谷歌与IMAX早已终止VR相机项目 VR拍摄的网红们基本over了

三年前2016年的5月,谷歌I/O开发者大会上,谷歌Daydream VR的负责人Clay Bavor宣布:将和IMAX联手打造专业影视级VR相机,同时也将联手GoPro以及中国的小蚁公司,制作价格更为亲民的Google Jump VR相机。

2017年4月,在拉斯维加斯的NAB Show上,谷歌和小蚁曝光了两家联手开发的新一代Jump相机:Yi Halo。彼时,已经不在谷歌VR相机计划中的GoPro,正在股票大跌频频裁员的坑里折腾。

还有人记得“大明湖畔”的IMAX VR相机吗?

日前,IMAX向媒体证实,与谷歌合作的这个“为好莱坞专业电影人打造专业级高端VR相机”的项目,早已在去年年底就悄然取消。IMAX发言人承认:我们已经暂停了IMAX VR相机的研发,同时继续探讨有关这项计划的可行性。

估计媒体想要验证这条信息的初衷,源自上周IMAX因未达到财务预期,宣布相续关闭其在纽约、上海的VR影院,并计划未来几个月内决定其他VR影院是否陆续关闭。这个信息似乎透露出巨幕影院公司正在开始放弃VR业务方向的。但其实,停止VR相机研发的决定是早先由谷歌做出的。字母表公司对此拒绝评论。

至此,这一波VR相机的游戏基本over了。这场游戏中的主要玩家和它们的喧嚣一时的重器也都悄然无声了。

只提供算法拼接的谷歌VR相机们在哪里?

谷歌跟Gopro合作的第一代产品Odessey全景相机,被提供给专业工作室和YouTube网红使用

去年在NAB Show上曝光的Yi Halo应该就是Odessey的升级版:这款相机采用了17台小蚁4K相机组装而成,能够拍摄最高8K 30帧/秒的3D 360视频,售价20000美元。同时小蚁也发布了第一台消费级VR相机Yi 360,双目设计,定价399美元能够拍摄5.7K 30帧/秒的360°视频。

谷歌与小蚁合作的第二代专业级VR相机Yi Halo,售价20000美元。

不知道有没有专业影视工作室在用Yi Halo?更不知道非专业亲民版的Yi 360卖的如何?事实上,现在还有多少靠拍摄360视频和VR影视能活下去的业务?

神奇的Facebook VR相机们现在在哪里?

Facebook Surround 360全景相机

跟谷歌相比,脸书在做VR相机上的诚意表现在从算法到硬件都一揽子自己搞。Facebook因为基因欠奉无法跟谷歌在技术上相比去拼算法。于是干脆连硬件带解决方案一并开源。

2016年4月的F8大会上,扎克伯格公布了自家研发的Facebook Surround 360全景相机硬件+后期拼接系统。是一套能拍摄出最高8K 360度3D图像的设备。大会现场揭示的Surround 360原型机,采用的是PointGrey公司专业级的相机单元,像素为410万,可外接不同镜头,最高支持60帧/S的拍摄。中间层为14颗摄像头围成一圈,上层为1颗鱼眼镜头,下层为2颗鱼眼镜头,共17颗相机镜头完成拍摄工作。

Facebook开源之后,算一下DIY一套Surround 360的成本也得5万美元

即使在两年前,Facebook的愿景也不是为了卖相机,而是影像拼接和渲染的算法。几个月之后,Facebook如期履约将Surround 360的硬件组装图和后期拼接软件放到了Github上,向全球开发者开放其成果。3万美元的硬件成本,专业人士大约用半天就能装好。毫无疑问,当时Facebook这套Surround 360针对的市场范围还更大一些,即使不是朝阳群众,至少也是致力于VR影像拍摄的小工作室。

脸书的新一代VR相机x24和x6

到了2017年的F8大会。随着VR市场的低落,显然开源的Surround 360也没什么起色。脸书在F8 2017曝光了自己的全新VR相机,Surround 360的两款升级版x24和x6,两个不同大小的球状全景相机。两台相机结合OTOY的技术,能够实现类似于光场的6自由度360°视频体验,并能通过Unity、Unreal、AE等软件组成流水线进行后期处理。会上Facebook宣布将会找合作伙伴来生产x24和x6相机,具体是谁会在去年晚些时候曝光,相机定价未知。

x24和x6后来怎么样了?找到制作商没有?以目前Facebook的境况,媒体可能连追问这方面的后续信息都没兴趣了。

杀伐决断层面上还是诺基亚最有大厂气势

诺基亚的OZO应该是所有VR相机中最“网红”的

作为上一个时代的手机王者,诺基亚在“帝国没落”之后,也把赌注押在了虚拟现实上,2015年正值这一波VR浪潮最鼎盛之时,其研发的高端VR相机OZO应时推出,堪称是业内最昂贵拍摄设备。针对的也是好莱坞级别的专业影视生产商。然而无论是最初吓人的6万美元,到实际上4万美元可拿到,还是此后推出的2.5万美元的升级版OZO+,其实都没有市场。

