诺亦腾戴若犁:专注做输入 虚拟现实消费级要谨慎

诺亦腾联合创始人兼CTO戴若犁博士

诺亦腾联合创始人兼CTO戴若犁博士

4月的Unity大会上,在站台看到了一个身穿动作捕捉套件的童鞋,上去攀谈起来。聊完天一低头,发现正是大名鼎鼎的诺亦腾公司,笔者顿时痛恨自己有眼睛没眼仁。近日,为了弥补遗憾,IN2拜访了诺亦腾在北京的总部,并与公司联合创始人兼CTO戴若犁博士畅谈了动作捕捉及虚拟现实技术。戴博士认为,虚拟现实与动作捕捉类似,都是从工业级向消费级转化,虽然技术发展很快,但是切忌冒进,从工业级直接跳到消费级。

戴博和惯性动捕

戴若犁,香港中文大学机械和自动化工程学博士,江湖人尊称“戴博”。戴博其人,身高七尺,面若冠玉,声如洪钟,头脑清晰,前几个形容虽有美化过度之嫌,但最后一个却是不假,因为戴博士只用几句话就说清楚了动作捕捉技术的真相。“拍照是将影像数字化,录音是将声音数字化,动作捕捉就是要将人的动作数字化,然后再将这些数据用于各个行业之中。”戴博士介绍说。

在创办诺亦腾之前,戴博与小伙伴从事的是工业级传感器行业,用于桥梁以及建筑的监测。而随着技术的发展,传感器的尺寸越来越小,价格也不再是天文数字,而有着工程以及人体力学等专业背景的戴博与团队马上意识到消费级传感器时代的来临。

戴博介绍,目前动作捕捉技术分为两大类,一类为光学动过捕捉,即用摄像机等光学设备进行动作的记录;另一类则为基于传感器的惯性动作捕捉,前者有Vicon、Optitrack,后者则有诺亦腾及荷兰的Xsense。惯性动作捕捉技术并非戴上一套传感器即可将动作录入到终端之中,这其中还涉及到机器之间的通信协议,人体动力学模型以及物理引擎等复杂技术。传感器或许好做,但是其背后运行的系统和算法,却是相当复杂和重要的

准备发给kickstarter用户的PN

准备发给kickstarter用户的PN

神经元链接全体

在诺亦腾公司一角,成摞的黑色箱子正在越堆越高——那是即将发往世界各地Kickstarter用户的新产品,Perception Neuron(感知神经元,简称PN)。PN项目登陆Kickstarter开始众筹后,共获得了来自1329位用户的57万美元众筹资金。这些黑色箱子正是诺亦腾对这些Backer的真诚回馈。

相较于诺亦腾的前代产品“腾挪”(Perception),新一代产品PN更轻便、功耗更低,同时价格也更低——32节点的教育套装售价10800元,18节点的教育版套装则为5800元。“PN的定位是消费级价位的专业级生产工具。”戴博如此评价公司的新产品。PN一千三百美元左右的定价,消费者不会贸然尝试,而对于一些独立公司和工作室来说,又是完全负担的起的动作捕捉解决方案。

正像神经元本身没有选择倾向,PN这个产品走的也是“去行业化”的路子,即PN产品本身可用于各种行业,同时诺亦腾的产品未来也不会走特殊定制化路线,虽然有显示来自虚拟现实行业的用户,已经开始成为诺亦腾的主流客户。

诺亦腾工作人员展示perception neuron

诺亦腾工作人员展示perception neuron

做好VR输入工具

据戴博透露,诺亦腾的第一代产品腾挪的客户90%是特效行业。而第二代的PN组成则更加多元化,其中VR及人机交互占比为30%,特效行业为22%,传统游戏行业占比为11%,另有12%的用户是医疗及体育。其中游戏+VR的客户几乎占据了出货的半壁江山,这点令戴博感到颇为惊讶,他也表示,此后公司的产品或将向VR方面有所倾斜。

戴博认为,虚拟现实领域有三个方面至关重要,既输入(动作捕捉/蓝牙控制器)、输出(头显设备)以及内容(游戏/影视)。而目前头显设备仍未能找到合适的输入工具,简陋的蓝牙控制器和游戏手柄一样的Gamepad显然绝非最佳选择,更别提连接PC的DK盲人摸象一样的输入方式更是反人类。相比之下,像PN、厉动(Leap Motion)这样的动作输入反而更简便轻松。

戴博表示,诺亦腾未来不排除会选择与某家大型头显设备厂商进行合作,在输入和内容上进行探索。

PN效果图

PN效果图

虚拟现实步子太大会扯到蛋

对于虚拟现实,戴博承认其具有无比潜力,有望颠覆现在所有平台。但他同时也指出,VR与动作捕捉技术一样,要经历从工业级向消费级的过渡,即使现在VR技术发展迅速,但是也应经历从工业级到准消费级再到最终面向消费者的阶段。如果不慎冒进,很可能会因为产品效果不好而消磨掉消费者的信心,最终使得VR被市场再次冷藏。

PN之后诺亦腾还要放大招

聊天的时候,戴博透露PN预计今年出货量能达到5000到8000套,2016年有望达到万套。这还不算完,诺亦腾还准备放大招。“明年我们将拿出一套能够奠定行业水准的高端产品。”戴博有点神秘又自信地说到。一手消费定级定价的准专业产品,一手定义行业标准的高端产品,诺亦腾注定绝不走中间路线。

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