机器人争霸:故事与物理场景完美结合的沉浸体验

眼下提起线下大空间沉浸娱乐、尤其是“动作戏”,行业人士言必及迪士尼支持的The Void及其《星战:帝国的秘密》这个基于经典IP、通过VR等技术手段、实现虚拟场景与物理设施完美对接,从而打造出身临其境、以玩家个体为主角的沉浸式游戏。让Star Wars粉丝完美实现了人生梦想:像电影里的反叛军一样,带着著名的萌宠机器人,在银河系与帝国战队来一场科幻大片里才有的、真枪实弹的战斗。

事实上,类似的沉浸式游戏目前已有不少,但是如果没有“星战”IP加持,又有多大的几率打动那些幻想着进入电影、开启属于自己故事的酷小孩?

打动我们的机甲和我们打不过的机器人,都藏在K-Labs的工作室里

北京的深秋,IN2来到了K-Labs交互媒体实验室,体验了这个名为《机器人争霸全感空间》的多人组队沉浸游戏(以下简称机器人争霸)。

这个隐藏在北京城中心特别不起眼的老旧厂房里的实验室,藏着一个有精细视效、流畅叙事和EVA画风机甲角色的宏大故事。它让我们忘记北京忘记老旧厂房以及秋天的色彩与时间,沉浸于一个既能像《星战》一样与机器人武装展开战斗的剧情,同时又能像《环太平洋》一样操纵巨型机甲的科幻故事中。

K-Labs创始人/CEO潘博航,二话不说先请团队把IN2的同学们从头到脚装备起来:VR头盔、耳机、力反馈背心、模拟枪一一调试到位。全身扫描瞬间完成后,还没来得及举枪试射,就听见身边的队友大声点了一个赞:可以!这形象可以。定睛一看,已经置身一个赛博朋克风格站台上的自己,身边徒然出现了队友的虚拟替身,果然很酷很硬核——同样的末世未来感——画风的高度一致让沉浸感在瞬间满格。

这是一个多人组队进入的未来科幻故事,玩家在虚拟场景中可以看见所有队友,可实时对话和组织游戏策略。只可惜玩家看不见自己的形象,只能看着耍酷的队友把自己帅哭。

此处已经想提个要求了:老潘,非常想要一个自己的虚拟替身照片发个圈啊。

IN2脚下的现实面积不到3米,身后的幕布严丝合缝,里面究竟隐藏着一个怎样超现实的宏大故事?

精致审美是好故事的基因

没有任何一个好故事在审美上是不讲究的。“机器人争霸”夺人耳目的首先是视效。一个末日危机的故事,场景从狭窄的暗室到重金属工业风的厂房、电梯和站台,再到类似《银翼杀手2049》般宏大的末日景观。风格变幻、层次错综复杂。但是每一处细节却都经得起推敲。对于像IN2这样的细节控玩家,有时候甚至因为这些美术设计上的精致而在故事中辗转往返。

比如你会被暗室里逼真的“做旧水泥地面”强烈吸引,它凛冽的反光,干净、冷酷。如同这里正在开启的故事一样,意味着一个注定残酷的预言。在疾速升降几十米的电梯里你也会被穹顶上露出的蓝天白云吸引,诧异于为什么在一个激烈的剧情里会留下如此悠然的痕迹。你甚至会在岩浆喷涌的平台上留恋脚下的烈焰滚滚、忘记推进故事向着死亡行进。

与这一切完美配合的还有真实的气流和热浪扑面。再加上与队友虚拟替身一起并肩作战和交谈,感觉是在演一场科幻大片,过瘾刺激会有但还不至于紧张恐慌。

流畅的故事里总有一只AI

“机器人争霸”的剧情其实并不复杂,吸引力来自良好的沉浸感和流畅的体验。如上所述,逼真视效打造的虚拟环境、配合真实体感穿行在错综场景中的叙事、与机器人战队非常过瘾的对射实现了体验中必不可少的频繁交互。

叙事流畅是该体验的另一个高亮之处——在这里玩家通常会失去方向和时间感。复杂的路径组合和节奏把控、在紧凑的同时也要符合超现实的逻辑。做到这点,一个合理的解决方式就是设计一个AI的角色,它属于剧情,同时也是物理路径和虚拟故事线的导引。一旦进入故事空间,全场节奏都依靠这只AI带路。这解决了在虚拟世界中自由漫游的玩家,因为迷路或者从剧情脱线,导致在落地运营过程中带来麻烦。

不得不说,因为老潘的坚持,IN2最终摘下头盔也并没有看到物理环境究竟是一个怎样的设计。但在全程15分钟的虚拟场景中,步步惊心动魄,分分钟激战刺激。全都精准地踩在物理位置和故事节奏上,完美不脱线。老潘介绍说,这套技术系统团队已经研发演练了两年之久,目前已建立成套标准体系,即使换上其他内容也能很快跑通。

