融过了1亿美元的VR直播公司Next VR最后缺的是什么

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没看过Next VR的人不足以谈虚拟人生

三个问题:

1、看过NextVR直播的人究竟有多少

2、在NextVR所有的内容里,你最喜欢哪个

3、你是如何看到自己喜欢的Next VR内容的?(包括如何知道有这个内容?去哪里找?用什么设备看?)

作为一个特别关注VR视频的媒体,IN2(www.okglasses.cn)先来负责任地对上述三个问题逐个回答一下。

不知道有多少VR从业者看过Next VR,可能拍视频的专业人士看得会多一些。至于非行业从业者,基本没什么人看过,因为大家其实连Next VR是谁实际上都并不清楚。

从音乐会到Coldplay、从NBA到民主党总统辩论会、从青奥会到正在举办的巴西奥运会。IN2(www.okglasses.cn)基本上把所有Next VR的内容都有看过。其中最喜欢的至今依然还是Coldplay室内演唱会(不仅仅因为是铁粉,原因后面会说)。

NextVR拍的东东在三星的VR内容平台上,意味着你不仅需要熟练使用Gaer VR还要学习在里面选择操作播放,因此要有配套的不低于总价6k-7k人民币的全套三星VR设备(手机+Gear VR),如果你是中国观众还得有个VPN,对了,还得友情提示一下:Next VR的应用在这个平台上比其他应用都难搞。

不过上述种种都没影响Next VR一直在VR行业红透半边天。现在要在业界提及Next VR的话,恐怕这样描述会比较方便点:还有那些大佬没当爸爸?

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来看看NextVR的成长历程

融资

自2014年开始,Next VR进入一个高速融资的过程,除去早期的500万美元,2015年年底获得了来自Formation 8,Comcast和时代华纳的3050万美元的投资。最近的这轮就是这两天爆出的B轮8000万美元的投资,参与本轮融资的除了此前曝光的华人文化、微鲸、中信国安,今天网易也正式宣布加入“阵营”,与中信国安一起成为NextVR本轮最大的投资者,虽然除了中信,其他几家尚未公布具体数字,但是以这几家巨头的背景和实力,应该都不会低于千万级。所以本轮基本上可以说Next VR给自己找了一堆中国爸爸。

VR行业很传奇,但是一家拍摄公司在大半年内接连融资上亿美元也不多见,NextVR及其业务为什么吸引资本。

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Milestone

Coldplay的室内演唱会

NextVR并非初创,公司已有6年历史。不过似乎一直名不见经传,VR热起来后,NextVR终于发现了这是一个方向。IN2最初知道Next VR是在买了一代的Gear VR却发现几乎零内容的初期,到处找内容看的时候,在Gear VR中发现了NextVR,最早应用中有一段英国组合Coldplay的室内演唱会,虽然是180度,但却是3D。虽然后来可能因为版权等原因下线了很久,但直到今天看过N多Next VR作品,还是会投票给这个室内演唱会。因为对于任何一个铁粉来说,能如此近距离清晰看到主唱帅哥的人鱼线,就跟这个屌炸天的乐队在你家专场演出一样。

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接下来,今年年初挪威青奥会的开幕式直播,就跟其他目前水准的VR直播一样,基本又是“事故现场”。虽然NextVR换了4个机位,但由于是180度,所以总给人一种十分割裂的感觉,很难看出是一个整体的表演秀。but大型体育赛事的开幕看得不就是个大场面嘛,何况也压根不能指望看清楚表演者的面部特写。

因为此前对Coldplay的室内演唱会的好感,美国民主党总统辩论会的直播是室内,效果会不会好些?于是我们又去看这个辩论会。然而同样比较失望,机位不仅离候选人们太远,导致最有亮点的“表情包”几乎没有,其他画面也是模糊不清。

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后来NextVR联合创始人大卫·科尔(David Cole)在接受华尔街日报采访时解释说,CNN的现场设置阻止他们把自己的360摄像机按照合理的位置摆放,在这些“合理”的位置上,相机能提供真正360度覆盖。这些360摄像机必须足够接近被摄场景,以便保证它们播出的画面符合电视直播的标准清晰度。好吧,我们只能说,机位大概跟市场地位一样,你有资格把机器架在什么位置意味着你的市场覆盖率。

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NextVR想VR直播全球100+演唱会

但是这一切都没成为NextVR进军世界第一大VR直播公司的脚步。接下来NextVR开始速度刷屏,继跟福斯体育签订了5年的全球竞技赛事的VR转播权之后,进一步联手Live Nation(美国娱乐公司,主营演出和票务)VR直播全球100+演唱会;紧接着又携美国媒体巨舰TIME.Inc出镜,宣称合力打造时代公司麾下数本旗舰杂志的虚拟现实内容。

对应这些豪门和它们的资金,NextVR也很敬业地摆出了自己的VR直播车和拍摄器材(虽然目前拍摄器材大多也都是拍摄团队利用现成的设备自己攒,但是DIY也算实力)。

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VR直播究竟有没有前途

真实的效果

要说明这个问题,先得来好好聊聊NextVR的直播效果。不选奥运会是因为相比而言,IN2更愿意从一个真正的资深球迷角度去评价VR转播,我们来看看上周的国际冠军杯:

还是一样,必备设备是三星手机和Gear VR、以及VPN。进入Gear VR,找到NextVR,打开,现在已经有三场比赛的内容,我们选了皇马和切尔西。跟NextVR以往的直播一样,180度视角3D。因为视角选择,所以没有什么畸变,也不晕。三个机位,其中两个分别在双方球门后侧,第三个在切尔西的教练席位附近。转身后面的180度并不是我们在现场熟悉的观众席,Next VR很贴心地把这一大块原本“黑暗视域”设计成参赛球会的标志区。

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一切的问题出在:怎么看都不像是比赛,而是一段3D游戏视频。那些对于球迷如数家珍的球星们,看上去就像CG的假人,栩栩如生之下毫无情感——倒不是因为他们实际上面目模糊。连眼前跑动的边裁也看不清表情。至于观众席,基本也是一个“灾难”——就像是平贴了一张180度的平面照片,花花绿绿一片几乎分不清任何一张人脸

几个机位之间的切换,是最简单的“黑屏”,不熟悉的用户会以为手机坏了吧。因为没有变焦、没有特写、没有姿态各异的观众没有球星们的表情包和慢动作,是一场真正的球迷一定不会当成正经事去看的球赛转播

VR收视市场不是“依然很小” 是基本没有

NextVR 的联合创始人 DJ Roller此前在接受采访时曾表示:NextVR下一步的动作,会考虑转播那些有足够吸引力的大型游戏类节目(网易的投资目的?)。目前的需求数量远远没达到市场预期,这要等到更多的人经常性消费VR内容,但他也声称,第一次体验NextVR直播的观众都比较喜欢虚拟直播,而且还会继续体验。

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几个因素造成其实观众在目前这个技术水平下不会喜欢VR直播

被动的观看。IN2认为:我们似乎太过于强调VR“身临其境”的特点,事实上“身临其境”在这个越来越“平”的世界不是最难的事情,难的是,即使“身临其境”也无法看到的场景——比如此前看过Nike的一个CG+实拍的VR广告,观众体验是“成为场上一员”,内马尔在你眼前带球晃过。但这仅仅只是能满足Nike这类大广告商的奢侈游戏,跟真正的比赛毫无关系。相对机位在场边的被动旁观,所谓VR直播只是一个3D 180度的“短暂好奇心体验”

机位的选择和器材的限制使得观众依然不会把眼睛从电视机前离开。我们热爱足球的原因难道是可以“假装在现场”吗?我们要看偶像球星惊为天人的表演,他们相互骂人打架假摔和吐口水,以及奇形怪状的观众们的裸奔和哭泣。往高大上说是足球文化,简单说是有机会跟死党一起啤酒撸串熬夜。这是我们离不开电视机的原因。而这一切目前的VR直播一个也满足不了。

硬件设备。粗暴一点说,目前的所有VR硬件基本上是一个“阻击”赛事直播观众的“武器”。还有拍摄器材和带宽,都无法满足以较好的用户体验来实现的VR直播。

最后是商业模式。现有的电视转播商业模式,是在一切硬件和市场都成熟的基础上用了很多年逐步发展起来的。VR直播呢?没有人知道怎么做。而且昂贵的转播和带宽谁来买单?那些愿意花个10分钟借个Gear VR看看热闹的球迷吗?

最后,有钱还是先买个大电视吧。

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在本届奥运会延时24小时VR转播的时候,先说说日本NHK在搞什么。他们首次在巴西和日本开始了8K超高清直播。 7,680 x 4,320分辨率, 7.1到 22.2环绕立体声。当然,目前家庭带宽还无法享受这个效果。于是NHK与奥林匹克广播服务(OBS)、巴西TVGlobo联手通过卫星转播到日本的电视用户。而且NHK甚至有一张清晰的“8K线路图”,显示其正在加速研发8K超清直播。计划在2020年东京奥运会让观众都能看上8K直播

好吧,说到分辨率,我们先不吐槽目前的VR直播是“色块在踢球”吧。世界既可以向人人戴着眼镜“假装在现场”发展,也可以是继续坐在电视机前吃爆米花。市场不是因为“你以为的真就是你以为”才向哪个方向进化的。至于那么多大佬参与投资。只想说,因为他们都是大佬,2000万可以卖花戴着玩。也可以像此前IN2采访过的华录百纳说过的:“VR仍不到广播级,10亿元投基础技术及内容”。

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无论怎样,国安球迷依然热爱跟着绿油油的人群,从东四十条地铁站出来,经过一溜卖国安山寨纪念品的地摊儿和工体的装甲武警,喝着场内难喝的汽水,看着满场的国安球迷大妞的长腿儿……2000万美元买了什么跟似乎跟这一切毫无关系。

最后还是想放出这张图表,来自green light的调研数据:VR体育直播在目前所有内容中位列最末。

看过NextVR直播的同学举手。

看看我们看过多少NextVR吧

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