1000美元的AR眼镜带“戒指”:英特尔和亚马逊投资的硬件重点在凹造型

最近一款时尚拉风,用户需要去到高级眼镜店量身定制才能购买的AR眼镜颇为引人注目。这款名为North Focals的眼镜,来自一家亚马逊和英特尔均有投资的加拿大AR硬件初创公司。目前,该公司已经募集了包括上述两家科技巨头以及其他顶级风投的1.4亿美元资金。于本周推出了第一款面对大众市场的AR眼镜。

硅谷巨头们对于眼镜产品永远有一种蜜汁眷恋。名噪一时的Google Glass虽然是其中最经典的失败,然而这个“经典”却一直是硅谷在“眼镜”领域的奠基石和路书指南。即使字母表公司也并未就此死心。继续在Magic leap上投射其AR眼镜的梦想。微软不指望别人自己研发了Hololens,苹果要做AR眼镜的传言也一直在线。亚马逊和英特尔一起投资了这家原本叫作Thalmic Labs的创业公司。显然这个很闷很科技的名字完全不接大众消费市场的地气,于是公司名字现在已经改成了“North”——听上去更像一个时尚和生活方式的品牌。

宣传视频看,这款名为Focals的AR眼镜基本算是Google Glass和Snap Spectacles智能眼镜的合体:谷歌眼镜的使用方式+Snap眼镜的时尚造型——不知道这家公司是否在分析了两家智能眼镜失败的经验后做出的这一决策。

Focals被称为“时尚休闲的智能眼镜”。工作原理与英特尔已经关闭的Vaunt智能眼镜大致相同——通过视网膜投射。具体来说就是在右侧镜腿内侧设置了一个微型激光投影仪,通过蓝牙连接手机信息。激光投射的内容从眼镜右侧镜片内置的一种光聚合物材料反射出来,然后投射在视网膜上。这一小块看似“污渍”的光聚合物材料,在镜片上创建了一个有300×300像素的15度可视区域。就像现在市面可见的其他AR眼镜一样,视野依然狭小,画面分辨率低下。

如同Google Glass通过语音控制一样,Focals内置麦克风和扬声器,对接亚马逊的智能音箱Alexa,可以浏览手机信息,发短信、叫Uber、地图导航、查日期和天气、以及其他亚马逊智能语音助理能实现的功能。

除了语音控制之外,Focals还有一个手控制器,被设计成一枚塑料戒指,上面有一个可左右循环拨动的微型操纵杆。用户拨动操纵杆在视野中实现选项,然后按下按钮进行操作。这个戒指真是非常像目前VR/AR硬件的手控制器了。虽然不少媒体认为这枚笨重的塑料戒指“丑到一匹”。但其实还好了:一个戴着怪比眼镜,表情呆滞不知在看什么的怪咖,默默捏动手上的塑料大戒指,也是很风骚极客的好么。比起Google Glass或者Snap 眼镜用户不时要用手指去敲镜腿还是低调和隐蔽许多了。关键是,Focals的“焦点”是为用户提供增强现实效果的智能生活辅助,并不是像Google Glass或者Snap 眼镜一样强调拍摄和直播,对周围环境和他人隐私没有攻击性。这一点在目前Facebook、谷歌这些互联网巨头普遍被指泄露隐私的局面下还是很稳妥的。

与Snap Spectacles一样,Focals眼镜盒也是充电器。眼镜和“戒指”都需要放置在眼镜盒充电。眼镜的续航时间可达18小时。视力矫正方面,目前Focals支持隐形眼镜,佩戴光学眼镜无法使用。购买赠送加夹在镜框上的遮阳镜片。目前North已为这款眼镜开发了简单的系统,用户可以通过手机发送North设计精美的自动回复信息。

对于使用过Google Glass和Snap智能眼镜的人来说,这款产品并不令人惊叹。除了那枚戒指的脑洞,这个产品就像是原本每天对着智能音箱问天气查航班,现在改成对着眼镜说话了。对此,Focals的设计师认为,我们希望人们能够(从手机)上抬起头来。嗯,除了苹果想必所有硅谷巨头的“眼镜梦”都是这一路的。所以你猜苹果怎么想?

Theverge编辑去往纽约North实体店体验“3D扫描建模个性化定制”Focals眼镜

Theverge评论说,North想成为AR眼镜领域的Warby Parker。后者是总部在纽约的眼镜电商品牌。提供用户在线配镜。有点类似亚马逊的业务,可以免费挑选5付镜架,免邮送达后试戴5天。笔者曾经在该网站选过镜架,亮点是可以上传照片然后试戴“虚拟镜架”看效果。

North的试戴和购买显得更高级:3D扫描建模个性化定制。听上去就比较麻烦,实际上的确很麻烦,用户需要去到实体店,工作人员亲自一对一服务定制。目前只有两家店,分别位于加拿大的多伦多和纽约布鲁克林。

以“一副正常的眼镜”标准来看,除了镜腿依然显得笨重之外,相比谷歌和Snap来说,Focals还算是时尚得体了。目前有两种款式三种颜色可选择。尤其是玳瑁镜框的复古风,服饰搭配合适的话还是没毛病的。

总体而言,目前AR眼镜们的“毛病”还有很多,1000美元的售价显然是Focals最爱让人们拿出来说事的。直逼iPhone X的价格,技术含量上不能跟Magic leap或Hololens比,也不像Snap那样让你看到“彩虹”和“独角兽”。但它重在“很舒服,可以一整天都戴着,并且真的能提供日常生活信息”——至少North很有信心。

谷歌在2014年上市Google Glass时售价是1500美元。掀起风骚傲慢极客风尚——有钱、高科技、睥睨众生。然后被大众拒之门外。但其实,“众生”真的是因为没钱才羡慕嫉妒恨嘛?iPhone和华为手机卖多少钱了。所以,Focals依然会是少数先锋时尚的“小玩具”。就像他们开始叼着Juul,对着Alexa发号施令然后开始把注意力转移到升级Apple Watch上……旧的时尚概念已经翻天覆地,凹造型没有cool科技算什么新姿势。风尚的事情嘛,很难说这些“新姿势”凹着凹着哪天就成大趋势了。

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