BBC纪录片The Hunt拍摄真相 摄影机绑在大象身上

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此前我们发表过一系列文章显示了一个调研数据:最受用户喜欢的VR内容,是探险和旅游类的体验。

旅游的VR内容已经遍地开花,大多是出版商和旅行社的360度视频,美轮美奂的旅游目的地在平面和2D视频一直是受欢迎的传统内容。而Discover国家地理类的内容,却没有更多真正好的VR体验,那些著名的地理杂志、探险家和野生动物摄影师们都在做什么

英国BBC自然纪录片杰作The Hunt使用新的拍摄技术和叙事逻辑,不仅在视觉和音效等艺术水准上挑战了目前同类作品,同时也从另一个视角给VR影像在探险和自然内容上的制作提出了深刻的思考和技术指引

该片令人惊艳的视效和拍摄手法,让同行们不仅对BBC “The Hunt”拍摄团队的工作非常好奇,同时更对他们在野外环境中因地制宜想办法解决从高科技拍摄器材到拍摄手段的结果极为关注。

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看完英国BBC这个野外拍摄的“纯技术”团队介绍自己在野外环境中,如何动用那些专业级的昂贵装备,拍摄真正自然状态下的纪录片,才了解之前我们想象的那种:开辆越野车绑上360度摄影机,或者干脆无人机航拍一下非洲大草原上的动物,真的就是个想象。

无人机很像“炸裂的野蜂群”,野生动物听见这个声音瞬间就消失得无影无踪怎么办?

开着越野车去追老虎和豹?你可以想追上什么动物都可以,但是如果要跟拍一窝野猪怎么办?

$60,000的OZO在VR拍摄硬件中已经让很多人感叹,在丛林里$50,000的镜头有可能随时找不回来……

“野生动物”的新故事要用全新的方式去讲述

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这个装备阵容是买头等舱呢还是包机算了

作为全球最好的自然地理纪录片制作者,BBC及其野生动物纪录片一直吸引了全球最广泛的观众。成就了无数优秀摄影师和自然学者的梦想。作为一个优秀的媒体,为什么不拍摄体验自然的VR纪录片?

作为BBC最受欢迎节目“The Hunt”的拍摄团队,首先是器材专家和技术工程师,然后才是摄影师和自然学者。从他们对野外拍摄的实战体验,可以给我们一些在未来拍摄上的启发

Huw Cordey是制作了上述BBC最具人气节目的制片人,不仅是一位技术专家,也拥有很多指挥团队野外拍摄的实战经验。

“人们一直在努力研发新设备。多年来,野生动物还是保持着它们在自然环境中的生存状态,就像我们最初开始拍摄这类纪录片时候一样。但是现在,(随着技术的更新)我们必须改变一下我们拍摄的方式,尝试一些新的视角来讲述它们的故事了。”

这个“新的故事”就是讲述野生动物在自然环境中如何捕食和狩猎。也是Cordey目前正在制作的BBC新节目“The Hunt”。需要捕捉的镜头类似蜘蛛如何把一只苍蝇卷进一个小洞、鲸鱼吸噬海洋中的鱼群或者大型动物以时速55英里在大草原猎食。

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CineflexV14

要完成上述高速动态拍摄,Cordey推荐的第一利器就是 CineflexV14 ,影视级别的拍摄稳定系统,陀螺稳定仪。能就空中拍摄角度自行调较,小巧精致的体积完全不会影响到真升机操控及其飞行特性。耐用性及耐候性极高,可以保证摄影机在任何天气及高速飞行环境下进行拍摄。

除了绑在直升飞机上,但其实这玩意还可以绑在其地方,“我们也把CineflexV14安装在卡车上去追野生动物,抓拍它们猎食的场景。”Cordey介绍说:“不过我们会特别当心,绑在卡车上的这套装备价值50万美元。”

另一位队员Jamie McPherson更详细地补充说:“这是一种追拍野生动物的全新方式。这项技术几乎可以捕捉到所有的动感跳跃瞬间,创建的画面自始至终都完整流畅。我们可以跟上任何动物的节奏,但是如果要同时捕捉一窝野猪(四散奔逃)的镜头,那就很崩溃了。”

