)进入VR领域的消息,但其实这家工作室的目的远非VR能够概括。美国科技媒体The Verge作者Bryan Bishop近日走访xLab,在体验了《星球大战》等相关的体验后,发表文章表示工业光魔的xLab正在打造的是融合动作捕捉、虚拟现实和增强现实于一体的“未来娱乐形式”。其文详尽生动,IN2略作不影响原意的修改后刊登如下。

The Verge关于工业光魔xLab实验室全文:

我(原文作者Bryan Bishop,下文同此)站在工业光魔工作室的动捕舞台上,旁边就是工作人员所称的“洞穴”——两面巨大的银幕垂直构成了一个旮旯,银幕上晃动着模糊的影像。但是且慢,一戴上3D眼镜之后,一切都不同了,“洞穴”变成了一个全息甲板。一瞬间,我来到了《星战》影片中的塔图因星球,和影史知名机器人C-3PO来了个面对面。我不时弯腰或者蹲下仔细端详C-3PO,操作动作捕捉的工作人员举起手,我眼前的机器人报以同样的动作。这体验既愉快又沉浸感十足,而且都是实时发生的!

原文作者站在“洞穴”中

原文作者站在“洞穴”中

这个“洞穴”是电影人尝试“未知世界”的地方,也是工业光魔的ILMxLab用来制作Demo和增强现实体验的场所。ILMxLab是用来实验所有互动沉浸体验的游戏操场。虚拟现实(VR)、增强现实(AR)、娱乐主题公园,全都可以用来玩耍。老牌视效大咖、电脑怪才以及卢卡斯影业的创意人员正式会师在这个未来娱乐实验室之中。

这个实验室的目的并非仅仅是为了明年要发售的Oculus Rift头显提供内容,他们的目标是创作出属于下个时代的交互虚拟体验。而这一切尝试,都将从卢卡斯的招牌影片《星球大战》开始。

索尼老将掌旗精英部队ILMxLab

2014年Rob Bredow离开Sony Pictures Imageworks来到卢卡斯影业,但是直到一周之后他才真正感觉来到了“星战”的总部。“一个助理很着急的敲我的门,问是不是有人要求用展示厅那的光剑。”Rob笑着说。

在来到卢卡斯影业之前,Rob在索尼Imageworks担任CTO,他有着多年的特效经验,曾参与过《独立日》、《极地特快》等大片的制作。但Rob透露,真正吸引他来到卢卡斯影业的,其实是“有机会制作《星战》”这个主意本身。现在他是卢卡斯影业新媒体主管以及公司先端发展部(Advanced Development Group)副总裁,主控ILMxLab项目。

特效老将Rob加盟ILM

特效老将Rob加盟ILM

ILMxLab可以说集合了卢卡斯帝国的精锐力量——工业光魔特效专家、研究实时电脑画面的先端发展部、天行者音效(Skywalker Sound),而让这些高手们聚在一起的项目则是大名鼎鼎的《星战》续集。

不得不说ILMxLab实在有得天独厚的优势,当好莱坞六大尝试用VR做噱头宣传,而VR公司如Oculus开始成立工作室试水VR影像的时候,ILMxLab不仅有最顶尖的人才齐聚一堂,而且还能同时对《星战》、《复仇者联盟》等超大IP项目进行多种体验尝试。xLab所做的就像是在沙箱中孵化下一代的娱乐形式。

电影级别的实时渲染

我在xLab看到了三段体验,一个是“全息洞穴”、一个是用Ipad展示的增强现实以及一段使用Oculus Rift的虚拟现实体验。Rob透露,这三段体验都开发出一年多,所以会有分辨率低,缺乏交互的通病。不过Ipad那段体验不同,它向人们展示了真正具有电影质感的实时电脑画面的可行。

用Ipad观看实时渲染的影片片段

用Ipad观看实时渲染的影片片段

最开始时,这段增强现实的短片没什么奇怪的,一伙暴风兵追捕两个可爱的机器人R2-D2和C-3PO。但是这段视频的画面与普通的CG不同,不论是动作画面的质量还是机器人身上的反光来看,都接近于真正的电影画质。另外这段画面也并非是简单的回放,而是利用ILM的服务器上进行实时渲染后又传回到平板设备上的(工作人员还透露他们也用LTE网络做了实验,最后成功了)。

有了平板设备,只要轻轻一点,我可以用慢动作观看,改变自己的视角,甚至能够以一个暴风兵的视角来看这段视频。另外,我还能利用Ipad探索影片中更多地方,甚至还能和两个机器人待在一起,即使那时候还没到他们两个出场!可以想象,在看电影的时候拿着一个Ipad仔细查看一次光剑对决之前的景象。这和之前因为时长被剪,和留在蓝光盘里特殊片段不同,VR可以提供一段更加值得探索的影像。

