迪士尼首部VR短片Cycles :依然无法证明VR叙事是否对路子

当威尼斯在进入夏季最后一个电影节前,大规模收录全球VR电影作品的时候,动画片王国迪士尼默默地把自己第一部VR动画片Cycles、送到了8月中旬在加拿大举办的SIGGRAPH大会。至今并没有很多业内人士或媒体谈论他们在温哥华看到的这部作品。

专业评论的缺失和主流媒体鲜有的简单反馈

成功晃过了意大利和多伦多国际电影节,Cycles最后选择了今年秋天的纽约电影节首映。低调的姿态似乎意味着迪士尼并没有做好开发VR作品的准备。Cycles只是娱乐巨头一项大型实验的一部分,浅尝即止的做法,既是一次稳妥的小尝试,也不致于令人误解这就是迪士尼在VR动画上的努力方向或者水准。

所以,Cycles究竟如何?日前,美国《娱乐周刊》作为目前较少观看过这部作品的主流媒体,以“走进迪斯尼第一部VR动画短片Cycles”为题,发表了对这部作品的简单独家评论。

据EW,这部短片带领戴上VR头显的观众走进一个上世纪50年代的美国家庭,置身颇具代表性的起居室的地毯中间。如果360度环视周围,可以看到门厅、厨房和后院的深度景观。聚焦每一个房间,即可进入不同的场景中,引发一段旧时记忆的“立体故事回放”。每个房间都有着不同家庭成员、在不同年代演绎的故事。艺术风格上,EW认为该作品“具有适合迪士尼动画的美学风格”。音乐方面,采用了导演母亲亲自创作的歌曲。

房子与光阴的故事

迪士尼的第一部VR动画,由Jeff Gipson执导,主题是关于创建家庭的意义以及守望和维系这个家的成员故事。灵感来自导演本人的经历——他与祖父母一起渡过了童年——那段光阴给予他最早的关于家庭的记忆。Gipson认为,每一所房子都记载着曾经的居住者们的故事。

我们想讲讲这些房子(家)里的独特的故事。观众能够作为旁观者静静看着这些故事、故事中的人物以及他们的生活。这是一部情感驱动的电影,表现了我们真实人生中那些起伏跌宕、悲欢离合的时刻。

有关导演的成长和职业经历与这部作品的创作北京之间的深刻关联,我们此前曾经介绍过。从小与祖父母生活在老房子里的童年,造就了导演以空间作为自己VR动画处女作的基础。每一处房屋都有着它曾经的主人留下的深刻印记,就像这些房屋给Gipson本人的烙印一样深刻。

最关键的灵感来自Gipson与自己祖母的关系:“长大后,我喜欢和祖母一起看老照片。后来,祖父去世了,我们不得不劝说祖母住进养老院,最后把房子卖掉了。我记得最后看一眼这间老房子时,依然可以看到地毯上家具留下的凹痕,音乐室的壁柜后面刻着自己的名字,以及印在水泥车道上的自己的手印。这些跟我后来看到过的其他洛杉矶的房子一样,只不过这所房子里有独属于我家的故事。”

导演这个关于房子的故事,主题和价值导向上还是迪士尼一贯的套路:把发生在老房子里的童年记忆,变成每个房间里的故事。但是通过VR带来的新表现方式,在影像表达上,把平面的老照片变成了立体的场景,观众可以直接、自由地贴近和互动,情感交互因此得以加强和深化。

不禁想说,房子这个主题对于现实的中国来说,几乎是一个最大的话题、能够引发太多的情感和记忆。然而我们有多少关于房子的故事,只在讲述与光阴和亲情相关的温馨故事?房子对于绝大多数中国人来说,难道都只剩下艰难奋斗不堪重负的痛苦印记?

我们为什么不能走进自己儿时的老房子,置身一段段旧时光的故事之中?

我们喜欢VR,但仍然无法证明现在的VR叙事是否对路子

作为迪士尼动画工作室专业发展项目的一部分,50位参与者、8位核心成员大约用了4个月制作完成了Cycles。整个项目最关键的部分是如何把一个故事般到“VR屏幕”上。Cycles创作团队在这部短片中,打破了传统“故事板”的叙事概念和流程。对于他们来说,不用传统的故事板,如何把故事场景预演出来是一个挑战。

Gipson和他的团队想出来的办法是,使用Oculus创建的Quill VR绘画工具结合动作捕捉技术,创造了这部VR动画片特有的“故事板”。然后画家和艺术家使用Oculus的VR创作工具Medium创造出雕塑或3D人物模型,使用Quill 绘制VR空间场景。此外,创作团队还在场景中通过光线和色彩饱和度来创新,以帮助引导观众在电影中的视线。

尽管使用了目前“最VR”的创作方式,并且相对很高效地完成了一部完整的作品。通过目前的部分观众反馈,也说明了这部作品能引发的深层次情感共鸣、探索了VR技术在动画片创作中的潜力。但Gipson及其团队却并不认为自己已经理解了VR创作。尤其是受困于目前的技术和硬件水平,VR市场的推广受限,无法像传统电影一样打开市场。

在导演看来,传统电影有自己独特的语言,如何设置相机,角色如何在屏幕上移动,或者如何构图,都有既定的法则。对于VR:

我们喜欢VR,仍然在全力以赴探索这种叙事方式,直到目前并没有得出一个如何做才是正确或者错误的结论。

导演说话很实在。事实上,迪士尼通过不同的路径对VR媒介的探索,应该说是最广泛同时也是最吸引人关注的。不过就目前来看,不论是The Void落地的“星战”大空间多人沉浸体验、还是去年与Oculus合作的年度口碑动画片《寻梦环游记》VR体验,直到真正意义上的第一部原创VR动画片Cycles。从VR在主题公园的应用场景、到交互式的游戏剧情、再到这部回归第三方视角观看的VR故事,都是娱乐巨头从不同角度和市场切入,对新技术落地市场或者创作探索上的尝试,其中无论是技术、创作方式,还是商业思路和逻辑都有待进一步验证。

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