威尼斯VR趋势:大牌云集 严肃说事

正在展映的威尼斯电影节VR单元,应该说是近年来传统电影节给VR叙事新媒介提供的最大的一个舞台。相比去年的混乱和欠缺优秀作品,今年扩张后的VR单元,汇聚了全球40部作品(分为叙事和互动两组)。影节开幕后,VR单元吸引了全球媒体和参加影节的观众。作为入围作品,这40部VR影片文化不同、题材各异,对技术和叙事的表达理解也各有千秋。但其中某些作品要么天生自带明星人气,要么摆出一副严肃说事脸,因此成为本届威尼斯VR影展的焦点。想要当威尼斯VR网红,归结起来就是,不管台前幕后必须有大牌。然后别老惦记着VR就是让观众爽一把,表达社会责任、主张平权意识和倡导人类和平,VR必须跟主流电影一样,严肃着呐。

口碑作品大牌汇聚

今年选择威尼斯作为自己VR影片首映的大牌创作者有很多,而且基本来自传统电影行业。这些知名导演、制片人、音乐人、脱口秀大咖以及影视明星,携手为各家的作品站出了一道星光闪烁的景观,吸引了主流媒体和观众视线。

其中最具吸引力、同时也很有口碑的,首推Spheres:Chorus of the Cosmos(宇宙合唱)。这部作品的第一部分已经是今年圣丹斯电影节上的明星。正在威尼斯展映的是其中第三章。Spheres完整作品分为三个部分,13分钟。描述了10亿年前,两个黑洞的激烈碰撞后,形成了一个新的黑洞,由此诞生了引力波……直到最近地球才发现了其中的音乐。Spheres通过VR体验的方式解释了:我们不仅仅是在观看宇宙,更是在倾听宇宙。

这部“宇宙三部曲”是由Oculus支持、艺术家Eliza McNitt执导的VR电影,在今年一月的圣丹斯电影节上,其第一部分《时空之歌》“Songs Of Spacetime”被CityLights以7位数美元收购。不仅开启了VR原创作品进入传统电影市场、成功售卖的先河,而且标注了所谓“梦之队”创作团队在VR创作上的价格标签。

以拍摄传统短片和纪录片著名的导演Eliza McNitt,是一位致力于让科学与艺术产生碰撞的作家和导演,倾向于与科学家一起讲述人类与宇宙之间的关系。她的电影和VR作品曾经在SXSW、戛纳等电影节上都有展映。但相比之下,导演在Spheres创作团队中并不算最大牌的。事实上这个班底的其他创作者都是妥妥的一线大牌,而且一个比一个有人气。

Spheres联合创作者和执行制片人、导演达伦·阿罗诺夫斯基(Darren Aronofsky,其电影工作室Protozoa Pictures也是该作品主要合作伙伴之一),以魔幻风格表达哲学意味的心理惊悚作品闻名。他执导的电影《黑天鹅》让娜塔莉·波特曼捧起了奥斯卡影后的小金人。他本人也获得2010年奥斯卡和金球奖最佳导演提名。不仅阿罗诺夫斯基导演自带“帮别人拿奖体质”,这部作品的音乐创作者也是炙手可热的作曲家:Kyle Dixon和Michael Stein是Netflix热映剧集《怪奇物语》(Stranger Things)的作曲。获得过格莱美提名。这个组合擅长创作“超自然”的声音。

然后重点来了:为该片配音的演员是Millie Bobby Brown,正是爆红网剧《怪奇物语》中人气女主Eleven的扮演者,难怪Sphere的联合制片——Atlas V的Antoine Cayrol很得意地说,有《怪奇物语》的明星加盟,她能带来巨大的粉丝群,这是VR融入流行文化的关键。

其实除了Millie Bobby Brown,Spheres的另两位配音也都人气超高的,Jessica Chastain(《火星救援》、《星际穿越》)获得过金球奖和奥斯卡最佳女主的提名;Patti Smith就更不用说了,简直女神一样的存在。

除了主流电影媒体,一众科技媒体和英国《卫报》等大众媒体都在齐刷刷为Spheres打 call。威尼斯要怎样才能不欠Spheres一座小狮子啊?

老司机作品大牌汇聚

Baobab Studios在业内也非常著名。这个由梦工厂老司机埃里克·达内尔(Eric Darnell)(马达加斯加导演)坐镇的VR动画片工作室,此前出品的外星人萌宠系列INVASION!和ASTEROIDS !都是一炮走红。前者被好莱坞收购了改编版权正在筹拍大银幕版的长篇动画。参展本届威尼斯的VR作品Crow:The Legend,原来的名字叫作Rainbow Crow。来自一个古老部落的传说:一个原本拥有色彩明媚生活的动物王国,陷入了永恒的冰天雪地中,一只彩虹色的有圆润歌喉的鸟儿,踏上漫漫征途寻找和最终带回了光明温暖。是一个关于坚持不懈、多元文化和自我认知成长的故事。

迪士尼和梦工厂的经典套路就是这么有人缘。永远会让大众在蠢萌的主角、精致绚丽的画风、笑点不断的梗和脍炙人口的歌曲中迷失在熟悉的套路里,一次又一次。然后重点来了:配音和演唱主题曲的是传奇哥好吗(John Legend)。获得过10次格莱美奖1次奥斯卡原创音乐奖的传奇哥。上一部获得小金人的献声和出镜作品,也是在威尼斯首映的《爱乐之城》(饰演劝说高司令参加自己乐队的那位主唱Keith,演唱了影片中的插曲《Start A Fire》)。其他两位配音也是明星,奥普拉和Diego Luna。

