好莱坞的梦想和技术表达:最著名的VR电影名单(下)

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首先这里的“VR电影”是指表现虚拟现实科幻世界的电影,不是当前语境中说的“用VR叙事“。

我们对优秀科幻电影的喜爱就像对待好看的爱情片一样,是因为向往自己无法实现的梦想。

作为“人类幻觉最大生产线”的好莱坞,若干年来为全球打造了无数幻觉产品,在这些电影产品里,虚拟现实几乎是“基础配方”:未来世界怎么可以不是虚拟的呢?这既是好莱坞对VR技术的向往,也显示了它对VR/AR世界的理解和期待——尽管目前这个电影王国对虚拟现实的态度依然非常谨慎和观望,但不妨碍我们来看看在最近1/4世纪里好莱坞对VR/AR世界的预测以及在它的产品里是如何表达的(当然就这个list也可以测试一下你的科幻影迷资深度,因为这里面的电影有些很著名,另一些则相对小众。

而能够入选这个名单的标准就是,影片一定要用到“以感知现实为目标的”技术——不管是在游戏世界、梦境还是现实中——这些技术可以是头显、动作追踪、手套或外套、运动、控制器或者图像摄取。

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The Thirteenth Floor (1999)

相对于被翻译成“异次元黑客”,我喜欢原文直译为“第十三楼”看上去更像一部悬疑惊悚片的名字。剧情描述在1999年的洛杉矶,一位科技企业的富豪和VR技术发明家,创建了一个1937年的虚拟洛杉矶世界,在这个世界里,人人都有自己存在于1937年的虚拟化身,然而1999年的技术大咖被谋杀了……

技术核心:

沉浸:想要创建自己在1937年的化身,就得躺在一个跟核磁共振机一样的装置里,从头到尾扫描一遍自己,创建数据然后完成神经连接。

头显:还是个瘦身版的核磁共振机——可以置放于耳内的微型头显——假设它可以通过神经传输数据。要进入虚拟世界,只需要躺下就可以。

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The Matrix Trilogy (1999-2003)

欢迎来到21世纪。这个不用介绍了,第一部真正描述虚拟世界的反乌托邦电影,脑后插管的未来多么恐怖。记得当时看这三部曲的时候虽然还是在电脑上,也还是深深被影片中硬核科技的炫酷场景震撼。就在前不久当笔者真的使用Oculus Touch体验unreal的游戏“子弹列车”时,其中闪身躲避和徒手抓住子弹的桥段,真的令现实和虚拟的自己双双致敬这部经典。不知道这样说是否得当:作为电影,黑客帝国从某种意义上说,至今都在引导着我们对虚拟世界的认知,并且能很好地借助它来描述这项技术。

技术核心:真正的完全沉浸就是脑后插管咯

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The Cell (2000)

入侵脑细胞。进入21世纪以后,这些科幻大片几乎都无需介绍了。衡量好莱坞真男神和真女神的标志之一就是看看他/她有没有出演过科幻大片了。只想说一下:这部电影是奥斯卡获奖影片,最佳化妆与发型设计奖。那时候的珍妮弗·洛佩兹不用化妆也超美的。还有一点值得提一下:电影里那个苹果公司vs FBI的局面是不是好熟悉?

技术核心:

头显:连接电线,和化学物质与织物做的头盔来实现沉浸体验。通过催眠来实现感知和思维信息在不同大脑间的传导。

触觉/动作追踪装置:整套装备参照人体自然运动的工作原理设计,模拟肌肉分布和动作,然后神经即可更自然支配这些“虚拟肌肉”。实现在虚拟世界中的运动。

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Minority Report (2002)

少数派报告,斯皮尔伯格和阿汤哥的经典作品。至此,越来越多的巨星和大导开始掺和VR剧情的大片。剧情无需介绍,值得一提的是,这部当年的巨作耗资过亿美元,收获票房是投入的三倍。还没提及那年头还畅销的DVD(不是盗版)的销量,仅仅几个月就销售了400万张。

技术核心:

手部追逐:已经无需通过键盘、鼠标来实现交互了,阿汤哥可以用戴着手套的手直接在虚拟世界中与电脑交互(其实后来我觉得有点像现在的智能手机和ipad界面)。

沉浸:任何人都可以在网吧里进入虚拟世界,每个VR“体验舱”都通过神经系统与外部连接。

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Spy Kids 3-D: Game Over (2003)

非常小特工。看看这几个简易3D眼镜已经不太想看了有没有。除了史泰龙够老,桥段也老套,还是游戏开发商跟玩家之间在虚拟现实世界里斗智斗勇的故事。

技术核心

头显:这幅左红右绿的简易3D眼镜真心不能跟当下的VR头盔相提并论吧。

动作捕捉:只有在零重力空间中才能实现的全方位动作。

可见有没有当红巨星参演完全可以评估一部VR电影的技术指数啊。

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The Congress (2013)

未来学大会,实在不知道这部法国电影是怎么“混进”好莱坞这个list的。但是如果了解到这是一部2013年真人+动画的科幻电影,就会明白法国人在这类创作上还是很有追求的。导演和编剧是阿黎·佛尔曼。本片于2013年5月15日在2013年戛纳电影节首映。

技术核心:

