威尼斯电影节:30分钟VR电影成为媒体焦点 发行看好线下

即将在本周(当地时间8月29日)开幕的第75届威尼斯电影节,已经公布了官方的全部片单。今年的金狮奖一口气收录了40部VR作品分别进入VR竞赛单元及展映。堪称是传统电影节的VR作品收割机了。在竞赛单元的叙事类别作品中,除了IN2已经深度报道过的三部来自中国工作室的作品,还有一部无论题材还是背景都颇具吸引力的作品也很值得关注。

来自加拿大VR工作室Secret Location的 “The Great C”——改编自著名科幻作家菲利普·狄克(Philip K. Dick )的同名小说(1953年出版)。讲的是机器人统治下的世界末日,人类被分成不同的部落,每年要向统治世界的大主机系统The Great C供奉活人作为献祭。在VR版的故事中,女主角的男友被选去作为“祭品”,由此开启了女主对抗AI统治的人类起义行为。我们曾在入围片单发布时就介绍过这部颇有电影《饥饿游戏》加《终结者》的混合版故事。

菲利普·狄克对于电影而言是一个神奇的名字。尤其是对于超级人工智能和赛博朋克末日世界,基本可以说是由原著改编的经典电影(《银翼杀手》)建立起来的影像概念。The Great C是菲利普·狄克作品改编的第一部VR电影,也是目前很多VR故事创作者都倾向选择的题材。Secret Location的联合创始人认为来自这位伟大科幻作家的作品,是一个技术前瞻性的故事与同样先锋的VR媒介的一次完美匹配。除此之外大家心里也都明白,能拿菲利普·狄克作品来打影赛,至少影响力上已经赢了。所以The Great C成为娱乐和科技媒体共同的焦点也是意料之中。电影节开幕前该作品已开放媒体体验,有关这部作品的更多细节先后被曝光。

长达30分钟以上,以传统叙事手法为主

至今为止,超过30分钟的VR长片不是没有,能看下去的却极罕见。去年Felix&Paul与Oculus联手制作的一部真人实拍的VR电影“Miyubi”是一个成功案例。大多数看过这部作品的观众,戴着沉重的Oculus Rift CV1头显,情感交融地沉浸在长达45分钟的VR故事中,不会感觉不适或无聊。

据现场媒体反馈,The Great C有三集,总长度约30分钟。跨越20多个故事场景。观众视角包括第一部分交代故事背景的、没有任何引导的自由漫游,第三者视角观察女主及其男友在小船上的场景,以及以Great C上帝般的视角俯视众生。这种在长故事中不断改换视角的方式看起来很像传统电影的叙事。

故事讲得究竟吸不吸引人,还是要亲测过再给出详细点评。总体而言,该作品的精美动画场景和动人音乐,还是给现场媒体留下了深刻印象。

依然立足于线性叙事而不是互动游戏

The Great C不仅因为片长更接近传统叙事,在其他制作技术方面也大多采取传统拍摄方式,比如长镜头和其他一些镜头的运用方式,都是在VR中不常见到的。因为目前的VR技术所限,担心引发观众晕动症,很多VR作品在运动镜头上尽可能保持克制。据The Great C的制作团队介绍,他们也同样面临这个问题,解决办法是通过一些技巧来避免观众的不适。比如有一场女主站在屋顶上的场景,与其他VR作品中观众置身这类场景的处理方式不同,在The Great C中,观众并不会没有过渡突然站在屋顶(有可能引发恐高症),而是随着镜头的渐变,慢慢让屋顶的环境细节清晰起来,既增加了戏剧效果,也给了观众适应环境的一个缓冲。

制作团队在最初也希望让故事更具互动性,比如让观众自己找到另一条故事线或者增加各种彩蛋,甚至还考虑过游戏元素。但是最后这些都被放弃了,重点依然集中在叙事上。创作团队认为,过多的互动会打断叙事主线和节奏。希望通过VR技术在编辑、图像和空间结构方面的应用来推动叙事的边界,把电影语言与空间和角色、环境实时融合在一起。打造属于VR媒介的故事。

线下体验店先发

The Great C中精美的动画场景给媒体留下深刻印象

威尼斯电影节首映后,The Great C将首先进入线下体验店,在9月份上映。直到今年Q4才会上线其他VR内容平台,其他细节将在稍后公布。这个窗口期的设置表达了制作方对线下体验店的一个大胆尝试:大多数VR线下体验中心在游戏方面的收益表现得比VR电影要好。而且非游戏作品通常还会为了应对线下客流量进行压缩。所以这部长达30分钟的VR电影在线下会有所有收获吗?Secret Location的联合创始人/CEO Ryan Andal认为,这是一个用于测试的最好案例。

事实上,来自线下的信心可能跟Secret Location拥有自己的线下体验内容平台有关。创立于2009年的Secret Location,一开始也尝试走与传统影视大厂联手打造IP的VR体验的路径。2015年就与福克斯电视台合作,创作了剧集《沉睡谷》(Sleepy Hollow)的VR体验。并且获得了67届艾美奖互动媒体类别中的“最佳用户体验和视觉设计奖”。应该说Sleepy Hollow的VR体验才是第一个被艾美奖认可的作品。

2016年被Entertainment One收购后,Secret Location开始建设自己的VR内容分发平台Vusr,想走一条内容变现的路子。到了2017年下半年,线上内容变现暂时不灵,该工作室又开始尝试为线下体验提供内容,创建了基于线下体验店的运营管理平台Vusr Venue,这套系统可以为目前各种类型线下体验店提供内容及其后台管理。Secret Location认为自己的VR内容平台面向的是高端体验市场。我们不仅很期待去线下体验店体验这部30分钟的VR电影,同时也很想知道该作品在这些体验中心的表现。

后记

目前的VR影视创作,已经开始分化成两个方向:一是电影IP改编的大空间多人游戏,比如The Void与迪士尼合作的“星战:帝国的秘密”,Spaces的“终结者”等。其次是依然在各式蛋椅里没站起来的VR影院模式,比如VRC与环球合作的《侏罗纪世界:堕落王国》、IMAX VR与环球合作的“木乃伊VR体验”等。不过就目前来看,蛋椅+IP这个路子究竟行不行好像越来越有疑问。毕竟这个路径上最大的探索者IMAX已经开始关闭自己的VR影院了。

就创作本身来说,打造属于VR的故事这个事也与“借助IP”天然不对接。大多数IP毕竟都来自传统影视。The Great C就来自在大银幕上很成功的菲利普·狄克。至今所有根据大IP改编的VR体验没有一个给人留下深刻印象。所以说,创作出符合VR媒介的原生故事,其实并没有多少创作者真正开始尝试。

变现是个大问题,目前VR内容无论线下线上都没走通。但其实变现本身就是市场成长的过程。市场没成熟就算作品叫好挣不到钱也很正常。

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