纽约时报收购VR/AR广告公司 传统广告寻求新技术拯救

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Fake Love是纽约一家以设计体验营销为核心业务的广告公司。上周五,纽约时报宣布了对这家公司的收购。Fake Love及其10名全职员工将与纽约时报的广告策划公司“T Brand Studio”合并,后者凭借纽约时报的VR新闻纪录片《流离失所》(The Displaced)刚获得了戛纳国际创意节娱乐金狮大奖(Entertainment Lions)。而作为被收购方,Fake Love的合作方和品牌几乎覆盖了全球知名客户,包括阿联酋、福特汽车、通用电气和迪斯尼等,还有Google和微软、YouTube。

此前,NYT VR上的今年奥斯卡获奖电影《卡罗尔》的VR体验就是Fake Love作品。

两家都没有透露有关收购的现金数额和财务条款。T Brand Studio目前拥有110名员工,这个数字在2014还只有30人。在纽约和伦敦设有办事处。该公司计划在今年晚些时候进入亚洲。而其他一些与时报集团比肩的世界顶级媒体集团,比如康泰纳仕、华尔街日报也正在日益扩张自己在体验营销上的定制内容。

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时报此举意味着即将加大力度在其VR/AR的体验营销上。像其他出版商一样,时报也正在对自有品牌内容和创新服务能力上进行VR/AR投资。大家都把VR/AR内容看成品牌内容的下一个前沿领域。而Fake Love的加盟有助于增强时报在VR/AR内容上的力量。

不过这些媒体巨舰的问题依然在于:这些前沿的技术型营销公司的加盟,固然能够带来VR/AR体验营销上的收益,只是这些收益能否弥补出版商们在其传统数字广告业务上的疲软

纽约时报数字媒体广告在今年Q2下降了6.8%,而整体广告收入下降了12%

时报集团广告和创意部门的高级VP Sebastian Tomich就这次收购发表谈话时说,此前时报与Fake Love合作的项目,他们的经验和创造力给我们留下了深刻印象,我们期待随着Fake Love的加盟,时报的T Brand Studio能够在VR/AR领域进入快速增长。

而时报集团的另一位与此次收购有关的高层,首席营收官和执行VP Meredith Kopit对外介绍时说,在不到三年的时间,T Brand Studio是我们的广告业务中增长最快的一部分。

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纽约时报在每一次新媒介出现的时候都是积极拥抱的态度,这对于一家百年老号的出版商来说着实不易——在一个连它的1/4时间都没熬过的报纸们都已经纷纷消失的时代。从2014年虚拟现实技术浪潮开始,纽约时报再次冲在前面。与谷歌联手做的赠送Cardboard下载NYT VR App的营销活动,创下了纸媒推广历史上的最佳业绩(戛纳大奖获奖项目)。问题依然在于,这些“小面积”的增长,能否挽救巨大的缓慢下沉的巨舰?虚拟现实是不是传统媒体的救命稻草?

另一方面,作为VR/AR行业,似乎有人认为主流传统出版集团对虚拟现实(增强现实)技术的关注和投资,是以提升营销为目的的“虚假”表象,并不能够从根本上促进这一新兴行业的发展。事实上这是一个逻辑误区。

一项技术的发展,要看它在应用市场的覆盖面积和前景。反过来市场也会推动技术的更新和成熟。仅仅技术本身的出现并不意外着成功,更无法被验证和更新。无数的新技术因为成本或者生产等等原因无法大面积进入市场。并不意味着对这类技术的投资就是真正的“促进”。而传统出版商以营销为目的,对VR/AR行业的积极投入正是促进这一技术进入市场最好最便捷的方式。如同外媒对时报这一收购大面积评论中的一句:Nothing Phony About New York Times’ Acquisition Of Fake Love(纽约时报对‘假爱’公司的收购一点不‘掺假’)

另一方面,即使缓慢下沉,传统出版商还是主流,还是有钱,接下来收购有创意有脑洞的VR/AR营销策划公司会是一个趋势吗?

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