相比上面两家大互联网公司悄无声息的下线研发和产品。诺基亚在处理自己的VR相机OZO业务上的姿势倒是很有见过世面大厂的果决:2017年10月,诺基亚宣布:在发现VR市场低于预期发展(“slower-than-expected”)之后,决定停止其高端VR相机OZO业务线,同时裁员310人。简单说就是诺基亚也不打算继续整VR了,停工散人。

GoPro的“10亿美元卖身”价能找到买主吗?

“正版原厂”的“狗笼”Omni:6台Hero 4 组成,包括电源、遥控器以及拼接和后期软件,能够实现一键同步拍摄高达8K分辨率的360°视频。售价5000美元。

GoPro早在2017年就裁掉了其整个VR业务,但是并未因此扭转最后传说中的“10亿美元卖身”的命运。CEO Nick Woodman对这个结果的解释是:尽管在销售上加大了支持力度,但是我们发现消费者不愿意以一年前相同的价格购买HERO5 。然而在运动相机市场上GoPro几乎是唯一的品牌,依然占据着美国80%的市场和44%的欧洲市场。同时中国的业务在2017年也增长了28%(我怀疑都是VR潮带动的),日本同比增长96%。

一个全球市场占有率如此好看的产品,却打算出售自己的公司。GoPro的业务避开了佳能、尼康、索尼等专业摄材大品牌,也不在手机镜头的射程之内。只能说持续的降价策略导致了原本就撑不住的运营和市场营销消耗。即使市场没有竞争自身也入不敷出。

所以,GoPro其实既找不上VR背锅,也怪不到手机上面。真相是:真有那么大的运动相机市场支撑这么大的业务吗?

4000万美元卖给谷歌,应该是Lytro最好的结局

Lytro的这套4D光场相机系统,是一台直径1米-1.5米的六边形大板子。

自2006年创立,开发了10多年光场相机的Lytro,今年3月宣布以4000万美元卖给谷歌。2015年秋季,正当其时的虚拟现实热潮中,Lytro改变了产品定位:宣布研发针对C端VR内容创建者的高端VR摄像机(Immerge)。

2016年4月,Lytro曝光了这套用于电影和电视拍摄的光场相机系统。还请来VRC的创始人,好莱坞导演罗伯特·斯托姆伯格使用这套系统拍摄了一部名为《人生》(Life)的7分钟短片。接下来,Lytro的这套4D光场相机系统在当年的NAB Show上进行了展示。这款光场相机拥有7.5亿像素,300帧的帧率。能让影视创作人员在不使用绿幕情况下实现制作特效,轻易转换2D/3D格式,后期对焦等工作。

2017年年初,Lytro宣布获得来自马云Blue Pool Capital领投,EDBI、富士康、华谊兄弟和 Barry Sternlicht跟投的6000万美元D轮融资时,就在声明中透露,本轮融资的目标之一,就是借由国内投资,打开中国市场,因为后者目前在VR和AR市场中占有举足轻重的地位。目前看来,无论是Lytro对于中国VR市场还是投资者对于光场相机,针对VR发展趋势的判断都太乐观了。

人员、技术专利和传闻的不超过4000万美元的出价,都更多地倾向于这是一个猎头性质的交易。谷歌看中的或者是Lytro成熟的技术研发团队,挑选之后分散到现有业务的不同岗位。而不是让这个被收购回来的团队继续在光场相机上工作。

事实上,谷歌可能并没有放弃涉及下一代电影制作技术的光场拍摄,所以Lytro如果不在2015年改换轨道去做VR相机拉投资,继续坚持研发光场技术呢?

有些故事还没讲完就已被风吹走散落天涯。

讲故事的相机和讲相机的故事

谷歌和联想、小蚁合作推出的VR180相机

倘若认真提VR相机这件事的话,还有三星的Gear 360、理光Theta和谷歌在CES2018上扬言跟联想和小蚁合作推出VR180相机。

它们都老了吧,它们在哪里呀?

还有那些做器材租赁、拍摄和直播的公司,你们还好吗?

早在2016年9月,IN2就写过“消费级360相机的阵亡之路”。我们不能说VR相机的故事都有一个烂尾的结局,但目前看来那些真正“讲故事的人”真的没在VR里讲故事。贵,难用,没大众市场,不会在VR里讲故事……似乎都是VR相机的诟病——但其实很想为VR相机问一句:用VR讲故事这件事本身难道不就是一个烂尾的故事吗?

你永远叫不醒一个装睡的人。所以朴树唱了好多年还能继续唱。

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