动捕表演大师与Magic Leap合作 魔兽进入现实

《指环王》中的咕噜

不是动作表演,是动捕表演。基本上我们在大银幕上看到的所有视效大片都离不开动作捕捉技术及其专业表演者。

比如《指环王》、《人猿星球》以及《星球大战》等系列,在这些魔幻或者科幻大片中,出现了大量超现实的生物:咕噜、猩猩凯撒、以及星战8中的反派大boss。它们或者是恶魔或者半人半兽,无论主配角都姿态各异栩栩如生,配合面部表情说着人类的语言。一颦一笑都让大银幕前的观众以为这些角色是真实存在的。

Magic Leap的第一个“超现实角色”Grishneck

所有这些角色的背后都是一位演员在操控,Andy Serkis。日前,这位塑造了诸多超现实经典银幕形象的动捕表演大师,发推宣布与混合现实公司Magic Leap合作,为后者的混合现实硬件Magic Leap One Creator Edition及内容平台塑造超现实角色和创建内容;同时,Andy Serkis位于伦敦的工作室The Imaginarium,也将支持其他第三方开发者为Magic Leap 创建内容。

事实上,早在今年7月,Magic Leap首次曝光了其内容演示视频时,其中一只小魔兽的形象就已经吸引了IN2的注意。在这段一分钟的demo视频中,这个数字角色居然有很多戏份。这个3D的超现实生物,在真实的房间中出现,虽然Magic Leap One的视域和可操控范围非常有限,但是这个size并不大的小魔兽仍然可以在沙发、地板和橱柜上摆出各种pose,会扔石头,捶桌面,看起来很有趣。在ML设备可覆盖的空间中,不仅通过手势可以放置这个小魔兽,而且也展示了互动效果:小魔兽向用户投掷一块石头时,后者可以用手势阻击这块石头。

现在看来,作为Magic Leap“超现实生物首秀”的这个混合现实数字形象,极有可能就是Andy Serkis通过动作捕捉技术塑造的。虽然Andy Serkis和Magic Leap都只是宣布这个角色的正式名称叫做Grishneck。如果你是第一批购买Magic Leap One眼镜的开发者,你就会看到Grishneck出现在自己的房间里,在你的茶几上跳来跳去,就跟demo里演示的一样。不过据说大家都觉得这跟角色不像Andy Serkis在大银幕上塑造的数字形象那么惊悚。

塑造Grishneck,是Andy Serkis及其动捕工作室The Imaginarium与“魔术公司”合作的一部分。事实上,Magic Leap自2011年创建以来,除了吸引诸多巨头投资之外,与Weta Workshop、ILMxLab,Lucasfilm以及Framestore这些奥斯卡级别的视效工作室之间的合作,也同样引人注目。难怪这家融资超过24亿美元、刚刚发布了第一代开发者版硬件的公司,另一个专长就是制作电影级视效的宣传视频。以至于让翘首以待多年的行业人士和围观群众,看到真机及其效果时都颇为失望。

动作捕捉技术和表演大师

动捕表演最终可能会成为一种表演类型——当电影工业越来越进入一个依赖高新技术的领域时。影像技术、人工智能、CG特效会创造出任何这个星球上不存在的生物,而这些生物的背后都需要一个Serkis这样伟大的演员。Andy Serkis也意识到他正在电影史上占有重要的角色。所以他与制片人Jonathan Cavendish共同创立了致力于动作捕捉表演的制作公司Imaginarium Studios。

Andy Serkis被认为是“世界上最伟大的动作捕捉表演者”。他的演技非常高超,以至于动作捕捉的大部分技术都随着他的表演才进步和发展起来。为了让大银幕上那些超现实生物有血有肉活灵活现。除了渲染技术和先进的皮肤软件。重要的是如何把Andy Serkis丰富的脸部线条和表演时的肌肉、皮肤纹理丝毫毕现地实时记录和拍摄下来。

在拍摄时,摄制组往往需要动用50多台高分辨率摄影机,通过Andy Serkis脸上密密麻麻的传感器,多维度实时跟踪拍摄演员丰富的面部表情,并且同步创建出Andy Serkis的三维数字版替身。Andy Serkis一边表演,特效团队一边把他上唇的弧度、微笑的尺度、额头上的皱纹等等细致入微的表情,通过软件自动创建出动画曲线。而这些初步的三维建模,是后续渲染和生物效应部门工作的基础。

可以这么说,Andy Serkis职业生涯中那些最杰出的工作都与电影制作工具的进步联系在一起。因此很怀疑,与ML合作的第三方内容制作者,即使有The Imaginarium的先进装备和技术工具支持,能否像好莱坞导演和一线特效公司一样完成动捕表演和拍摄?即使是专业团队在与Andy Serkis合作创建经典大银幕角色时,也是困难重重,耗时耗资巨大的。

新媒介和互动叙事总是吸引着电影技术先锋们

对于动作捕捉技术及其表演者而言,目前最大的市场当然是电影产业。然而据Magic Leap透露,在Andy Serkis真正为ML扮演了超现实数字角色之前,两家公司已经至少进行了5年的沟通。这意味着,Andy Serkis也是非常关注混合现实技术的发展,并且很早就对交互叙事的方式有自己的想法:

令人兴奋的是,通过Magic Leap,表演与现实世界的关系将发生巨大的变化,这给表演本身提供了无限的表达和展示方式。

Serkis认为,作为一个演员,通过情感,心理和躯体来创造一个混合现实中的角色,与在其他媒介中塑造角色的过程并没有什么不同。唯一的区别是,混合现实中的这些角色会一直存在于跟观众的互动之中——尽管你并不确定它在故事中接下来是怎样。为Magic Leap的内容塑造角色的吸引力正在于此,你塑造的角色在与观众互动的过程中讲述了故事本身,这跟电影完全不同,在电影中你显然要通过角色控制观众的体验。

Magic Leap能做到大银幕上的效果吗?

自从发布了第一代产品、开发者版本的Magic Leap One以来,各大媒体爆炸般的轰动之后,Magic Leap已经持续数周收获了各种差评和失望。不过这家魔术公司一向心大,你骂你的我该干嘛还接着干。这次宣布与动捕表演大师的合作,虽然就Andy Serkis及其工作室来说没毛病,但如果把The Imaginarium当成第三方开发者的技术和资源支持,实操起来还是很令人疑惑的。毕竟Serkis在大银幕上的形象都是工业光魔或者维塔工作室的数字艺术家们的塑造的,不仅仅是技术上的实现,更是金钱、才华和想象力的结果。

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