以这种方式拍摄,意味着我们会看到完整的全记录的自然瞬间,而不是像以前的野生动物纪录片一样,因为某些镜头无法拍到造成的画面缺失,需要观众去自行脑补。这种情形经常发生在我们看过去的纪录片时,细心的观众可能会留意到故事中的动物主角突然“长大”或者“回到小时候”,而且环境背景也不同。那是因为摄制组只能把在不同的时间段和地理位置拍摄到的镜头,剪辑在一个故事的时间点上。

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CineflexV14对于BBC野生动物摄制组来说,好像就是可以绑在任何地方的装备。比如他们的另一个“CineflexV14使用新发明”,就是把CineflexV14绑在了大象的身上。这不是为了证明他们有本事这么干,而是因为这简直是拍摄老虎捕猎的最佳方式。野生老虎对无人机、直升机和浑身披挂的野生动物摄影师都非常敏感,但是它们对大象却毫不设防,所以,把镜头绑在大象身上,几乎是靠近和抓拍老虎的“BBC专利发明”。

“能够连续不间断地拍摄一个野生动物狩猎的影片,真的改变了我们以往的‘游戏’规则。”作为在野外拍摄了20年自然纪录片的老司机,Cordey提及这个也会非常振奋,“最牛掰的还得说是我们的摄影师 Jamie McPherson,这家伙迷恋所有的高科技产品,他花在PlayStation上的那些时间现在终于有了回报——操作Cineflex就跟打视频游戏一样,但是比打游戏难度更高,除了肩上还多扛了个摄像机的同时,眼睛盯着屏幕,手上还得按遥控器。这意味着不会打PS的摄影师不是好队友。”

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无人机

新的拍摄技术是这一个系列纪录片的关键,它提供了一个讲故事的全新角度。

无人机也是Cordey团队必不可少的装备。“我们喜欢无人机,它是我们的必备装备,几乎任何时候都需要。”Cordey说:“Panasonic GH4对于我们非常合适,重量轻,够专业,作为无人机载摄影机来说已经很完美了。”但是无人机在野外拍摄中也有缺陷。另一位队员Corey解释说:“我们必须非常小心,无人机听上去就像炸了窝的蜂群,这让我们无法靠近一些动物。无人机离大象还有一英里的时候,它们立刻就会消失得无影无踪。所以我们大多数时候是用无人机来拍地理概况和风光画面”

尽管无人机存在噪音大的缺陷,但依然是摄制组的必备器材,毕竟比摇臂或者呼唤直升机要方便许多。

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消费级的设备,专业级的镜头

过去20年在野生动物拍摄器材上,另一个大的改变就是出现了很多准专业级别的设备。过去拍摄这样的专业纪录片需要专业级的设备,才能拍出电视播放的高清画面。在相当长的时间里,摄制组采用的都是高端专业设备。但是今天,已经可以比较便捷找到市售的消费级器材拍摄,节省了不少拍摄成本。

“拿‘The Hunt’栏目来说,我们一直使用Camblock和 Kessler很长时间,随着时间推移,我们越来越经常使用佳能5D MK III解决弱光环境下的拍摄。索尼的α7S在夜间拍摄表现也非常出色。”Cordey说,“我们也会使用很多小型的闪光灯相机,那是是延时拍摄蚂蚁兵团的最佳装备。”

“当然,你不能要求$2,000美元的镜头拍出$50,000美元镜头的画质。但是它们也是你的选择之一。我们也梦想能用更实惠的相机。”Cordey解释说。

另一大优势是摄制组有丰富的镜头群组,包括机身和电池。

“对于非常珍稀的野生动物,比如豹,我们会把相机留在那些我们去不到的环境中几个月,以捕捉那些罕见的瞬间。这是最好的选择。”Cordey说,“这很容易理解,相比把一个资深的摄影师和价值$ 50,000的摄像机留在森林里几个月,以获得几个短暂而昂贵的画面,这个风险还是值得的。只需要在整个镜头群组中选择一个合适拍摄的就好。”(因为有大量镜头群组,损失其中之一后续可补充)

