大牌汽车VR秀 看奥迪如何应用VR打造虚拟展厅

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除了汽车行业媒体,大多数消费者应该尚无机会去到Audi Sport品牌发布会暨全新奥迪RS6、RS7、R8车型发布会现场,体验一下奥迪的“未来虚拟展厅”。

这个惊艳了汽车行业,被称为“强交互VR系统”或者“沉浸式汽车VR体验”的展示,对于虚拟现实行业,用大家都明白的话来说,就是通过HTC Vive设备,实现用户在限定空间中的位移和动作交互。比如可以围绕车身行走、通过手势和声音来选择坐在车里观察或者调整显示数据等

相对于目前绝大多数汽车品牌的3D 360度视频广告来说(事实上大多数还不是3D的,就是普通360度视频),奥迪的这套“虚拟展厅系统”真正把目前虚拟现实技术最优势的所在发挥到了极致。回顾一下奥迪对VR技术的关注历程,就会明白,这个汽车行业卓越的创造者,不仅仅在探索自己对于VR科技的应用,同时在伴随着这项技术的发展一起成长,某种意义上看,奥迪本身就是VR技术应用的创建者和开发商。堪称这个领域具有非常创造力的Player

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Ouclus  Rift DK1 众筹时代的参与者

作为VR粉丝,奥迪VR沉浸技术项目负责人Marcus Kühne早在Ouclus  Rift DK1众筹阶段就参与其中,真金白银为那款笨重眩晕的原型机刷了单。从那时候起,奥迪和Oculus就成了好基友,奥迪估计是全球拥有Oculus所有成型的原型设备不多的“藏家”之一。

Marcus Kühne形容这些设备是“lucky punch”(帕胖叫Palmer Luckey)。而Oculus的CEO Brendan Iribe正好也是奥迪粉丝(他的座驾就是 R8)。Iribe曾受邀去往奥迪在德国的Ingolstad为正在创建的奥迪VR项目出谋划策,而Ingolstad后来成为奥迪VR沉浸技术项目总部。在那里诞生了最初的奥迪VR体验。

最初的体验是用户坐在车内,因为当时设备的局限性(使用的是早期的Ouclus  Rift DK1 1080p原型机)。即便如此,Kühne也看到了这些技术对于未来的汽车营销潜力无限。

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HTC Vive的空间位置解决方案带来了奥迪VR新体验

在今年一月的洛杉矶CES展会上,奥迪展示了使用HTC Vive体验的全新VR展厅。这个新展厅意图实现让潜在车主在选购新车时,可以通过VR展厅在车辆外观和驾驶操作上有身临其境的体验。有助于在预订新车时,对外形和颜色等个性化设计做出一个选择,然后会生成一个精致的虚拟车款,以便客户做出自己的决定

在接下来的4月,在美国硅谷举办的更为专业的GTC上(GPU Technology Conference )奥迪推出了自己的这套VR旗舰展厅体验。以期通过这个“奥迪VR体验”分享品牌在虚拟现实视觉表达方面的新探索,以及自身品牌特具的汽车文化。

这样的虚拟定制车的体验,意味着在视觉上要高度接近实体车,尤其是车型。细节上要求跟真车难以分辨。为此,奥迪找到了Zerolight作为技术合作伙伴,后者可以提供高质量渲染的解决方案。

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研发过程和成效

整个开发在Unity引擎上进行,研发小组使用了游戏引擎素材库提供的图形处理软件以实现逼真的CG效果,在今年1月CES上亮相前,整个开发周期大约6个月。

目前的体验集中在两个模式上:

在体验中可自由移动,随意绕着车身行走查看。

试驾体验,进入驾驶位,观察车内细节、内部构造和选择内饰、配置等

在这个体验的研发初期,开发团队惊讶地发现,设计方案与实际工作的结果不太吻合,主要是虚拟图像的面积超出了CG车模的表面。开发团队并没有选择因此减少体验的区域或者使用别的替代方式,而是聪明地选择了“切入车体内的视角”,通过进一步渲染车的内部构造,让用户能直观地看到所有零部件的逼真虚拟模型——当体验者进入虚拟车模,如同进入了“车的内部系统”,可以清晰观察各零部件包括整车的工作状况

