从The Void到Six Flags VR体验主题公园的未来(下)

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从去年到现在,除了游戏和影视,有一个领域是大家都认可的绝对正确的方向,就是VR线下体验。VR线下乐园似乎已经成为行业的一剂强心针,事实是否真的是这样?近日美国科技媒体The Verge发布专题文章,细数了The Void到6旗,再到上世纪80、90年代曾经兴起的众多VR游乐场,探讨了VR线下体验的未来可能。

昨天的VR体验主题公园的未来(中)篇中,作者详细介绍了新时代的VR线下主题乐园的代表The Void,不仅分析了其制作的体验,也透露了这个明星公司背后的风险。在本篇文章中,作者将目光瞄向了传统游乐场Six Flags,看看这个传统线下大户与VR结合的情况。

梦想乐园——从巨型机器人到体感蜘蛛 虚拟世界的真正未来(下)

作者:Adi Robertson & Ben Popper

对于虚拟现实来说,早已经有大量客流的传统游乐场可能更有机会。不管你在马里兰州的Six Flags乐园的哪里,都能看到“超人—钢铁之旅”的过山车。这个最高点能够达到208英尺高的(约62米高)过山车建于1999年,更可怕的是,在下冲点游客将会体验以时速73公里,68度的陡峭轨道俯冲的感觉

VR拯救老式过山车

但是,我的体验还更爽一些,因为我戴了一个三星Gear VR在头上。这个VR头显让我进入到了超人的世界中,在我向上攀升的时候,我看到的是大反派Lex Luthor将我弄到了摩天大楼上(难不成我是超人的女友?),而这时候超人在和机器人对打。之后,迎来了垂直下降的过山车轨道,真实的68度陡坡在VR世界中变成了90°的垂直角度,加剧了恐怖的力量。

你在这个VR头显中看到的画面相当一般,让人想起5年前的电脑游戏——毕竟这个体验是由一台三星S6手机驱动的,它和你口袋里那台智能机没啥区别。在这个过山车里,可不能在座位底下给你安一个高端游戏电脑。不过,相对简单的画面,在过山车开始运动之后也变得十分有说服力,尤其是自由下落和身上多背出的几个重力加速度和VR画面配合的天衣无缝

虚拟现实公司最自豪的就是,自己能够制造出“临场感”——让用户相信自己身在别处。他们最常用的一个demo就是制造一个VR悬崖,用户明知那是假的,但是视觉却欺骗身体,让他们不敢向前一步。加入物理效果能够更轻易的制造出临场感,或者加强实际的体验也可以达到相同目标,The Void称其为“超级现实”(hyper-reality)

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对于主题公园来说,VR提供了一个绝佳的机会,能够将老旧的过山车变成全新的体验,而且不用画上几百万美元重新建造和规划。例如Six Flags在洛杉矶的Magic Mountain游乐场,有一个40年高龄的过山车“The Revolution”,曾几何时,它是世界上最高的过山车,有着完全的循环结构,还因此获得了设计大奖。但是没过几年,就有竞争者造出了更大的产品。相比之下,现在的“The Revolution”看起来太老了。

“有了VR,我们能让这个老过山车真正‘革命’起来。自从我们加上了VR元素之后,这个过山车的人流量增加了3倍。”Six Flags设计部门主管Sam Rhodes说到。

主题公园往VR方面使劲已经有一段时间了,拜他们的大型媒体公司的母集団所赐。Six Flags和时代华纳公司有着老长的交情,他们联手对抗迪士尼和NBC环球。“VR确实有可能改变整个行业,通过VR来改变过山车的元素来对应新上映的电影,要比重建一个新项目好得多,VR能够让这些老设备给游客带来新的刺激。”主题公园行业分析师Tyler Batory预测说。

让700万人体验到VR的乐趣

我问Six Flags的Sam关于The Void的看法,后者曾经亲自体验过。他承认The Void的虚拟现实体验做的很不错,但是怀疑他们的商业模式。“很难仅仅通过一个体验来获得利润,尤其是每次只有一小群人体验个5分钟左右。” Sam说到。The Void在纽约杜莎夫人蜡像馆的“捉鬼敢死队”VR体验收费20美元,每次只有3个人可以尝试这段15分钟左右的冒险。“我们的过山车包含在门票里,这包括了每个座位每一趟车,所以数量不是一个级别的。”Sam说到。

