少数派报告:像科幻电影一样办公的AR工具Spatial

Spatial的3D协作工具可以接入AR/VR、电脑、手机终端,3D虚拟替身和2D信息共享一个空间

总部位于纽约的AR创业公司Spatial,日前推出了自己的AR办公系统。从宣传视频可以看到:用户佩戴微软的HoloLens等AR头显,可以召集异地协作的“3D虚拟办公会议”。

视频演示中,用户使用电脑通过Spatial工具创建自己的虚拟替身,然后进入同一个虚拟办公场景。在AR视野中,用户可以在空间彼此传递来自电脑、手机和搜索引擎的图片、文字。可以在虚拟会议室的空气中“贴满各钟想法”,甚至能在悬浮的“白板”上写写画画。如果有现成的3D虚拟素材,也可以直接“放在”会议空间中一起讨论。

出现在视频中的AR头显是微软的hololens,但其实Spatial系统应该支持类似的所有硬件产品。甚至支持没有AR头显的用户使用电脑参与会议。此外也支持VR头显。能最大化兼容不同空间界面或许是Spatial这个产品最具宽容度的吸引力了吧。

Spatial的联合创始人/CEO坦承是2002年的好莱坞科幻大片《少数派》报告为团队提供了产品创意。该片由斯皮尔伯格执导、汤姆克鲁斯主演。讲述了在2054年的科技背景下,人类脑电波通过VR/AR技术可视化、并且可以随意拼接篡改。片中汤姆克鲁斯进入虚拟空间,使用触觉手套查找“先知系统”记忆的画面非常经典,成为人们对未来多空间穿越技术应用的幻想象征。

显然Spatial这个基于科幻电影场景研发出来的产品,就目前的AR技术来看,还非常初级。用过微软hololens或者Magic Leap的同学都会对那些视野狭小、分辨率欠佳的画面感觉失望。就现状来看,要实现Spatial宣传视频中描述的场景,还是很有难度的。而且目前所有的AR/VR头显都笨重不舒服,无法长时间佩戴。普及率也非常低。即使对AR/VR技术曾经情有独钟的斯皮尔伯格,也把《少数派报告》的背景设置在了2050年代。

不过Spatial对此倒是十分乐观:技术问题都是可以解决的,随着时间的推移,一切都会得到改进,看来这家AR创业公司真是好莱坞的拥趸,他们甚至连自己产品能保护到剧本创意和故事板讨论都想到了:有了这个3D会议工具就不怕被外人看见创意了。走过路过的闲杂人等就只能看见一堆戴着头显的家伙伸手比比划划,其他机密啥也看不见。

今年,除了Magic Leap终于出货之外,包括苹果、亚马逊在内的大厂都在AR硬件上有动作。相比Magic Leap这类只有产品没有现成应用场景和市场的创业公司,显然大厂对AR应用的愿景相对会集中在原有的市场应用上。亚马逊集中于智能语音的导购等生活应用,苹果应该是打算用AR硬件接任智能手机。而办公领域毫无疑问是微软的天下。所以,Spatial这类产品目前能做到什么境地其实不重要,关键是呼应了大厂市场。

就今天VR/AR现状来看,尽管技术和硬件与愿景相比还很初级,但依然有不少创业团队分别在机械制造/维修、艺术和媒体等方面创建了相关应用。通过AR大面积覆盖未来应用的需求的确是存在的。要实现这个目标正是通过“少数派”们的探索才能实现。从这个角度看,《少数派报告》(Minority Report)果然是个很有寓意的名字。原著作者是著名的科幻作家菲利普·狄克(1928年12月16日-1982年3月2日),直至今日,VR/AR领域还在拿他数十年前的科幻预言说事。

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