致青春:去你的寒冬 我们正搭开往VR春天的地铁(下)

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PC端VR需要深耕或者分化出更垂直的市场

索尼和谷歌因为拥有各自系统的绝对把控权(PS游戏和Android手机系统,而且用户群庞大)。较为容易凭借这些系统搭建自己的VR平台,获得其在VR上的收益。

这就给Oculus 和HTC 这样的PC端VR带来了巨大的挑战:如果无法成为移动端VR的技术支撑,又如何在移动端界定自己的产业地位?这可不仅仅是开垦出一个头盔市场的问题。VR是个创新的产业,随着豪门入局,在毫无用户基础的市场背景下,如果没有能力创建一个公认的VR技术标准,将很难在这个行业立足。除非能扛到整个市场的用户基数有巨大增长的时候。

在即将召开的OC3开发者大会上,Oculus将再次宣布其在移动端的战略布局。其中就包括对Gear VR或者其他头显上位置追踪技术的试水方案。对于Oculus来说,早期通过三星Gear VR建立在移动端的那个明亮的“行业窗口”正在迅速关闭。Oculus也可以选择与谷歌Daydream VR建立新的伙伴关系,让自己对接到Daydream 上。或者继续去做他们的“移动端最好的头显Gear VR”,最终彻底失去自己在移动端的市场地位。

HTC Vive头显设备

HTC Vive头显设备

HTC和Valve 可以继续把市场定位在有钱的资深游戏宅们身上,反正他们舍得砸钱在NVIDIA的最新显卡上(在移动端战略上,HTC 和 Valve的确是绑在一起的)。但Oculus更应该不断优化自己的系统,充分利用业界公认的品牌知名度,提升自己产品在PC端的VR体验。不管目前微软的Xbox是不是跟Rift的头显兼容,都很难想象哪怕就到2017年下半年,Xbox与Oculus在VR合作上还有什么样的未来。

目前Oculus应该有更长远的目光,争取与Xbox建立可持续性的长期伙伴关系。Xbox需要一个头显来配合,但是很显然目前微软在HoloLens 或者 Windows Holographic 方向上的布局都是奔着网罗人材去的,除非有一天市场和用户基数达到微软认为值得在这两个项目上投入的时候。在那之前,Oculus与微软在合作上都会有一个很好的区域。

Facebook已经可以观看360视频广告

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日益增长的社交

虚拟现实的确有很大的潜力,它可以拓展(或者重新定义)我们的社交方式,所谓拓展和重新定义,绝不是戴上头盔体验到的“沉浸感”。这其中的意义要比提供简单的沉浸感复杂得多,尽管目前大多数人并不知道那是什么。

作为“爸爸”,Facebook虽然看着Oculus两年多,但其实这位“爸爸”也并不比之前更清楚,Oculus在自己未来VR布局中应有的角色。在过去的两年多,脸书在自己对于VR的方向把握上,已经非常非常谨慎了,而且在业务线上与Oculus划分出了清晰的界限。而Oculus需要适当突破一下自己在游戏上的狭窄业务范畴,在脸书的支持下,推出超越游戏的PC端VR社交体验。

随着推出与Rift配套的手控Touch,Oculus有机会炫耀一下自己在游戏之外的VR社交体验。用户们或许可以在 Rift平台上除了用手柄打游戏,还是试试“把手伸进社交场合”。这样一来,用户在Oculus或许会获得比游戏更丰富的体验。希望Oculus在OC3上能宣布一些他们在VR社交上的布局。我都能想象到,谷歌在10月4号的Daydream 发布会上,肯定会涉及这个话题的分享。

其他公司在VR社交方面也正在做一些挺不错的尝试。比如索尼就把手机上的社交界面对接到PS VR上,让用户在玩VR的时候还能刷自己的社交圈。这是一个前所未有的尝试。再比如 Wii Sports的体育赛事直播,其中也包含更多的社交互动。让人们在虚拟“客厅”里互动,比起独自一人在卧室里体验VR里的交互要好多了。

虚拟现实在2016能不能崛起?

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重新定位

对于目前正在虚拟现实行业中的公司,在接下来的这个月,你的市场定位和产品线或许会变得更清晰,当然也有也可能更糊涂。

VR市场正在从早期阶段,在数量有限的初期用户口袋里掏更多的钱,转向更广泛市场的更大众的“钱包”。其中移动端VR和游戏机VR具备巨大的市场吸引力。问题是,什么才算是能支撑这个巨大市场的核心VR体验,难道就是让用户买一个价值$3,000 的PC,然后费劲下一个容量巨大的游戏或者应用,去体验这个所谓“真正”的VR吗?

这一波VR炒作的周期开始幻灭了,但是这一领域依然存在还有不少还在吹着大泡泡的“玩家”。估计要到今年年底,这些残存的泡沫就会消失殆尽了。

后记

这篇文章的后半部分较之前,作者的观点要有趣得多。对于移动端VR,从产业格局到发展趋势都相对清晰,会有不少人支持本文观点。但是在PC端,则不一定有这么多像作者这样思维缜密又简单明朗的想法了。把昨天的内容加在一起,归纳起来可以这样描述:

1、所谓VR是“下一代计算平台”是很扯的一句话。想要VR发展,千万别再嚷嚷这些悬在半空不接地气的话了。

2、VR的未来在移动端和游戏机上。

3、动作追踪和定位是移动端VR必须有的体验。

4、谷歌和索尼会最先在VR市场获得收益。苹果目前的产品规划上似乎不会在手机上有VR动作。

5、Oculus因为牌子响亮,人气高,趁着发布自己的新手控,可以借助脸书爸爸的市场,往游戏之外的PC端VR社交方向拓展。并且应该绑定微软的Xbox,就目前微软在AR上的动作,旨在网罗技术和人材,并不会在短期内真正有大的动作,正因如此,Oculus和Xbox在VR上还应该拓展出更大的合作空间。

6、VR社交,绝不仅仅是带来“沉浸感”那么简单。

7、HTC和Valve 就别谈什么移动端了。谨守自己虽然狭窄但很垂直的用户市场——有钱游戏宅,榨干他们钱包就好了。

8、要想VR发展,真不能把精力放在让用户在上万元的PC上跑VR,还强调这才叫“真正的VR”。

9、最后,所有的泡沫都将荡涤干净,在一个清爽的可见度高的行业里的所有业务,需要重新审视和定位自己。是不是泡沫,能不能行不,咱们年底见。

VR正值青春期,青春期的特点是混乱、不确定、时而兴起要上天,时而萎靡不振一down到底。然而这都不是中老年人所谓的“寒冬”,是正常成长的必经之路。青春意味着强大的生命力和无限的生长空间。祝各位同行春光明媚蓬勃生长。

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