所以你猜片名为啥会是Crow:The Legend吧。媒体和大众买单也是妥妥的。

小清新作品大牌汇聚

小金人获奖导演John Kahrs与谷歌Spotlight Stories合作的VR动画片《风帆时代》(Age of Sail),也是本届威尼斯VR竞赛单元的热门。这部12分钟的VR作品,被媒体认为是搜索巨头迄今为止在沉浸叙事领域最有野心的制作。关于这部作品的详情,日前我们刚做过介绍,这里不再赘述。

《风帆时代》如同它颇具古典和浪漫色彩的名字一样,是一部比较小清新的作品。相比前面两部作品的大牌配音,这部作品的配音Ian McShane(《功夫熊猫》里的残豹以及《加勒比海盗之惊涛骇浪》中的黑胡子)似乎没上面提到的明星那么大牌。但是负责动画设计和创作的画师Kevin Dart及其洛杉矶的动画工作室Chromosphere,也是人气颇高粉丝不少。很多人喜欢他那种把洗练的造型、光影的渲染和装饰性的沟通共冶一炉的风格。

相比故事,大众总是对明星更有兴趣,这一点放在什么媒介都一样。

不管是口碑作品还是老司机领队或者小清新故事,都有一众大牌站台。就算没有大牌明星,像加拿大的VR工作室Secret Location一样,能拿到个知名IP(The Great C)也很引人注目了。除了能吸引大众视线,把VR作品真正带入主流市场之外,这些作品用群星闪烁的阵容说明了,VR已经成功说服了更多传统电影人加入创作阵营,而且先锋人物往往正是那些在原来轨道上业绩傲娇,同时不甘平淡寻求突破和探索的卓越者。

另一方面,对于非传统影视行业的创作团队或者工作室而言,要靠大牌班底或者明星加盟的方式吸引注意力不是一件容易的事情。但电影行业似乎总是流金溢彩者胜,跻身传统电影节的VR作品,有些无论创意还是表达都很出色却因为VR技术的限制未能进入大众市场;而那些德艺双馨的作品,最终被媒体和大众点评更多的却是台前幕后的明星,而不是作品本身。这些都算是VR电影发展过程中必然要经历的过程,利弊参半也算有得有失吧。

如果没有小金人班底,也拉不来明星助阵,在传统电影节上也有能露脸的办法,那就是严肃说事。

VR不能只是刺激观众肾上腺爆表的粗浅工具,而是引发我们思考的先进媒介

英国《卫报》的记者认为,这届威尼斯VR竞赛单元中,给人印象至深的作品,除了上面提到的Spheres:Chorus of the Cosmos,还有一部来自爱尔兰团队制作的1943:Berlin Blitz,认为这部关于二战柏林闪电战的作品,是一部非凡的纪录片。

此外,来自伊拉克的《战后家园》(Home After War)、以色列的《边界线》(Borderline)以及加拿大的 Made This Way:Redefining Masculinity等纪录片作品。严肃探讨了关于战争、战争中的生存以及跨性别群体等问题。虽然这不是作为新媒介的VR第一次探讨这些深刻的话题,但来自这些国家的创作团队,把发生在自己身边的故事,用新的叙事方式记录和分享,真正实现了VR技术最具意义的“变现”。正如推动了威尼斯VR展映活动的Michel Reilhac所言:今年VR竞赛单元的许多体验都涉及严肃的话题,这意味着VR作品开始挑战用户而不仅仅是娱乐他们。

其实,对于VR来说,至今获得电影行业最高表彰的作品就是一个再严肃不过的话题。两届奥斯卡金像奖的电影导演亚利桑德罗·冈萨雷斯·伊纳里图创作的VR装置Carne y Arena(肉与沙),探讨的是战争与难民主题的体验。获得了去年奥斯卡特别成就奖。

中国作品也可以有大牌有主流话题

巧的是,今年入围威尼斯VR竞赛单元的中国作品,要按照上述路径、走大牌加盟号召粉丝的路线,或者严肃话题提升主流层次的话,也都有可圈可点之处。爱奇艺VR的《无主之城VR》虽然目前来看还是一个类似室内过山车的体验。但其实要想借助人气明星打造吸引粉丝的故事,爱奇艺VR却是所有中国VR创作团队中最具优势的。想想爱奇艺这些年来打造的火爆网剧,就明白借助网红剧带人气那也是妥妥的。

Pinta工作室的《烈山氏》在主流媒体语境下,就是弘扬中华民族优秀传统,让中国英雄更鲜活。政治正确上讲一点不输给好莱坞。虽然不像上面提到的纪录片那么严肃和具有博大人类感,作为中国主流故事也是没差的。

总体而言,本届威尼斯电影节VR竞赛单元,大牌云集,严肃说事。整体含金量还是很高的。不知道作为最古老的电影节,威尼斯在VR上投注的注意力,会不会让其他大牌电影节也对VR予以更多的关注,吸引更多传统电影人和大众市场。

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