收购面部识别公司Seene SnapchatAR+VR双布局

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Snapchat已经收购了一家名为Seene的3D 照片应用开发团队(大家都知道其实就是Obvious Engineering)。

为什么要收购这个产品?多少钱?

Seene的App可以让用户通过自己的智能手机摄像头,扫描创建3D照片。从下面的视频可以看到,只要打开摄像头,像自拍一样就可以轻松创建自己的3D照片了。非常轻松简单。

Snapchat所有产品的应用核心就是手机摄像头,所有的用户最习惯和熟悉的就是开启摄像头直播。这个收购可以为Snapchat提供一个新的3D照片格式,为平台创建一个全新的产品模式。为未来的额虚拟现实项目做好铺垫

就像Snapchat在这些事情上一贯的处事风格,这次收购也非常隐秘,可以说是“暗中交易”。不过有消息说,Snapchat收购的目的在于Seene的在计算机视觉技术上的算法及其团队。非常明显,以年同比50%幅度增长用户的Snapchat当然不是因为看重这个应用能带来用户

但是如同很多这类“天生自带未来属性”的应用一样:Seene的产品很有远见,市场却一塌糊涂。TechCrunch的Matthew Panzarino在2103年就说过的:“我完全不知道这样一个应用如果没有大规模的市场会有什么未来。”

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而截至2015年底,Snapchat的日活用户是1.1亿。这一数字估计在6个月前Snapchat进入F轮18亿美元新一轮融资后会有刷新。总之,作为未来感十足的新一代社交平台,要发展就要有创新,才能保持用户的参与度和平台内容上的创新——而这正是社交平台的产品核心。

Seene的技术团队是由其联合创始人/CTO 计算机视觉博士Sam Hare领衔,后者集中于游戏项目实时应用技术的研究。带领Seene团队研发了“通过动作和3D建模创建以手机端为主的计算机视觉技术深堆栈”。按照TechCrunch的分析,这次收购也导致Seene团队在伦敦和美国之间被分裂。因为大部分团队会搬迁到洛杉矶Snapchat总部。也有至少一名资深工程师不参与这次并购后的团队。

据透露,因为设计上是现金+股权,因此收购价格相对较低, $600,000起步(要是给Snapchat股权的话,这价钱就是个装饰品吧)。Snapchat一如既往拒绝对此发布任何消息。

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Snapchat可以用Seene的技术做什么

3D场景和虚拟现实体验

Seene的技术有许多不同的应用和案例,但是都基于同一个技术实现:扫描和创建完整的3D影像。不同于谷歌的Tango项目或者微软的Kinect,Seene技术并不需要特定的红外传感器或者多个摄像头来完成扫描,也同样不需要云端的后期处理把扫描素材创建成3D影像。这一切只通过普通的智能手机即可实现:开启自拍摄影头,花几秒钟扫描一下自己,就可创建一个“3D自拍”。

Seene的技术还有一个优势:能实现真正的增强现实功能。大多数的AR应用都是使用手机的摄像头识别2D图像,然后在手机屏幕上“生成”一个“3D对象”(比如刷爆全球的pokemon go)。而Seene可以实现真正的AR应用——在真实的世界里创建虚拟的事物。下面这个视频虽然看起来略傻,但是从广告效果来说还是很有说服力的。

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广告

2015年Snapchat的总收入是5900万美元,其中Q4的收入是3300万美元,比Q1的400万美元是一个突破性的增长。这样的增长幅度并不代表前两个季度Snapchat挣不到想挣的钱,而意味着后两个季度它才开始在增加营收上真正发力。2016年该公司的收入将从2.5亿美元增长至3.5亿美元,到2017年,这个数字将是一个5亿-10亿的幅度。

Snapchat的广告跟其他所有注意力经济媒体平台的广告模式最大的不同在于,用户参与创建广告。在pokemon go刚火的时候,Snapchat就上线了美国Smart的AR广告——这款小车的精准用户正是Snapchat上的年轻人,广告上线后,大家拿起手机去郊外,扫出一辆辆又萌又卡通的Smart小车

去年Snapchat收购的Looksery,也是为了提升手机自拍的产品功能。现在结合Seene的技术,可以为Snapchat创建更深层的、具备真正感知的复杂影像——人们可以触摸到的广告

此外,Seene技术还可以利用手机背面的摄像头拍摄的3D场景,结合手机的陀螺仪,创建介于连拍照片和视频之间的影像,实现更多的互动效果。

虚拟现实应用

对VR的布局,一直是外界对Snapchat充满兴趣和猜测的话题。Seene技术在线下的应用。极有可能为Snapchat实现虚拟现实内容的创建。虽然Seene一直是这么给自己做广告的:把你的现实带入虚拟世界。硬币都有两面,在VR的布局上,许多科技巨头都把重点放在硬件上,其他一些平台则主攻VR内容(游戏和视频为主)。而Snapchat在VR上有一个堪称完美的定位:人人都可以使用手机轻松创建VR内容的平台。

放大一下视野,在“硬币的另一面”——让机器理解和反应周围世界的方向上——无论是3D自拍还是无人驾驶汽车。另一些大公司在对计算机视觉技术应用的算法和创业团队的收购上,都像Snapchat一样表达出相同的预见:本月早些时候,Intel“捡回”了 Itseez(无人驾驶汽车的导航算法团队)。去年同期,苹果默默收购了动作捕捉科技公司Faceshift——一个从苏黎世联邦理工大学工程学院脱离出来的计算机视觉实验室

后记

虚拟现实是一项早已出现的技术,它将以什么样的方式进入市场或者说什么才是这项技术最合理的应用场景?目前可以说无人能提供有说服力的案例。谷歌、脸书在积极打造硬件和系统上下功夫,三星率一众手机生产商在把VR作为提升手机销售数字的工具。这一切都不证明VR非得是带着沉重的头显使用手机播放内容的形式。

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在上周IN2(www.okglasses.cn)的一篇文章里,我们很赞同这样一个观点:即一项技术能否广普,要看它是否尊从人类的习惯,是否需要很大程度上强迫市场去适应。从这一点来看,目前头显和配套设备的使用显然不是一个最好的方向。

很多人认为Snapchat成功是因为“阅后即焚”的私密性,事实上Snapchat真正的创新不是消息可以自毁,而适应年轻一代的习惯,潜移默化改变了我们在桌上电脑时代养成的聚合信息的习惯。最终的结果就是“个人状态页”不再是社交的核心——在体验时代,你不是一个个人介绍页,你就是你自己。

作为新体验时代的领跑者,与信息时代的社交平台相比(脸书、推特或者微信和知乎等),Snapchat在钱和人的飞速增长上证明了“互联网连接一切”的信息时代正在成为过去式。其精准受众是年轻一代。他们的特征是:在社交平台上逃离家长、熟人和一切在自己现实生活中较难脱离的关系;相对于去单向地关注网红KOL更在意自身的体验。Snapchat上几乎很少有大段文字说明,自拍也从不给予“深度修饰和思考”的机会,打开就是摄像头,直播是平台内容的基础。一切都以视觉的形式进行。

作为内容平台,在VR布局上,Snapchat既不试水硬件,也不发力圈全球VR内容团队,而是收购能真正进化视觉产品的算法团队。在不更多改变用户使用习惯的基础上,实现新技术在自己产品上的应用方面,Snapchat似乎做的更春风化雨不着痕迹。用户无需为此学习或者投资任何设备,单凭自己很熟悉的智能手机就能进入一个人人参与的体验内容。这是pokemon go刚刚为全球演示过的成功案例,也或者是Snapchat早已了然于心的未来VR市场化之路。

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