福斯体育劈腿不玩了 融了8000万的Next VR怎么办

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背景

前几天的新闻,作为全球VR赛事直播的“网红”,Next VR跟著名的福斯体育签了5年的合作,拿下了全球竞技赛事的VR直播权。当时配合这条资讯刷屏的还有Next VR那辆拉风的VR直播车。

然而距离上面的刷屏不到四个月,福斯体育一转身,又跟另一家做VR直播的公司LiveLike 合作,推出了自家的Fox Sports VR应用(iOS&Android同时上线,用美国账户下载)。

围观的吃瓜群众有点蒙圈了:福斯体育是不想被Next VR独霸VR赛事直播吗?呵呵。这个世界,太多不需要逻辑思考就能运转事情,上帝一定是存在的。

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Fox Sports VR究竟怎么样

IN2(www.okglasses.cn)第一时间下载了这个Fox Sports VR,然后等着应用里的第一场赛事,北美时间17号即将进行的美国两个大学的美式橄榄球比赛——真不是要假装喜欢橄榄球比赛,主要是里面除了这个什么内容都没有。但是当我们打开应用,把手机插入Gear VR,进入LiveLike那个所谓“豪华skybox(体验大厅)”,看到仅有的1能点击打开个内容时,如同新闻里描述的,需要美国有线电视用户的账号登记才能观看。开什么玩笑,我们当然没有。

看不成比赛不意味着想不明白套路。

福斯体育不知道当初出于什么考虑,与Next VR签下了5年的合作意向。转身发现:我去不能这么玩。于是甩开小伙伴,自己单练一套。

要搞清楚为什么不带Next VR玩,先得看看LiveLike所谓的VR直播跟Next VR有本质的不同:

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首先是直播设备,LiveLike的VR赛事体验,并不像Next VR那样提供一个180度或者360度的视角。LiveLike的所谓skybox视角,就是一个90-100度的视域。使用一个170度广角的单镜头就可以拍摄,虽然无法实现Next VR直播的沉浸式体验。但是这样的拍摄设备,像福斯体育这样的广播电视直播机构,早就在使用了。

它们对于成熟的电视直播流程来说,从价格到技术和直播团队都是成熟和流程化的。直播成本可控,非常适合市场快速复制。而不是像Next VR那样使用价格昂贵的定制版Red Dragons。据说每场直播成本高达$ 50万+。而且整个工作流程也不是可以随便复制到任何电视直播团队的。

其次是体验方式,LiveLike的直播不一定非要接入VR头显/眼镜。可以像Facebook上的360度视频直播一样,仅仅使用手机即可观看。下载Fox Sports VR的用户都不一定要有Gear VR。这个做法的好处是极大降低了所谓“VR直播“的门檻。让更多没有头显/眼镜的用户都可以体验福斯的360度视频直播。相比Next VR必须使用Gear VR,而且应用内的操作也并不十分友好来说,会更快更多地吸引用户。

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最后也是最关键的,如同IN2的测试结果,观看Fox Sports VR内容,需要付费电视用户输入密码。这才是最本质的事情:商业模式。Next VR的应用目前没有付费观看。能下载Next VR的用户未必是福斯体育的电视付费用户。说白了,就是Next VR在用福斯体育的内容给自己的应用拉用户

而福斯自己的电视用户可能因为没有Gear VR或者不习惯Next VR直播,根本无法体验这些赛事。而在跟LiveLike的合作中,这一切都得到了“修正”。援引LiveLike创始人/CEO Lorenceau的话说就是:(需要有线电视注册密码)是福斯体育需要的,不是LiveLike想这么干。实际情况是,电视台的直(转)播权受到组织这些体育赛事的机构限制,对于付费的电视用户来说,如果想要在网上免费观看,最好有证明你在电视上已经为此付过费了

商业利益优先于技术实现

任何商业合作的本质都是利益。所有利益不明显或者不均衡的合作都不靠谱。在福斯体育已经成熟的所有商业套路中,跟Next VR的这一套应该是没操练过的。在这个语境下,与其说福斯担心Next VR抢了自己VR直播的市场 ,不如说,你们去搞最专业的VR直播吧,我们刚发现这么搞法也没吸引更多的电视用户。还是我们自己单练吧。

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而通过这个目前看来明显是“被纠正过”合作。我们不难发现几个迹象:

VR直播就跟目前的VR体验一样,比较反人类,按照techcrunch最新一篇有关VR体育的文章(How virtual reality is transforming the sports industry)中专家们的观点:进入成熟市场至少还得发展10年

所有已经具备成熟商业模式和市场的内容提供商,比如福斯体育,其实完全不care是不是跟一个“能提供真正沉浸式VR体验的技术伙伴”合作。它们宁愿选择一个类似LiveLike这样的“桥梁式过渡时期伙伴”,利用VR概念和低门槛的新颖体验,最大程度吸引其实也正在脱离电视机的观众。

至于Next VR这类一时风头无两的VR创业公司接下来会怎么办?呵呵。换个思路,因为主流媒体在中国的运营机制,国内并没有跟Next VR在内容上达成合作的伙伴。Next VR在中国既然已经找到了投资市场,按照上面提及的商业合作的本质,应该大家都有自己想要得到的利益。所以不用去担心Next VR在美国还能不能找到资金或者合作伙伴了。对于一个商业变现尚无法预知的买卖,能用拉风的直播车和昂贵的直播设备刷屏,已经算很有诚意了不是吗。

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