CSI VR:虚拟现实技术还原犯罪现场

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最近HBO大热新剧《罪恶之夜》(The Night Of)演到将近尾声,在街面上很吃得开的律师大叔,去到一个给电影制片厂画故事版的小店,根据收集到的素材,在纸板上绘制一个犯罪过程的“现场回放”。

同样是美剧,讲辛普森案的那个记得吧,史上最苦逼的陪审团集体“辛普森大宅一日游”考察犯罪现场。

犯罪现场的物理呈现,是刑事法庭庭审的重要环节。在大多数西方法系的陪审团制度中,是一个能直接影响定罪判断的直观参考和依据。但即使如此重要的参照信息,目前陪审团还是需要依赖低于大多数人满意度的二手、甚至三手信息。

目前对于犯罪现场回放的做法,一般有静态摄影、像上文电视剧中描述的“手绘故事版”、少数案子也会采用视频录像资料。目前已经有一些专业人士提供制作3D渲染的犯罪场景,以补充说明上面那些平面静态的材料

但是,法庭依然会认为,这些只是“接近现场”而不是“还原现场”。讼方和辩方都会从自己的角度来提供这些“被还原的现场”和证物所处位置。这些被不同立场和视角“还原”的场景有时候甚至彼此矛盾而搞得陪审团很晕。

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英国Durham大学的法医学和刑事调查研究人员Chowdhury博士,提出一个很开脑洞的想法:使用虚拟现实技术把陪审团们带到犯罪现场。因为沉浸式的VR影像提供的是一个自由的视角,可以让陪审团“进入犯罪现场以自主的角度观察”,而不是被动地观看一些被选择过的画面。这个可以说是VR影像最大的优势:接近真实现场

事实上,在VR技术出现后的半个多世纪以来,虚拟现实已经不是第一次被想到可以用来作为“还原”犯罪现场的手段了。以前就动用过包括现场激光扫描、3D建模,然后使用游戏引擎、甚至连好莱坞摄影棚的绿幕都出动,试图创建一个完整的可直击的虚拟犯罪现场。然而这些探索后来被验证不太适合应用的原因有二:

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首先是贵贵贵太贵了。无论是3D扫描建模还是整套带有动作追踪的PC VR设备都是很昂贵的。虽然现在的PC VR设备相比以前要便宜多了,但是想象一下数十人的庭审现场应用,还得有技术人员指导使用,还是一个成本很高的特别不方便的应用。

第二个理由其实比多花钱更要命,如果陪审团依赖根据目击者的报告创建的虚拟现场,会带有目击者的主观误导性,导致结果出现较大偏差。

Chowdhury博士选择的方式是,通过拍摄高清360度视频,给陪审团提供沉浸式影像体验。这个想法来自美国NASA的火星车。NASA在外太空无人区通过派遣火星车回传自动拍摄的影像,创建未知又相对接近客观现实的影像。Chowdhury博士觉得可以在犯罪现场派这么一个机器人去拍摄。

因为360视频拍摄比平面拍摄相对客观性高,而且现场的每一处细节都会在沉浸式的观看模式下体现。不失为目前比较实际的成本低又靠谱的一个方式。

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Chowdhury博士把他的这个自动拍摄360高清影像的火星车叫作,MABMAT机器人成像系统。这个火星车由两个低成本的微型控制芯片,Arduino 和 Raspberry Pi组成。运行开源软件。从照片上看,用于拍摄的360度摄影机也是双鱼眼的简单拍摄器材。

MABMAT可以通过蓝牙遥控器或智能手机或平板电脑来控制,拍摄系统可以实现超声波,运动和红外传感器导航和自动拍摄照片/视频。可以使用最简单的谷歌Cardboard观看。整套成本大概在$ 400以下。

Chowdhury博士对自己的“虚拟成像系统小发明”还是很傲娇的。他觉得自己的这套拍摄系统,不像朝阳群众拍360度视频一样,是一些娱乐或者宣传片。MABMAT机器人的拍摄是对“真实的陈述”,Chowdhury解释说:“考察犯罪现场最麻烦的地方是,随着时间的推移,现场的特征会以某种方式发生变化,这叫现场降解。从法庭立案到陪审团回访犯罪现场,整个现场极少能保持完全不变。通过MABMAT机器人随时的拍摄记录,可以完整保存整个现场同期影像资料。保证一些对案件调查和庭审所需的细节。”

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至于还要多久,这套系统能够真的在庭审现场派上用场,Chowdhury博士认为会比我们想象的要快些。该项目的计划是与英美两国的警察机构合作,两国已经有大约50名警力参与了相关数据处理。理想的情况当然是跟这些公务机构合作,这样就不用自筹资金在Chowdhury自己的车库里进行测试了。

从最初的绘画纪录现场,到现在提供摄影、录像资料,以及Chowdhury博士正在探索的“VR犯罪现场成像”,各个时代的先进技术都能进入法庭。或者未来还可以出现人工智能陪审团,这一切都是为了提供相对客观的参考,以实现最终结果的公正。

而最终决定是否使用和如何使用这些技术手段的仍然是主观的人类,及其制定的使用多年的法系。因此,问题最后依然回到:掌握了先进技术的人类最终能够克服自己的主观性吗?如果不能,那么AI革命有可能是迟早发生的事情。

你猜用iPhone 和Mac的卷福怎么想这事。

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