NYT:你们整VR新闻吧,我先拍360小电影去了

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在纽约时报率先以纸媒(电视和互联网等等数字化的媒体咱先不聊好么)身份引领VR新闻报道试水6个月后,大家正式开始一窝蜂探讨VR新闻了。

2015年11月,纽约时报上线了自己的VR新闻客户端NYT VR,联手谷歌,派发了100万个Cardboard给周末版的订阅用户。这个百年老号的报业巨头与Vrse联手做了NYT 的第一部360度的新闻纪录片《流离失所》。NYT VR至今已被下载50万+次。大约75%是用谷歌Cardboard看视频。

6个月后的今天,纽约时报打算掀起新一轮的“Cardboard风暴”——30万个“有可能是新版”谷歌纸板眼镜。这一次是为了庆祝新的NYT VR应用上线,目标人群是自己家“最忠实的数字电视用户”。

这个新上线的VR小电影有一个闷骚的名字:追寻冥王星冷酷的心(Seeking Pluto’s Frigid Heart)。当观众戴上Cardboard,会飞越冥王星的上空,第一次看到它“崎岖蜿蜒的山脉和明亮的平原。”站在星球的地表,望着你今生看到的最大的月亮。

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按照纽约时报一贯的严谨作派,这样一部科普电影是一定要联手相关权威机构共同完成的。这部电影的合作伙伴是月球与行星研究所和大学空间研究协会,使用NASA的新地平线号飞船收集到的数据,创建出精确的3D虚拟世界。

令人赞叹的是,这回并没有“外包”。完全是自主制作的。科学记者Dennis Overbye负责报道部分,Jonathan Corum, Graham Roberts等一众NYT自己的工程师负责影像部分。尤其值得提及的是:这部电影的音乐是用360°录音合成,所以观众在体验这部影片时,声音是与运动同步的

对于这种把观众“带入另一个时空”的虚拟现实体验,纽约时报并不是首创。此前谷歌有一个名为“探险”的应用,就是让学生坐在教室里,跟随老师去往世界各地身临其境探索当地的事物。SpaceVR也刚刚花了125万美元把360°摄像机(盛大投资)送入太空,以期把宇宙带回到各位的VR头盔里

纽约时报的这部“冥王星之旅”完全可以看作是与谷歌携手推出各自新品的一个举措——在半个月后的谷歌I/O大会上,完全有可能期待新的“Google Cardboard” 出笼。无论是对NYT的最新App还是谷歌任何新的硬件,都是一个“门当户对”的推广手段

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作为第一部360度视频新闻报道“流离失所”的创作团队之一,Sam Dolnick,纽约时报一个编辑部的执行主编,在描述他第一次看Vrse(VR视频拍摄公司)的内容时说:“它把我给震了,感觉很牛。”接着他把自己的手机插进Cardboard给自己同事看,然后他们在去年春天正式启动了自己的第一部360度视频新闻短片。在去年11月这个NYT VR App推出的第一周,它的下载量超过了纽约时报历史上任何一个用报纸推广的应用。

他们自己当时的反应是:“很多人认为这是一个噱头,一个好的营销方式,又一个跟我们生活与时俱进的伎俩。”

面对50万+(iOS+Android)的下载量,纽约时报坦承,看在大众对VR的好奇心份儿上,这是一个体面的数字了。只是对于打开率和是否都使用Cardboard观看,并没有一个可用作参考的数据。

继“流离失所”之后,NYT秉承百年来自己在新闻报道上一贯的视角和风格:拍摄了诸如全球危机、恐怖主义、儿童问题、美国大选、边境问题等等题材的360度视频报道。但是外界对上述题材在360视频新闻上的尝试,反应并不热烈:都不太有意思。只有少数一些题材吸引了更多的观众,比如一部拍摄海豚和鲸鱼的360度视频《秘密语言》。

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目前看来,这部“冥王星之旅”很有可能会进入这个“有意思的360度电影名单”。总结这些少数“有意思”的360度视频,它们大多具备把人们带入一个新的环境,经历一段有趣的旅程,了解许多新奇的事物的叙事特点。从这个角度分析,在目前360度视频拍摄和消费的这个阶段,各种有关旅行的体验和尝试会是一个叫座叫好的选择

加上目前市场消费级的360度相机尚未普及,拍摄和分享的门槛还很高,正是制作这些优质旅行、科普内容的窗口期。那些有能力有资源去整合、制作相关内容的媒体正好能从移动互联网时代“所有人说给所有人听”的尴尬局面中解脱出来,在360度视频硬件和内容远远未能与移动互联网相提并论的时期,把握话语权,充分利用人们的好奇心。把360度视频内容做成“并不是所有人能拍给所有人看”的格局。尽管这个局面能坚持多久其实不可预测。

至于360度视频新闻是不是媒体发展的方向,IN2的理解是,这其实不关360或者VR什么事吧,好的内容,怎么做怎么有,任何方向都能发展。砸自己脚上的永远不是那块石头,是自己拿不起和拿不稳的手。

放个彩蛋

这个“追寻冥王星冷酷之心”将于5月19日被发布到NYT VR应用。纸板眼镜将于下月运到读者“订阅纽约时报数字媒体的地址。”所以,就等18号以后,新的Cardboard出笼啦。

作者:阿丹

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