迪士尼推出第一部VR动画短片Cycles

自从已经关闭的Oculus Story Studio在2015年的圣丹斯电影节,推出了第一部VR动画短片“Lost”,业内人士们已经看了3年多不同水准工作室制作的VR动画片。而动画片鼻祖迪士尼,除了去年与Oculus合作推出的、用于推广皮克斯动画大片《寻梦环游记》的VR体验之外,一直都没有制作过真正意义上的VR动画片。

日前,来自SIGGRAPH 2018的消息:迪士尼动画工作室将于今年8月12-16日、在温哥华举办的SIGGRAPH的Immersive Pavilion展映空间,推出自己的首部VR动画短片“Cycles”

迪士尼的第一部VR动画片,由Jeff Gipson执导,主题是关于创建家庭的意义以及守望和维系这个家的成员故事。灵感来自导演本人的经历——他与祖父母一起渡过了童年——那段光阴给予他最早的关于家庭的记忆。Gipson认为,每一所房子都记载着曾经居住在里面的人们、他们独特的故事。我们想讲讲这些房子(家)里的独特的故事。观众能够作为旁观者静静看着这些故事、故事中的人物以及他们的生活。这是一部情感驱动的电影,表现了我们真实人生中那些起伏跌宕、悲欢离合的时刻。

有建筑师工作背景的Gipson,显然对这个关于“房子”和“家”的故事得心应手。此前他曾经花了几年时间设计滑板公园,同时还是山地自行车爱好者。在Gipson居住的洛杉矶,能够找到一处房屋前有空泳池用来玩山地车并不是一件容易事。滑板和山地车爱好者Gipson应该是见过足够多的这些空旷的泳池,因此在他的处女作VR短片“Cycles”里,也表达出关于在这些空泳池里骑车的体验,对于住在屋前有着空荡荡水泥池的房子里的家庭、家人以及他们过着怎样生活的好奇。

作为迪士尼动画工作室专业发展项目的一部分,50位工作人员大约用了4个月制作完成了“Cycles”。整个项目最关键的部分是如何把一个故事般到“VR屏幕”上。“Cycles”创作团队在这部短片中,再次打破了传统“故事板”的叙事概念和流程。对于他们来说,不用传统的故事板,如何把故事场景预演出来是一个挑战。

Gipson和他的团队想出来的办法是,使用Oculus创建的Quill VR绘画工具结合动作捕捉技术,创造了这部VR动画片特有的“故事板”。然后画家和艺术家使用Oculus的VR创作工具Medium创造出雕塑或3D人物模型,使用Quill 绘制VR空间场景。此外,创作团队还在场景中通过光线和色彩饱和度来创新,以帮助引导观众在电影中的视线。

不同于绝大多数同类作品,Gipson和他的团队在VR动画片的创作上,更多地使用了VR创作工具。这意味着VR叙事开始从劳动工具上改变了传统叙事的方式,是一个真正意义上的VR创作里程碑。同时也是对Oculus创建的VR创作工具更大规模、更深度使用的一次尝试。已经关闭的Oculus Story Studio在对VR故事的创作上,是第一个引领了在VR里用独属于VR的创作工具讲故事的先驱。它在2016年圣丹斯上大获好评的VR动画片“Dear Angelica”就是用这一方式创作出来的。

迪士尼的第一部VR动画短片,也是导演Jeff Gipson的处女作。Gipson在2013年加入迪士尼动画工作室,是迪士尼的人气口碑大作《冰雪奇缘》、《疯狂动物城》、《海洋奇缘》的照明艺术家。他认为,对于VR(电影)来说,它最酷的地方就在于我们要去探索用这种新媒介讲故事的边际所在。

在VR中,你可以在任何位置体验故事,被运送到不同的世界,从不同的角度体验它,并看到每一个细节。我们希望人们不仅能‘看到’故事,同时能感觉到故事是‘活着’的,能与这些故事发生情感共鸣,从而获得真正的电影体验。

即将在SIGGRAPH 2018展映的“Cycles”,将会进入大会今年新设置的一个展映空间Immersive Pavilion。这是专为VR、AR和混合现实作品设置的空间。其中包括VR影院,主要集中的是VR叙事作品;其次还有线下大空间体验区,集中了VR,AR和MR游戏和其他体验等大型项目。

迪士尼在VR炒作退潮后,推出了自己真正意义上的第一部VR动画短片,对于VR影视创作而言,是一个极大的促进和推动。不仅意味着动画王国对VR讲故事的探索之举,同时也会为同行带来更多的经验和路书。在这个迪士尼的“故事”里,最令我们欣慰和感动的还是Oculus Story Studio的故事:你看,故事工作室不会消失,它可以是体制和名称上的关闭,但它的创作理念、创作工具,都依然在讲故事的人手里、在大大小小的故事里继续下去。

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