图像采集:剧中女主使用的半圆顶的摄像机阵列,用以摄取环境中任何一个角度、缝隙的图像并合成3D影像,这项技术即使在今天的全景拍摄和扫描技术上依然没能完全实现。

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The Zero Theorem (2013)

零点定理,是一部由英国导演特里·吉列姆执导的科幻片,依然是一部反乌托邦式的影片。入围第70届威尼斯电影节主竞赛单元。获金狮奖和威尼斯电影节评审团特别奖。离群索居的程序员等待一个具有生存意义的电话,试图破解零点定理。

技术核心

动作追踪:身体动作追踪套装,只有面部不被包裹住。整套装备即可以追踪动作同时又是触觉反应装置,并且与大脑同步,装备与电脑有线连接。

头显:除了上述携带触觉反应的“全身外套”,并没有一个目前类型的笨重口盔。用户与屏幕直接交互,只需要按下enter键即可进入全部感官的沉浸式VR世界。

动作:在影片中只有短暂显示,类似现在的动作交互,通过蹬踏动作实现,并配备了互动的游戏手柄。

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Holidays: Christmas VR (2016)

假期之VR圣诞节。翠贝卡展映影片,最新的VR电影。惊悚的故事讲述这样一个道理:永远不要把VR头盔当作圣诞礼物送给熊孩子。值得一提的是:翠贝卡电影节上展映的这部电影,不仅是剧情讲述VR,导演也在尝试VR叙事的方式,这体现在观影时,每当影片中的人物戴上那个名为UVU 的VR头显时,观众也可以戴上自己手中的VR眼镜,从2D的传统观影方式转换为360度全景的观影方式。这可以说也是一种“交互”吧。

技术核心:头显。毫无疑问VR头显贯穿始终,既是电影道具又是电影核心。

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Creative Control (2016)

这个是很有哲学意味的故事:在不远的将来,世界完全变成像苹果的产品设计一样简洁的风格。男主服务于世界最大的广告公司,该公司具有号称“有说服力”的增强现实技术系统,可以监视自己的员工。男主在个人生活和职业生涯之间挣扎。最后跌入一个“深渊”。

(为什么看到这个电影我会想起著名的“魔法公司”Magic Leap?呵呵)

技术核心:

头显:创建了一个开放源代码的AR操作系统,AR眼镜实现全沉浸感,对接智能手机能即可实现,可以用语音指令操控这个AR眼镜。(完了,这下又想起谷歌了)

手部动作追踪:除了语音操控眼镜之外,手也可以与系统对接,较大的菜单选项和数据包需要通过手势的挥动实现,较小的交互则通过不同指尖的触碰实现。

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Captain America: Civil War (2016)

美队3之内战。漫威的超级英雄系列,刚上线的大片。看过的同学会想起这个场景:小罗伯特·唐尼最后看见自己父母时,内战场景简单地闪回。实际上只是一个他所佩戴的AR眼镜的记忆片段的回放。

技术核心

头显:小罗伯特·唐尼的AR眼镜也没比他平时戴的眼镜大多少。功能上不仅能够回放记忆片段,还能改变这些投影。眼镜似乎与大脑中负责情绪和记忆的海马体关联,成为大脑的一部分了。

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最后,是IN2最想提名的最佳VR剧情片,阿凡达。对,卡梅隆这部真正的3D巨制,才是对VR技术最深刻的诠释和最具想象力应用——脑后插管不仅仅是带入一个虚拟世界,而是另一个次元的真实世界。两年前笔者开始了解虚拟现实的时候,第一个想到的场景就是阿凡达:完全通过脑神经关联另一个“现实世界”中自己的“真实肉体”。而最希望得到的VR体验也是类似阿凡达这种。所以如果评选最佳VR剧情片,这部从技术上真正改变了电影的伟大作品,应该名列前茅。

技术核心:完全沉浸式卧舱、脑后插管、神经关联……可以说阿凡达的梦想尚未看见技术实现的可能。

算上昨天介绍的,总共22部通过剧情展现VR技术的伟大作品。电影艺术的伟大,不仅仅是一项技术的实现,更多是对人性、人与世界关系的理解。在VR根本不为大众所知的时代,好莱坞的电影人对这项技术的演绎,惊人地映射了今天这项技术的现状和未来,而这些都发生在1/4世纪前的银幕上。这不仅是优秀电影人对技术和艺术的理解,也是电影工业对技术和文化的贡献。

不了解电影,就无法使用技术去生产电影;不理解艺术则无法将技术与人类对接

从它们的拍摄年代看,大部分集中出现在上世纪90年代,那正是互联网开始兴起的时候,一切看上去都崭露头角,人类对技术的追求与对艺术的创造是一体的、同步的。技术和艺术的进步与升华,决定了人类想象力和创造力的空间。

21世纪最初10年,世界被笼罩在互联网里,一切都似乎被囊括其中,又仿佛游离其外,虚拟现实也不例外,从20年前的热潮恢复静默。直到25年过去,VR又一次成为浪潮,只是,现在我们似乎不再拍摄这样题材的电影了,我们开始直接探索如何用VR技术讲故事了。如同本文最前面说的,我们对优秀科幻电影的喜爱是因为向往自己无法实现的梦想。现在,我们实现了什么?梦想吗?

作者:阿丹

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