我们爱机甲

如果“机器人争霸”的战斗剧情仅限于射击,我们最多觉得这是一个升级成为复杂大空间故事版的《子弹列车》。打打杀杀的确很过瘾,但是对于玩家而言,未免缺失了一种作为故事主角必须携带的“情结”,因此K-Labs给到玩家一个最大的惊喜,便是最后出现的巨型机甲。

如同“伴随美国几代人成长”的星战机器人R2D2一样,伴随中国市场长大的是类似《变形金刚》和《环太平洋》中的日系机甲。笨重的古典机械造型、让多少酷小孩想象自己能进入大银幕中的巨型机甲,通过脑机对接操控它们,然后爽爽地去打怪。

对。在故事的最后,当这样一个精美的巨型机甲在玩家眼前慢慢呈现出来的时候,你第一个念头就是:我要进去操控它。抱歉,脑机接口K-Labs现在真心做不到。但没满足的也一样是“情结”——如果能像《环太平洋》一样玩机甲——酷小孩们已经这样梦想很多年了。

打造想象力世界的人生体验

每个人都有自己想象力的世界,于IN2而言,进入“星战”电影成为其中角色,或者成为《环太平洋》里面那样的机甲操纵战士,是大银幕带来的最好的故事体验。在这个愿景下,诚实地说,我们既不关心故事里有没有大IP,也不太在意最后有什么样的结果。我们只关心在一个宏大的故事里,可否有属于自己的闪亮角色,在属于自己的经历中走过了哪些惊心动魄的场景,是否有着想象中机甲战士的过瘾和炫酷——而这一切都是我们的现实人生至今无法达成的事情。

老潘说,K-Labs想要提供一种人生难忘的体验。

在一个只关注结果的现实世界中,我们最大的指望难道不就是想象力世界中的经历嘛。

想象力的世界之所以难以抵达,在于很难落到现实的土地上。晴天大梦谁都可以有,实现起来就是一个技战术上游刃有余的策略游戏。对于K-Labs这样的工作室而言,技术和审美能完成的是电脑上的虚拟世界。游戏里的机器人都好对付,而市场和玩家才是必须面对的现实世界,是操纵机甲要去打的怪。

沉浸式娱乐拥有的强大吸引力,已经召唤了包括迪士尼和好莱坞众多造梦者的聚集和巨大投入。对于这一全新的未来娱乐市场,技术、IP、资源、人才和好的故事都不缺,唯独缺失一套合理完善的运营机制。K-Labs想要在这个需要运营与技术同样彪悍的领域打造自己的梦幻土地,也必须像打造技术体系一样去建造属于自己的运营流程。

建造属于所有酷小孩的梦境,无需成为另一个The Void

K-Labs的故事打动我们的,不仅仅是一个完美的体验,也不是对该体验落地运营的技术层面分析。而是写在这个故事里的、技术基因携带的自信和坚持。

老潘对“中国The Void”这样的类比感到颇为懵懂。认真一想,的确如此。上述种种关于这个沉浸故事的描述,从视效到叙事再到与物理场景完美吻合,无不体现了团队在技术上的追求和坚持。几年间,在VR行业潮起潮落的炒作泡沫中,成军于2013年的K-Labs今天拿出来的作品之所以足够硬朗和出众,是因为你看不到那种模仿、迎合与从众导致的粗粝和对付。处处隐约流露着技术精英主义的矜持。正是这种硬朗和矜持,造就了技术层面上K-Labs式的独特和话语权。历经试炼的这套技术已建成标准体系,意味着可以随时与其他内容及其相关联的物理场景快速匹配,建立在技术硬核上的故事因而有着无限的想象力空间。

The Void或者K-Labs,《星战》或者《环太平洋》,作为创作一个故事体验以及体验本身而言,IP和故事是属于创作者的,而经历才是留给体验者的。末日故事、星际战队和机甲这些概念不过是故事的元素,可以属于所有的故事、所有的创作者,所有的观众和游戏玩家。但是,让每一位观众和玩家只属于自己的想象力、忠实于自己的想象力,是需要玩家通过高级的视觉审美和精准的动作交互获得的。虚拟替身的自我认同,机械朋克美感饱满的视效,与体感、交互和战斗经验值完美关联的故事及其沉浸感。正是把这一切组合在一起的技术,才达成了唤起所有机甲迷情感共鸣的目的。让人们成为自己想象力的主角,这就是老潘说的:打造一种人生难忘的体验。

赋予每一位玩家属于自己的想象力世界、自己的梦想角色。就像所有喜欢机甲的酷小孩不一定是SW粉丝一样。K-Labs也无需成为另一个The Void。如同《盗梦空间》一样,作为不同的梦境建造师,相同之处只在于:让那只想象力的陀螺一直转个不停。

相关链接:

迪士尼乐园落地星战VR多人游戏 The Void有机会树立行业标准

斯皮尔伯格的VR体验店今秋开业 不做射击游戏

[IN2原创未经许可不得转载 |图片©️K-Labs]