在Six Flags举办的特殊活动上,我遇到了一些公司请来的铁杆过山车粉丝,他们来自“北美过山车狂热联盟”——一个非盈利组织,成立目的是尽可能多的体验更多的过山车。最开始,成员们比较质疑VR在主题公园方面的地位。“说实话,我认为VR是一个便宜的伎俩。”成员Matthew Ferrell说到,但是在某个早晨,在体验过20次“超人过山车”后,他改变了主意。“我被完全拽出了现实,塞进了VR体验中,看起来好像电影,但我不是被动观看,而是参与其中,我被超人救了!”Matthew说到。

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目前用在主题公园、商场、电影院和游戏厅的VR体验,将成为VR行业的催化剂。“我们相信未来几年Six Flags会让更多的游客体验到VR,今年我们预测将会有700万人能体验到我们的VR过山车。”Sam说到。相比之下,三星Gear VR用户据说月活跃用户在百万级别。由于HTC和Oculus的持有具有较高门槛,有理由相信更多人体验房间级别VR体验会是在The Void或者Zero Latency这样的VR体验店。

像The Void这样的公司将会让消费者们体验一下未来的感觉,一瞥这个将会在未来走入家庭的新技术。目前VR头显对于消费者来说还是太贵,而The Void打算制作每个1万美元成本的超高端头显,给消费者们绝佳的体验

主题乐园不会甘当宣传VR技术的义务劳动者,它们还会向消费者介绍VR的兄弟技术——AR增强现实。现在的AR头盔还很重,视场角也有限,但是随着技术的发展,这些AR头显将会更小更强大,届时就有机会创造新的体验。“表面上看这只是个普通过山车,但是戴上AR眼镜后,你会看到一个怪兽在袭击轨道。”VR Coster公司的CEO Thomas Wagner说到,此君帮助研发了Six Flags的VR过山车体验。

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当然,VR和AR这两个新媒介也有优缺点,在给人沉浸感同时,也带来了孤立感。例如在体验VR过山车的时候,我的同事就坐在旁边,但是在VR世界里我旁边的位置是空的。所以,The Void让玩家能够与好友一起在VR世界中玩耍的承诺分外吸引人,“捉鬼敢死队”的VR体验就相当棒,我能看到自己和队友一起干掉体验中的大坏蛋。

这些都是奇怪又让人上瘾的玩意儿,但是最好的情况,20年后,当我们已经身处在一个新级别的沉浸技术时,回想20年前像The Void的“简陋”体验能让我们这么兴奋。

“事实上,我期望那天到来。我觉得我们现在好像处于电子游戏刚出现的时候,太令人兴奋。”Hickman认为,在表象下只有神奇的规则不变。“那种身处别处,能在VR中走动的新鲜感会成为常态。但是利用幻象,让人感觉自己确实在别的地方,这个绝对不会过时。”Hickman说到。

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很难预测像The Void这样的公司能否在商业上持续壮大,即便消费者们认为这些体验很棒,超高的价格,内容缺乏都会给VR线下体验带来重重障碍。但是不管VR在消费者中的地位如何,线下体验都将是一个重要的方向。

一个新技术带来的新鲜感会随着下一代硬件的诞生而消失,但是你很难模拟从高空俯冲下来时胃部的不适,或者是火焰在脸颊上留下的灼热感。在消费者能够在自家后院建造过山车,或者把起居室打造成游戏室之前,主题公园依然能够为人们带来最真实的体验。

后记

翻译TheVerge作者Adi Robertson & Ben Popper这个奇长无比的专题对于IN2的小伙伴来说相当愉悦,不算是苦差事。这个专题的也解答了此前IN2对于大型VR线下体验的一些疑问。Landmark、The Void、华谊、当红齐天等公司都将在近两年在国内建立大型的VR主题公园。迪士尼乐园已经在上海开张,环球影城已经在北京通州开建,主题公园的市场热度不容置疑。毫无疑问这些主题公园将会是VR技术的催化剂,让更多的普通消费者能够亲身体验VR技术的魅力。在巨大的机会背后也存在着巨大的风险,VR业者如何在大浪中激流勇进,而不被拍死在沙滩上,也考验着大家的实力。正如文中所说,那些能让人们体验到身在别处的“神奇规则”永远不会变,而制造高端娱乐体验,永远是一个精细的技术活。

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