《失明笔记》制片人:VR技术拥有瞬间触及心灵的力量

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如果你的故事不够强大,你将失去用户与你创造的虚拟世界之间的深刻联系。”——Arnaud Colinart@Notes on Blindness制片人

《失明笔记》(Notes on Blindness)是一部非常惊艳的VR体验,有着叙事诗般美丽的节奏,和虚拟时空中才能表达的超凡想象力。在圣丹斯和翠贝卡等电影节上获奖以及收获无数赞扬。却并不像Oculus Story Studio为代表的几家著名VR电影工作室的作品那么吸引眼球。

正如自由撰稿人Jason D’Aprile(其作品发表在Gamespot, Playboy等众多知名媒体上)近日发表的,其对于《失明笔记》制片人的采访及作品评论中所指出的:

当我们思考虚拟现实的时候,大多数人想的还都是娱乐和游戏。因为沉浸式体验能给我们带来无以言传的惊奇——但这似乎依然停留在感官的享受上。VR内容的创建者们依然会利用虚拟现实这种新方式来中复制许多过去的“套路”,来影响我们的生活。真正的VR内容创作不应该仅仅只是游戏。基于这种思考,《失明笔记》以卓尔不群的方式,给我们大多数人一个杰出的启发:VR技术可以扩大我们既有的感官世界,给予我们对(现实中的)陌生世界一种全新的认知。

IN2(www.okglasses.cn)不久前也发表过关于《失明笔记》作品的体验报告。与Jason D’Aprile有同样的感悟:这不仅仅是一个美丽的体验,同时在VR叙事的发展历史上也是一个里程碑式的作品:它不集中于用沉浸式体验的感官刺激来吸引用户,而是最合理地使用了虚拟现实既有技术,帮助人们去体验他们在现实世界中可能永远无法触及的一些领域——心理和精神层面的现实

缘于对这部作品的喜爱及其提供的价值,我们把Jason D’Aprile对《失明笔记》创作团队的访谈翻译如下供更多创作者参考。

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作品背景

John Hull是澳大利亚伯明翰大学的神学教授,从小受困于不良视力。1983年45岁的时候彻底失明。那一年他刚结婚不久,第二个孩子还没出生。

2011年纽约时报收到一包尘封的录音磁带,编辑们打开,听到了一个后来大家都熟悉的声音:“盒带一,第一面:Notes On Blindness”。

这个声音距John Hull第一次按下盒式录音机整整25年。在失明后的最初三年多,他记录了超过十六个小时的素材。这些“失明笔记”以真正独特的视角,展示了失明给Hull带来的现实世界的缺失、以及在自己声音构建的世界中的重生。在这个“声音的写作”中,Hull如同一位科学家,做了一个“如何不通过视力去描述周围世界”的实验——用美丽的,沉思的语言。赫尔的失明日记此后被作家和神经学家Oliver Sacks 出版,成为杰作。

2015年,John Hull去世。Notes On Blindness的VR电影体验成为圣丹斯和翠贝卡电影节的获奖影片。

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失明笔记的VR体验

打开Notes On Blindness App,如同进入一个声音和视觉的奇妙旅行,创造性的视觉效果恰如其分地表达了上述 Hull原始记录中最迷人之处。这不仅仅是一个被动的体验,在过程中,随着Hull声音的指引,体验者会进入导演设定的场景和视效,通过Gear VR的触摸屏与环境发生互动,从而体会到Hull对世界感知的改变。

表面上看,《失明笔记》体验似乎很朴素,并不会把重点放在让用户去体验一个盲人如何看到眼前现实的事物然后去描述它们。很显然,在这个体验中,我们看到的一切并不是真正盲人看到的事物,而是因为失明给人带来的对世界的专注和机敏,以及因此而触发的其他感官(比如听觉)上的开拓。正是这一切创建了一个明眼人无法感知的新世界,而这一点恰恰是这部作品最了不起的地方。

比如,Hull在描述因为迷失在一个没有任何感知的世界而带来的恐惧感时,我们体验到的场景是:你穿过覆盖积雪的草坪,却听不到任何声响(通常我们踩过积雪总是会有熟悉的声音),不免让人产生混乱和焦虑。这是这个体验给人留下的深刻印象之一。

