为什么会有人用2295美元的设备看视频?

Magic Leap正在洛杉矶开大会,会议的主题是LEAP(Learn、Engage,、Accelerate、 Program),满满极客们givemefive相拥鼓舞的即视感。

作为Magic Leap众多投资者之一、并且签了独家发售Magic Leap one的美国ISP巨头AT&T,宣布2019年将在自己的DirecTV Now平台上推出这款混合现实眼镜的应用,届时手上有这款眼镜的玩家,就可以在运营商平台上看视频直播了。

真有人买个2295美元的设备看视频吗?

但其实回头想想就会发现,当初Oculus、谷歌、三星等推自己的VR硬件时,也都纷纷绑定自家内容平台或者与各大媒体影视平台合作,推出“用VR眼镜看视频”的应用。当你戴着上万元的Oculus Rift CV1(算上PC)在Facebook上刷视频时,真的没反应过来有哪里不太对吗?

为啥要用2295美元的产品看视频?因为没有其他内容可看。Oculus大概现在会冷眼旁观Magic Leap:我们好歹还有现成的2D内容平台,你呢?

所以Magic Leap要牵手AT&T。除了运营商,Magic Leap的投资者还有谷歌、阿里巴巴和华纳、传奇等影视公司。 LEAP上还有Insomniac Games、Rovio等知名游戏工作室,带来了AR版《愤怒的小鸟》之类的游戏。比这些游戏工作室更吸引眼球的其实是Weta Workshop和ILMxLAB这些影视级的特效工作室。

尤其是工业光魔ILMxLAB,作为Lucasfilm的沉浸式内容研发部门,这家视效工作室在科技届的地位、好像已经超过了它在电影圈摸爬滚打数十年攒下的人气。9月底刚为OC5大会主力站台,现在又马不停蹄赶到Magic Leap大会上当主角:今年年底将在Magic Leap one上推出AR版内容“Star Wars:Project Porg”。“星战”这只IP是真耐用啊。影视/游戏/主题公园/还能外挂各种“R”,迪士尼白天放这么一只IP出门,晚上收回来就是钱。

然而认真来讲,所谓Project Porg里的那些“porgs”,好像也就是最新一部星战系列《星战8:最后的绝地》里才出现的萌宠小鸟吧。按照ILMxLAB的剧透,Magic Leap的体验就是让玩家可以投喂其中个别porgs,跟它们互动。听起来还不如跟Oculus Quest合作的《不死维达》(Star Wars VR Series:Vader Immortal),至少能让玩家回到达斯维达在穆斯塔法星球的总部,与Dark Lord 近距离互动。当然,“porgs”只是“星战”IP在Magic Leap one上的初代产品。

就是很好奇,本来做影视视效也挣不了什么钱的CG行业,跟这些巨头科技公司或者巨头投资的科技公司之间,是个怎么样的战略合作或者说交易?

从今年8月Magic Leap one发布以来,大多数科技媒体和业内人士的对这款硬件的点评还是颇为正向的。而Magic Leap与VR硬件商们相比,机灵之处就是绝口不提“缺少杀手级应用”这句蠢话。没有内容并且在相当长的时间内都不会有吸引人的内容,这事提不提都是明摆着的。而在硬件距离大众市场还十万八千里之遥时,多大的“杀手”也只能横刀长叹。所以LEAP大会的目的,就是把那些从现在起就对ML有信仰、且能拿得出2295美元为信仰充值的开发者召集起来,以星战IP和维塔的朋克机器人为demo,为平台创建出更多这类内容。

科技媒体thevrege早在Magic Leap炒作的数年间就说过,这家公司最后整出个啥还不知道,但是肯定能借此机会组建出一个“怪咖文化超级大群”(nerd-culture supergroup),无论干什么目的就是要吸引眼球。( nerd这个词其实跟geek还是不同的,本意应该是:怪咖引人瞩目的理由不一定是极客那种技术姿态,无论是否与技术相关只要足够奇葩就可以了——编者注)。

后来Magic Leap的创始人Rony Abovitz自己也说:“I kind of feel like Magic Leap is a band that has to go play a bunch of smaller clubs, prove our worth to everybody.”(我觉得ML更像是个把各种小群体集结在一起的组织,以向所有人证明我们的价值。)

好吧,你就是混合现实版的The Big Bang Theory,而“星战”和所有机器人不正是谢耳朵们情有独钟并借此俯视众生的人生指南嘛。然而,大众市场呢?估计Magic Leap one也会和Oculus或者HTC Vive一样,竞猜销售数字将是媒体长期的游戏。

至此,创立8年,前后融资24亿美元的Magic Leap,发了一款神器、开了一届开发者大会、在大会上展示了一堆影视CG工作室的内容。所有关于这件神器及其真相,与大众基本无关。接下来就指望开发者们共同创建“生态”了。这里面没有大众熟悉和习惯的诸如PC,Mac,iPhone和Android系统里的任何应用。很难相信“潘妮”们会花2295美元给星战或者任何其他信仰充值。所以你说这个生态要发展成PC,Mac,iPhone和Android这样蓬勃的生态要多久?10年?20年?在这之前,ML倒是肯定能很快建立起它的“nerd-culture supergroup”生态。

我因此相信肯定有人会用Magic Leap one看视频。这对于AT&T或许不是初衷和结果,算不算是ISP巨头对未来的信仰也不好说。毕竟刷剧还是“潘妮”们干的事。倒不是想哪壶不开拎哪壶,信仰这种事有时候还是真要看股市的。

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