VR是下一代计算平台:事情似乎有哪里不妥

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关于VR的未来,有很多种预测,其中之一是:虚拟现实是下一代计算平台,可以取代现在的手机。

这个世界上有一些说法咋一听见并不觉得有什么不妥,但是“事后才反应过来似乎有哪里不对了”。经常掉进逻辑大坑的同学会对这种感觉很熟悉。

究竟是有什么具有说服力的数据或者逻辑来支持这个“VR是下一代计算平台”的?搜遍整个互联网,来源无非是1、小扎这种在前期砸了大钱的大佬;2、那些每年开500场战略发布会的内容平台;3、以前做手机做相机做随便其他什么都不灵把VR当救命稻草的企业。至于那些每年发布几轮“调研报告”反复调整数据,总在预测“下一代”的咨询公司,因为数据来源也大多“似乎有哪里不妥”。还是算了。

倒是“没法预测VR未来”这个说法变得越来越靠谱。digitaltrends的撰稿人Justin Pot近日就这个话题,以20年前的掌上电脑Palm PILOT为例,论述了这一观点。

说起掌上电脑,相信包括IN2(www.okglasses.cn)在内的很多人都是听说没见过,至少我们当年用586也是能上网的。而所谓掌上电脑,应该更像一款无法联网的kendle吧。主要功能是当作笔记本使用。

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1996年的掌上电脑Palm Pilot 1000长这样,当时售价为$ 300。12MHz的处理器,124KB存储,500KB内存。0.71英寸厚。跟今天的笔记本和手机相比。它就是一个不联网的Kendle。而这么个小玩意儿,在当年看来基本就是最炫酷的高科技玩意儿,18个月内卖了100台(现在Oculus Rift+HTC Vive卖了多少?)。

对于1996年的Palm Pilot 用户而言,现在的智能手机和社交网络,是完全无法想象的事情。但是当时很多人,包括纽约时报的撰稿人,都确信这个主要用途是用来记录日程安排的电子小玩意,会取代我们的纸张笔记本,如果换成今天的说法是不是可以说“下一代纸张笔记本平台”?

事实上,Palm Pilot 应该完全取代了当时所有“纸张笔记本”的功能:随时记录、查看日程、电话号码簿、银行账户信息、各种密码、待办事宜……但是这里最大的逻辑大坑是:下一代计算平台的主要功能并不是这些。不是电话list不是各种密码和待办事宜提醒。而是上网看新闻和刷朋友圈,还有购物……一句话:移动是我们目前这一代计算平台的主要需求和功能。现在的每一部智能手机都能证明这个事实。

Palm Pilot没有去往移动不是因为它做不到,而是没有想到。因为它的思维定义在要“取代纸质的笔记本功能上”。

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而至今的现实是,纸质的笔记本不仅没有消失,而且做得越来越讲究,无数人在自己的社交账号上晒手帐,比晒手机还显bigger。

现在的我们可以想象一下,当年怀揣Palm Pilot的数码先锋们,觉得自己是已经抢先登陆“下一代笔记本平台”的geeks,是不是有点像今天脸上扣着各路VR头盔的“下一代计算平台”geeks?

现在回到Oculus Rift、HTC Vive或者微软HoloLens这些早期VR/AR产品上,我们抱怨它们笨重、头晕、价格昂贵、交互不自然、没有杀手级应用……然后我们致力于改进和发展技术,使它们具备更强大的处理能力,更多的存储空间,更高的分辨率,更自然自由的交互方式……总之就是往我们能想象到的一切最好的VR/AR/MR的应用前景使劲。但是,如果“下一代的计算平台”的主流需求和功能不是这些呢?

所以这个逻辑不是万一Oculus Rift、HTC Vive、微软+英特尔或者还有索尼,大家一起使劲都没把VR技术做成下一代计算平台怎么办?而是即使VR技术已经拽到天际也还不是下一代计算平台的主要功能。

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事实上,绝大多数“上一代”并不知道“下一代计算平台”是什么。不是不一定,是肯定不知道。否则乔布斯就不会那么罕见了。因为我们的判断力是基于“这一代计算平台”的认知。如果未来的主诉求不是和不仅仅是在虚实空间交互和乱窜怎么办?我们朝着未来进化的过程肯定会随时发生发现另一些方向导致另一些结果。

就像1996年我们觉得Palm Pilot会取代未来纸的笔记本,而现在我们的智能手机完全可以实现纸的笔记本的用途,但是这肯定不是智能手机的主要功能。历史总是惊人的相似。未来的计算平台一定会有“虚实交互”的功能,但是未必是下一代计算平台的主要功能。因此VR可以是未来游戏的一种、未来跑步机的一种、未来广告的一种、未来社交的一种。但是目前我们的确不能说它就是未来计算平台本身。

至于现在我们看到和试用的这些早期VR硬件,比如Oculus Rift、HTC Vive或者微软HoloLens,或许会像Palm Pilot那样消失于人们的记忆,但那又如何?如同我们不会因为曾经有一种叫作掌上电脑的东西消失了,就阻碍我们进入智能手机和移动互联网的今天。

在VR这件事上拯救自己的逻辑出轨其实很简单:对于大多数基于当下科技发展水平上思考的人来说,科学的想象力可以有但还是慎重使用对“下一代计算平台”的任何判断。特别是不能动不动就“取代”。掌上电脑没能取代手帐,智能手机也没能取代。因为这里的逻辑根本不是非此即彼,而是如何共生共存,以及重新界定市场。

毕竟,对自己所从事的业务有一个客观冷静的逻辑思考,在任何时候都能避免老司机掉沟里。另一个避免掉沟里的逻辑是:只有一万没有万一。

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