IMAX彻底抛弃了VR影院 但依然支持线下大空间体验

继今年相继关掉全球7个VR影院中的4个之后。IMAX来了一次干脆利落的,该公司上周向美国证劵交易委员会提交了申请:宣布将关闭其剩余的3个VR影院,并撤销“某些对VR内容的投资”。

据Variety,该公司发言人已证实:在经过多个VR影院的试点测试后,IMAX决定关闭其VR影院的试点计划,并在2019年Q1关闭剩下的3个VR影院。

2017年1月IMAX在洛杉矶开张了第一家VR影院

蛋椅+IP不灵,IMAX亲测有效

IMAX在今年6月底关闭了纽约的两家VR影院,紧接着7月初关闭了上海店。前不久宣布关张的是位于英国曼彻斯特的唯一一家欧洲店。剩下三家即将关闭的是洛杉矶、曼谷和多伦多店。

至此,从2017年1月IMAX在洛杉矶开张第一家VR影院算起,在两年的时间里,还算传统的巨幕公司可以说是较为谨慎地在全球落地了7家影院。而且其CEO Richard Gelfond一再强调:

试点阶段的目标是想选择不同地区开始体验店,以便我们能够确定这个商业模式在哪些地方有效,哪些地方没戏。这真的是一个学习的过程。

今天的结论是,VR影院这种模式在任何地方都没戏。

其实在VR影院的业务上,IMAX的内心曾经还是挺“狂野”的。在2017年洛杉矶第一家店落地后的Q1 quarterly earnings call上,公司透露从1月开业,到访洛杉矶VR线下体验店的独立访客数量为2万人,3月份情况较好的情况下,每周收入能达到15000美元左右。截至4月底,洛杉矶体验店注册的观众人数已经超过25,000人,平均每周收入$15,000,因此IMAX 预估,100家店一年将带来约2500万美元的收入。

 

多伦多店这么场面跟在家自己玩没什么两样吧

显然这个丰满的理想离现实真相很远。在今年Q1的财报电话会议时上,CEO Richard Gelfond表示:虽然消费者(对VR影院)反应热烈,但这种热度并没有反应到财报数字上。在已经开放的7个体验中心中,只有一个能实现财务预期。

毕竟还是做传统院线的公司,有市场逻辑。并没有像很多创业公司上来拿投资的目标就是“迅速铺开1000家落地店”。店可以随便开,挣不挣钱两说着。这个规矩马云和亚马逊也得遵守。

IMAX瞄准VR市场,是因为自己有传统院线的发行优势。不仅能与全球影院合作,更能抢先上映好莱坞大片的VR体验。然而IP战略的前提是要有足够多的IP power加持。以目前VR只有硬核玩家的小众市场现状,并没有那么多大片想要为这个小众市场开发内容。这一点IMAX也想到了,早在2016年年底,该公司就宣布成立首轮5000万美元的VR基金,与合作伙伴Acer、CAA、CMC华人文化、光线传媒以及好莱坞联手,在未来3年投资生产至少25个高品质的VR内容,用于各个VR平台和以及IMAX的VR线下体验店使用。

现在按照给美国证劵交易委员会申请书里说的,这5000万美元的VR内容基金、除了此前已投入的400万美元用于与华纳合作制作“正义联盟: Imax VR独家”体验(也是很多差评),其他应该也就到此为止了。

两年时间证明一件事:蛋椅+IP不灵,IMAX亲测有效。

除此之外,IMAX也向媒体证实,与谷歌合作的“为好莱坞专业电影人打造专业级高端VR相机”的项目,早已在去年年底就悄然取消。其发言人告诉股东和投资者,在2019年将不会对VR进行任何新的投入。

至此,IMAX算是彻底告别VR这个坑了。在VR业务上跟巨幕公司绑在一起差不多节奏的还有瑞典的星风游戏共工作(Starbreeze ),近期也宣布放弃210度视场角的超级VR头显StarVR及其线下业务。

坐着没戏,站起来也不是都行

另一方面,在刚过去的这个周末,由好莱坞一众大咖创建,包括IMAX在内、加上AMC和三家大电影公司、以及维亚康姆等投资的线下大空间沉浸体验店Dreamscape Immersive ,在洛杉矶最大的购物中心Westfield Century City 正式开业。

相对于IMAX即将关闭的洛杉矶VR影院10美元坐在蛋椅上看一个不超过10分钟的VR电影(刚开张时通票25美元后期有促销打折),Dreamscape的一场“可以组队在故事中行走/触摸”的20分钟体验,票价是20美元,由背包电脑、高级头显和手/足传感器组成的装备价值上千美元,无论体验本身还是设备都不是家庭用户能享受得到的。

目前担任Dreamscape CEO的是迪斯尼老将Bruce Vaughn(负责上海迪士尼设计的幻想工程公司创意总监),他把线下大空间沉浸体验形容为融合电影和主题乐园的一种体验。这些好莱坞老司机相信,随着流媒体逐渐成为年轻人看片的首选终端,电影院会日益门前冷落。新一代的沉浸故事体验,才是吸引新一代观众体验故事的方式。

从视频看来,Dreamscape的体验店设计上也非常像一个“传统影院”。没有类似游戏厅或者VR影院的蛋椅。代之以舒适的木质布艺沙发便于观众穿戴装备。因为Dreamscap的创始人们认为,这其实就是我们在好莱坞做的最本质的事情。

像IMAX、AMC这样的院线如果不是面临越来越大的票房压力,也是不会认可和力挺Dreamscape的这种创业思维。目前各种捆绑好莱坞IP的大空间线下沉浸体验纷纷落地。一些诚如Dreamscape是好莱坞本身要维持生存求新求变,也不排除此前一些“坐着搞”没戏的VR创业公司换个姿势“站起来”继续拉投资。被IMAX验证过,坐在蛋椅里看VR电影肯定没戏之后,接下来我们或许很快能看到,也并不是任何人能站起来行走就都有戏的。

 

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