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访谈

关于《失明笔记》的创作缘起和过程

制片人Arnaud Colinart:“项目开始于我们遇见了这部作品的导演和编剧Peter Middleton和James Spinney,他们正在寻找合作伙伴,想要制作一个短片系列的第一部,就是这部后来获奖的《失明笔记》。这就是我们如何发现了John Hull这个传奇般故事的起因。在最初的创作中,Peter和James就想到创建一部关于这个故事的数字内容。于是我们开始研究 Hull纪录在磁带上的“声音笔记”。

这看上去是一个理想的合作伙伴关系。

“原始的声音素材拥有无法形容的强大和令人感动的力量。”Arnaud Colinart说:“我们开始跟Amaury La Burthe合作,一个来自Audiogaming,才华横溢的视频游戏工作室,具有深厚的交互式音频工作背景。最开始,我们想做一个交互式的声音体验,所以我们的第一个demo是一个移动端的360°的音频内容。让用户通过游戏机进入John Hull的世界。”

不出所料,在对这个早期的360°音频demo的用户测试后发现,用户完全没有视觉上的刺激。“他们的感官完全通过视觉触发”(在目前的VR体验中,视觉几乎引导一切——编者注)Arnaud Colinart说:“于是我们决定还是从视觉上入手,通过VR头显带来的视效,用360°视频来展现这个故事。几个星期之后,我们做出了VR版本。但是我们要保留Hull的声音,因为它是这个故事的核心。”

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Arnaud Colinart也谈到他们在如何决定作品的视觉风格上,做了怎样深入的研究,“尤其是在盲人如何看世界这个问题上。为此我们提出过,打破正常视力能看见的场景,创建一个盲人在脑海中构建自己视觉表达的想法。但是,让人盯着一块“黑屏”似乎不是一个好主意,而其他比较“切实可行”的做法似乎都不是我们要讲的这个故事的好路径。”

“在John Hull的‘声音笔记’里,他谈到自己的‘听觉空间’——一个他生活在‘视线之外’的世界。”Arnaud Colinart告诉我们:“这是两个重要的启发,它帮助我们打破习惯的视觉体验思维,重写全新的视觉代码。每一个出现在虚拟场景中的元素都会跟现实中Hull的声音链接起来。我们于是决定把工作集中在创造出这种粗糙的,带有颗粒感的、像旧电影胶片一样模糊的视觉体验。”

设计的目的是想让用户在体验时,尽可能少的通过视觉来理解故事,而是把注意力集中在Hull的声音上。Arnaud Colinart解释说:“某种程度上,我们致力于让体验者在自己的脑海中构建场景。” “这的确奏效,这个体验创建的那些美丽的、简约的场景与Hull的原音结合,重现了他‘眼中’那个并不存在于现实世界的令人震惊的感知。 Hull在他的失明笔记里所描述的一切,几乎不会在任何其他媒介上有如此震撼人心的表达——除了VR”。

Arnaud Colinart的思考在于:“VR能瞬间把人带到另一个空间,也能瞬间触及人的心灵。但是VR对叙事本身也有强大的影响力。如果你的故事不够强大,你将失去用户与你创造的虚拟世界之间的深刻联系。我们想通过这个作品表明:VR是一个强大的媒介,创作者能够以独立的、全新的方式讲述有意义的故事。”

作者Jason D’Aprile点评:在我体验过各种VR内容后,《失明笔记》是一个为数不多的,真正感受深刻的个性化完整体验。是虚拟现实技术能让体验者真正进入一个现实中无法抵达的世界的生动例子。而这是在任何其他媒介上无法实现的事情。

后记

不能赞同原文作者和制片人更多了。唯一需要注明的是:感谢John Hull教授,是他先创造了在这个分散注意力的、浮躁世界中无法存在的故事。

以及天才的创作团队,他们用作品证明这样一件事:VR不仅仅是感官世界的位移,也是直达心灵深处的路径——假如你有足够的才华和用心。

目前Notes On Blindness的VR体验,可以在Gear VR使用三星手机下载、YouTobe 360°频道使用iOS和Android系统手机+Cardboard,以及Oculus平台的360°视频中均可观看。

[新体验]Notes on Blindness:超越现实目光的美丽新世界

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