经典老照片+谷歌360摄像机 NYT打造奥运会VR纪录片

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在奥运会这种大型赛事的新闻报道过程中,像纽约时报这样的主流大媒体,一定会出一期类似“百年奥运精彩回顾”这类专题,让新老读者通过这家百年老字号媒体,浩瀚的奥运会档案资料一窥百年来人类竞技史上不可磨灭的那些瞬间。

本届里约奥运会,纽约时报在做这个选题时,采取的是最新的内容呈现方式:VR纪录片。在 iOS 和Android系统都可以下载 NYT VR的应用,按照纽约时报跟谷歌一贯的合作模式,使用谷歌Cardboard就可观看(此前两家联手合作,纽约时报已经随刊送出了超过100万个纸板眼镜)。而这次合作的重点是谷歌的360度摄像机Odyssey

这个名为“现代奥运会”的360度纪录片,由经过后期制作的历史老照片加上Odyssey实拍视频组成,2D和3D影像,通过大量后期整合而成。叙事逻辑上,赛场内的画面都是由2D照片经过渲染和CG制作成沉浸式静态影像;赛场外的里约人文景观则是由Odyssey拍摄的3D 360视频制作的。动静结合,完整呈现了自1896年以来的奥运会精彩瞬间

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IN2(www.okglasses.cn)体验了这个纪录片。历史性的镜头分别截取了1896、1932、1968和2008北京奥运的几幅经典照片。尤其是2008年男子百米决赛,博尔特冲击世界纪录的那短短几秒,连拍的照片组成一个定格的时空效果,仿佛“百米王”正在以“秒动”的姿态跑过。

与纽约时报合作这部分历史镜头内容的制作团队是The Mill工作室,Eric Chang和Westley Sarokin带领视效艺术家们,把时报档案馆里的历史照片变成观众能“置身其中”的3D影像。

团队仔细分析了片中选取的,雅典(1896)、墨西哥(1932)、洛杉矶(1968)和北京(2008)奥运会的四幅照片,通过给平面照片里的人群、灯光、色调等元素增加纹理、深度信息和CG等手段,让这些元素在3D空间中完美合体成统一的时空信息

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Eric Chang说,使用纽约时报这些经典照片来作为(VR影像)素材,是一个令人兴奋的前景。其中需要解决的一个有趣的问题是:人眼和相机镜头看到的影像是不同的,相对于人类的视角,(平面)摄影是一个做“减法”的过程,摄影师摄取了他们想吸引关注的焦点而忽略了这个焦点以外的其他场景。

相对而言,VR影像是一个做“加法”的过程,由观看者本人去选择环境中哪些是他们想关注的重点,我们所做的工作就是“创建这个环境”(指把平面摄影缺失的环境场景找齐)。我们必须基于这个方向考虑问题,而那些非常影响平面摄影的问题,比如焦点和暗角,与我们所做的工作没太大关系,可以无需考虑。

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基于这个逻辑,Mill工作室的做法是从老照片的两个维度着手,第一个维度是感性的:这幅照片中哪些元素是真正打动观众的?第二个维度是技术层面的:光线和素材。负责处理这些原始影像的2D团队,能够从原始资料中提取和确定这两个维度所定义的所有素材,并且能够随时分辨出其中的差异,随后我们在这些素材中再添加空间感和纹理,使它们最终呈现出让观众能置身其中的立体场景。

Westley Sarokin 认为,能够创建这种“在历史镜头中行走”的体验,关键在于能让观众在美学意义上获取一种体验:我们希望观众不仅能穿越到这张照片固定的那个历史瞬间,同时也能感受到自己就是当时那个时空中的一个组成部分

通过上述这些叙述,我们可以了解到Mill工作室对于这项工作,无论从理念上还是具体执行上,都是非常深刻的。

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相比之下,谷歌Odyssey的拍摄工作反而好办多了。看上去就是个体力活。在纪录片中,摄影师 Evan Grothjan坐在直升机上,在半空跟观众Say hello。回头望去是基督山上巨大的基督像。

时报使用Odyssey拍摄的部分,巧妙地避免涉及赛场内竞技现场的镜头,因为以目前的360度摄像机的技术来说,想要现场竞技画面与传统拍摄在同一水准还是做不到的,尤其是对于时报这种对现场记录要求很高的媒体。片中Odyssey拍摄的镜头都是里约的民俗和人文场景,包括了室内和夜晚暗光下的表现。摄影师在巴西用了11天拍摄这些素材。

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谷歌Odyssey是16个GoPro Hero 4 Black组成的360摄影机,画面使用谷歌Jump系统的软件缝合制作。Jump系统的算法可以把这16个镜头拍摄的画面缝合成一个无缝的球形。Evan Grothjan认为这是他使用过的硬件和软件搭配最好的设备。通常在拍摄3D 360度视频时,一边要保证摄像机拍出来的素材是能用的,一边还得考虑这些能用的素材在后期拼接时能否被软件接受。而谷歌的Odyssey和Jump系统使这一切都变得比较轻松(原装组合嘛)。

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纽约时报这个VR纪录片可以说把珍贵的传统影像和新的影像技术结合起来的经典案例。无论是“在历史镜头中行走”,还是“穿越回那个经典的时空并成为现场的一部分”,这部纪录片都是一个最好的说明材料。而Eric Chang论述传统摄影和VR影像给观众带来的,对同一瞬间记录的不同认知和体验,恰好印证了我们在了解VR这一新媒介时理解到的事情:

“VR正在充当着媒介历史上一个非常重要的角色。事实上,这将是最终的媒介方式,因为VR是我们彻底摆脱带有信息传达者主观表达的第一选择。我们正在体验媒介历史上真正的‘第一现场’。在其他所有已知的媒介形态中,我们对事物的感知来自别人的传递,而在VR中,我们自己就是事物的一部分。”——Chris Milk

作为一直引领和见证这些“第一现场”的纽约时报,正在践行和探索Milk对于新媒介的这一主张。

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