让用户“深入车的内部系统”感受整台车的运作情况,是一个超爽的体验。想想你可以“进入R8V10引擎内部”是什么感觉吧。

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在整个体验中,应用程序通过一个完整流畅的过程,展示整车的外部装饰和内部构造,整个车模从颜色到车型都可以在体验中根据需要随时变化。这样能使那些从来没驾驶过奥迪车的用户,只需要说出他们想要什么,就可以通过声控瞬间把他们的想法变为虚拟现实的场景。相比之下,那些在用户眼前弹出一个触摸屏让人选择的做法简直弱爆了(哪怕是虚拟的,没开过奥迪车的用户也会不知道该怎么选吧)。

VR营销项目不是单纯的技术开发

项目由VR体验开发团队、数字零售解决方案团队、以及上面提到过的Zerolight的高级渲染技术团队共同完成。简单说就是要有VR技术人员、市场销售策划人员以及后期团队。想象一下他们之间的沟通,如果不具备这种超级跨越认知系统,并且分分钟自动脑补其他领域基础知识的能力,如何能跟进整个项目。

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尤其是围绕着VR技术团队的奥迪市场和销售策划团队,他们不仅能从市场角度考虑用户体验,也同时要对VR技术了如指掌,还要负责提供全部开发所需的产品详细数据。比如直接从奥迪总部拿到各款车的数模;外部喷漆和内饰等细节的还原,都是与德国原厂确认过的真实数据;最后还需要全球最好的后期渲染团队来做出逼真的效果。

想做虚拟展厅的汽车品牌有很多,能做到奥迪这个境界的确不容易,或许正因为这样,奥迪车才会成为汽车技术和艺术的先驱。

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最好的“VR线下体验店”其实是奥迪展厅

Kühne的计划是让奥迪的VR展厅遍布全球。在其中小规模的展厅、坐着体验的可以使用Oculus Rift CV1(搭配B&O高端耳机的奥迪定制套装)。可见Kühne还是Oculus的铁粉啊。事实上如果Oculus能够实现HTC Vive那样的空间位置解决方案,估计奥迪会毫不犹豫地选择前者吧

而在大多数大面积的展厅里,比如旗舰店或者大城市的体验店,还是会选择目前HTC Vive带来的体验。

奥迪对自己这个VR体验的推广计划,意味着把自己摆在了跟虚拟现实行业站在同一市场起跑线的位置,甚至比这个行业还要更前卫,在全球很多地方,目前知道奥迪车的会比了解VR技术的人数更多,市场更大。随着奥迪把自己的新车和VR体验推广到各个大大小小的城市,有多少人会因为奥迪而接触和了解了VR。

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在这一点上,很难说是VR技术促进了奥迪的营销,还是奥迪在帮助推广真正良好的VR体验。但是有一点是肯定的:代表着汽车技术和设计智慧的伟大品牌,在人类技术发展过程中,永远都不是把自己摆在被动接受市场应用的位置。它们本身就是这些技术发展的促进者和参与者。更是市场的普及者和引领者。如同另一个优秀汽车品牌的广告语:所有的伟大,源自一个勇敢的开始。

据行业资料,下半年中国经济物价温和回落,汽车消费市场强劲。加上HTC Vive的技术合作方Valve即将开放其最核心的“Lignthouse”空间定位技术,免费授权给那些想使用该项技术来创建VR控制器及外设的第三方开发者。相信被汽车行业称为“真正强交互VR体验”的虚拟汽车营销系统解决方案,也会出现更多的结果和选择。目前硬件和技术上的实现都不是问题,核心在于能否像奥迪一样在策划上略胜一筹。

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