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技术上的巨大提升

看看在这位拍摄自然纪录片的老司机眼里,20年来在拍摄技术上发生了哪些巨大的变化。

“20年前,如果没有灯光和直升机,你不可能在夜间拍摄50米范围内的动物,”Cordey解释说,“野生动物的夜间习性,使得它们看见光线就逃走,这就跟你独自在原野漫步,优游自在地沉浸于自己世界时,突然狂风四起,巨声雷鸣,你会有的反应一样。”

现在解决这个问题的最好的方式来自军用和商业级装备。

“红外光谱,热像仪和低照度技术都来自军方”Cordey扳着指头说, “他们是世界最有钱和时间的组织。如果可能的话,我们可以直接把这些装备用来满足拍摄野生动物的需求。”

安全的拍摄技术也较之以往方便了许多。

“你不能对大多数动物使用白光,”Cordey说,“但是使用红外光线拍摄是个不错的选择。最重要的是,大多数野生动物看不到红外光源。所以我们在红外光线下可以想怎么拍就怎么拍,缺点是拍出来只能是黑白的。对于某些系列作品,我们正在考虑使用下一代的Sony A7作为黎明和深夜的拍摄器材。”

并非所有的问题都能得以解决,你会发现,器材制造商更多是在考虑如何让你成为他们下一代新设备的用户。

比如,Cordey举例说,“现在每一代无人机都在升级,我们的确可以把新型无人机列入器材清单,但是使用直升机我们可以连续飞行几个小时,而对比无人机,我们就不得不每6、7分钟就召回一次。这远远无法满足我们的工作需求。另外无人机的噪音也是一个问题。我们希望它更安静些,以便离动物更近。这样就能使用变焦镜头拍到更稳定的画面。”

对于BBC的野生动物制作组来说,相比以往,很多技术上的问题都已经逐步得到解决,除了夜间拍摄是个难点,很多夜行动物依然没有被完整记录下来。而Cordey团队似乎更倾向于拍摄夜间动物。

“给我一个能用陀螺仪固定在无声的无人机上的长焦镜头,就跟中奖了一样。”Cordey开玩笑说。

后记

看完BBC野生动物纪录片“The Hunt”摄制组讲述他们拍摄和装备的故事。可以一窥那些野外拍摄的真相——虽然对于绝大多数人,甚至专业拍摄团队来说,这些都是无法亲临现场目睹的事情。但是从他们对拍摄实战场景的描述中我们可以了解:

野生动物纪录片的拍摄已经发展到全景全记录的阶段。

我们理解的无人机、越野车和各种专业镜头在实战应用上都很受限制。

成熟的拍摄设备需要经过多年的技术更新和积累,发展出全系的机身和镜头群组,而这些是野外拍摄团队非常需要的。

要拍摄到珍贵的瞬间,需要动用到军用和电影商用级别的装备

而以上所有无论在360度还是VR拍摄的现阶段,都是不可企及的现实。优秀的纪录片之所以优秀,在于它真正记录了绝大多数观众即使身临现场也无法看到的场景。

正是这一点,证明了目前仅仅依靠“身临其境”概念吸引人的探险和旅游类的VR体验,依然远远无法跟优秀的纪录片相提并论。这或许是人财物力都不缺乏的BBC为什么至今没在自己最拿手的野生动物拍摄上,试水VR的缘故(BBC是第一个试水360度纪录片的媒体,IN2此前报道过的欧洲最大的强子对撞机就是他们的作品)。

我们不知道随着技术的发展、专业拍摄队伍的培育和形成,会在何时把野生动物的360度记录片或者VR体验带到今天BBC拍摄团队的水准。作为行业前辈,Cordey回顾了20年来野生动物纪录片的拍摄技术发展历史,希望VR拍摄技术不需要这么长时间。

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