又一波VR Rumor袭来:谷歌的秘密VR武器

孔子曰,先跑不算赢。两天前,IN2说,趁大家在刷巴塞罗那的屏,苹果谷歌都在憋大招

别以为Oculus Rift、HTC Vive消费级产品重磅出击,还有小扎跟6000个Gear VR站完台,这一波VR产品就都被粉丝的豌(kou)豆(shui)炮给打湿了,接下来又一大波VR rumor冲过来了,大家的脑仁还安全吧。

“字母表公司”不用团各种字母缩写大会

索尼宣布打算自己在旧金山的GDC上玩一把拉风的之后,媒体们开始盯着“虚拟现实第一阵营”的另一个假装低调的主角:谷歌。不刷CES不刷巴塞罗那不刷各种字母缩写大会的公司才是真正的“字母表”本身。人家有自己的Google’s I/O ,就不去你们团购的大会了(水果家也是)。劈柴哥大早就在自己的推里扮神秘预热了。

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一如往年,这个全球科技巨头的I/O 16,必须充满各种神秘和悬念。其中最大一个就是Google’s VR究竟要搞哪样?根据目前的形势,今年5月18日的I/O 16将会成为世界VR产业的聚焦点。因为业内几乎可以肯定谷歌已经进入继Cardboard纸板眼镜之后,新的VR产品开发和测试阶段。剩下的问题就是这些新产品长啥样?走的是Oculus 、HTC那种高大上线路,还是三星Gear VR的接地气的网红路子?

谷歌的秘密VR武器

刷一下外媒,针对这个话题简直就是各种 rumor纷飞。那些让人目瞪口呆的标题就不拿来惑众了。比较靠谱的统一指向FT爆料:谷歌正在开发一个智能系统,将支持所有Andioid手机对接VR头显。“谷歌正在开发一个基于Andioid手机的系统,比拼三星+Oculus Rift的组合”“新的头显会有电脑芯片和传感器”

简单说就是:谷歌开发了一个有动作追踪和定位功能的传感器,用以解决目前移动VR头显的问题(即GearVR的缺陷):无法测量使用者头部在空间的位置。这个问题在高级VR头显上已经不是问题,相继推向消费市场的Oculus Rift CV1和HTC Vive因为安装额外的摄像头或者激光定位仪都能实现动作追踪。但是它们都得连!着!各!种!线!而谷歌的这个传说中的技术,可以理解成你把新一代Andioid手机插进类似GearVR和Cardboard这样的眼镜,就能实现目前Oculus Rift CV1和HTC Vive才能带来的更沉浸更交互的体验了

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Project Tango

这个被媒体称为“谷歌的秘密VR武器”的技术。目前各媒体下注在谷歌那个名为Project Tango的项目上(幸亏索尼PSVR改名了)。此前。作为体验媒体之一的theverge如此描述对Tango的体验:“将一台Andioid pad绑在头上,就可以在虚拟环境中行走,既不需要用线连接到电脑,也不需要额外的摄像头辅助,这台Andioid pad就可以自动绘制房间图像。我在这个空间中还能遇见Tango的技术研发人员!我相信我们能彼此看见。大家在VR中就跟在现实中是一样的感觉——当我在VR中触碰到对方时,在现实中也同样触及了对方,简直碉堡了!”

通过theverge这段对Tango体验的描述,毫不费力就能猜出FT爆料的“传感器”指的就是Tango的这款——虽然至今对于这个传感器的功能除了描述中的室内绘图、导航和动作追踪之外,我们所知还很有限。但是Tango的技术开发人员已经确认:谷歌为Tango开发的这款传感器会成为新一代Andioid手机的基本配置。“现在没有人会买没有GPS的手机了,我们希望未来的Tango传感器就跟GPS一样普及。”

帕胖表示目前这事没戏,你怎么看?

好了,我们来继续猜:如刚才科普过的,像Oculus Rift和HTC Vive那样的高端头盔,都是通过外部额外的硬件(摄像头/激光定位)来实现动作追踪以达到更好的沉浸感,而Tango的“传感器”是可以直接植入手机或头显的。无需任何连线和硬件。这样一来,用户不需要安装任何额外硬件,也没有任何空间限制了,是真正的“移动VR”。但是这种想法真的靠谱吗?至少目前为止还没有任何消费级的硬件做到这点。Oculus 创始人帕胖在几个月前也表示,不带外设硬件的VR传感器还没法用于移动设备。

但其实,谷歌Tango的这个“移动动作追踪”的工作原理是通过专业摄像头、传感器组成阵列,设备通过阵列来追踪自己在空间的位置,它可以给房间及其中的物件绘图,更重要的是设备还知道以这些物件作为参照来定位自己的位置——并不需要额外的摄像头或者预设绘图数据就可以实现。而摄像头和传感器既可以安装在手机里也可以安装在头显中。

技术解决了,剩下的事情也不太容易

目前只有少数原型机支持Tango,包括联想高通。所以现在摆在谷歌面前有两个选择:1、把传感器植入手机;2、把传感器植入头显,随便哪个都可以实现解决目前移动VR在头部追踪方面的问题。前者要等Andioid手机大面积普及这个传感器,其中半壁江山还是三星的。后者看着相对更靠谱些,即谷歌出一款自带Tango传感器的移动VR头显,支持所有Andioid手机。还有第三个:双管齐下。一手硬(头盔),一手软(手机系统),两手其实都挺硬。

这下明白了嘛?Andioid系统是人家谷歌自家的。手机老大三星和老三华为都只是Andioid系的“从业人员”。至于头显,按照谷歌的做派,IN2的看法还是不大可能走Oculus 或者HTC 高大上的路线。此前售价不到$20的Cardboard就已经被人诠释为:你看Oculus卖$599的牛掰技术,到谷歌那边也就是个$20的玩意儿,而且目前Cardboard的受众有几百万了,而Oculus的限量CV1预售完还不知道下半年能不能如期到手呢?

内容内容最后还是拼内容

目前的局面是,三星、Oculus包括索尼,除了硬件,还都建设了自家的内容平台,并且上面已经积累了以游戏为主的大量内容,索尼更是除了几千万PS4粉还有家藏大量影视资源,谷歌目前在内容上能与Facebook抗衡的就是YouTobe上的360视频平台。但是小扎刚在三星的场子上宣布“Gear VR上的VR视频浏览已经达到百万小时”,谷歌此前的数据是,YouTobe上的360视频内容观赏时长为35万小时”。但,是不是需要再说一遍,Andioid系统是谷歌家的。

最后I/O 16见分晓

说了这么多,是因为我们身处行业中只盯住VR,包括那些手机大厂,VR基本就是救命稻草。可是对于像谷歌这样的科技巨头,VR只是它众多神秘科技的冰山一角。相信与此相配合的很多技术都尚未曝光。这也是为什么I/O 16会备受期待。

这里IN2也 rumo预测一下:5月18日,会不会谷歌在I/O 16上曝光一款载有Project Tango传感器的升级版Cardboard?支持新版Andioid系统。

作者:阿丹

[IN2整合自TheVerge FT等媒体 图片来自网络]

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