让我们把VR影像变成一个平行的故事并发行出去,让喜欢的人进入电影空间随意去探索。”Rob笑着说到。

John走进“洞穴”旁边是动作捕捉工作人员在操纵恐龙

John走进“洞穴”左边是动作捕捉工作人员在操纵恐龙

未来电影是一个实时互动的空间

xLab卧虎藏龙,创意指导John Gaeta曾经为《黑客帝国》制作特效,正是他发明了“子弹时间”。John声称“黑客”一片塑造了他的人生观,而参与影片的制作则让他对影片的主题产生了更多的想法。“我加盟《黑客帝国》有一部分原因是创意太好了,沃卓斯基导演对于虚拟现实世界的看法令人赞叹,从某种意义上说,‘黑客’是一个完美的模拟环境。”John如此说到。

John Gaeta对于未来电影的形式有着自己的看法,他认为未来的电影将是实时和交互的世界,观众可以选择进入到喜欢的角色的空间中,利用这些角色来讲述自己的故事,而这正是现在所谓的“跨媒体”所没能做到的。“首先需要做的是,让人们了解自己与电影之间的墙已经消失了,电影将变成另一世界的传送门。”John认为这样的未来其实并不遥远。

John和xLab的构想其实与其母公司迪士尼(迪士尼2012年以40亿美元收购了卢卡斯影业)如出一辙。“华特·迪士尼相信他能在现实中搭建一座来自其电影作品中的幻想王国,让人们能够进入其中。现在xLab要做的不就是迪士尼的2.0加强版吗。”John解释说。而从某种意义上讲,xLab其实所做的也正是打造一个数字迪士尼乐园。而事实上ILM也有团队在为迪士尼乐园制作项目。“我们会从这些乐园项目中获益匪浅。”John说到。

作者正在看《星战》的VR视频

作者正在看《星战》的VR视频

xLab的终极武器——“星战”

在参观卢卡斯影业时,John指了一个楼层告诉我,说是《星球大战》编剧和导演们工作的地方。John和Rob会经常去那个地方和创作人员探讨剧情。从某种意义上说,《星球大战》是xLab的秘密武器。《星球大战》绝非乔治·卢卡斯的系列太空歌剧,它更是一个文化和媒体平台,以至于卢卡斯影业的所有力量都围绕在其周围。

Rob透露,自己同时会向卢卡斯影业和工业光魔双方汇报工作。“研发部门的主管Kiri Hart十分关心故事层面的事情,他对《星战》世界如何通过不同媒体为观众所感受有自己的看法。”Rob透露,即便是像平板设备上使用的Demo这类小事也是要与Kiri的团队保持一致的。

卢卡斯影业希望随着“星战宇宙”的不断进步以及技术的不断发展,xLab正在试验的新技术能够成为“星战”故事线和体验的可行性出口,同时也将成为观众消费的新方式。换句话说,xLab工作室研究的其实是未来好莱坞系列影片的消费形式,这点可以说是其母公司迪士尼一直最为关注的。

“Bob Iger(迪士尼CEO)看到了我们的潜力,这也是为什么他会用更长远的眼光来看待xLab。”工业光魔战略计划部主管Vicki Beck说到。从xLab实验室的本质来看,它也一定是一个长期投资项目,虚拟技术行业不仅目前还没有商业模式(不论是免费还是订阅),甚至连面向消费者的硬件还没有正式出现。

《星战外传:侠盗一号》姜文、甄子丹出演

《星战外传:侠盗一号》姜文、甄子丹出演

xLab成果初现 《星战》VR体验年底见

时至今日,特效行业在好莱坞是一个不好混的行当,所有影视公司都在寻找周期短,花费低的制作公司。特效大厂艰难度日,小厂如 Rhythm & Hues(曾为李安的《少年派》制作特效)很可能瞬间关门大吉。特效行业有个缺点,为一部大片制作过的特效和素材,用过之后就少人问津了。而有了xLab,工业光魔就有机会重新利用公司曾经制作的影片资源,“榨取”更多那些特效场景和人物的价值。“单单只是帮助导演进入到他们想要的电影世界,已经十分有用了。”Rob说到。

事实上已经有导演用上xLab的技术了,《星战外传:侠盗一号》(Star Wars: Rogue One)的导演Gareth Edwards就在工作室戴上Oculus Rift,体验了一番工业光魔为其打造的虚拟片场场景。Gareth体验了2分钟,然后感叹做的简直“跟现实一模一样”。Rob认为,这直接证明xLab已经做出成绩了。

Rob希望xLab制作的体验能够在未来半年到一年时间内与观众见面,新片《星球大战:原力觉醒》(Star Wars: The Force Awakens)在12月18日登陆北美院线,观众们有很大希望在那时候体验到xLab的作品。其实很多VR爱好者应该在之前已经体验过xLab参与制作的作品了:保罗与菲力制作的《侏罗纪世界》VR体验以及传奇影业的《魔兽世界》VR体验“艾泽拉斯天空”。

但显然这些VR体验只是一个初级阶段,与xLab想要的东西相差甚远。“我想要的是人们能够进入到电影角色的世界中去。我想要开X-WING战机,想要驾驶AT-AT机器人。”John说到,他认为这样的体验能够让观众更深度的去体验,而不是仅仅消费一个故事。“最有意思的是,一旦决定了目的地,你就可以在这个世界里随意闲逛,或者跟别人社交一下,总之是在这个世界玩耍起来。”John说到。

[资讯编译自Wired 图片来自网络]

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