真不是开玩笑:YouTube网红为苹果自驾车研发VR/AR娱乐系统

NASA工程师/YouTube网红/成功创业者/迪士尼合作者:Mark Rober的人生斜杠还能再加上苹果工程师吗?

按照以往IN2对信息鉴定的准则,一则消息的标题里如果满满都是爆款大牌名字,若非一次非常bigger的炒作,就只能有一个结果:这事是真的。

先来说说这条新闻是什么

来自美国多家主流媒体消息:著名的YouTube科技网红Mark Rober被传正在为苹果自驾车设计VR/AR娱乐系统。

被称为“沉浸式虚拟显示”( immersive virtual display)以及“增强虚拟显示”(augmented virtual display)的系统都是确有其事的苹果专利。今年3月苹果为专利局递交了有关这两个系统的专利申请。

苹果专利“沉浸式虚拟显示”说明了,在自动驾驶汽车上,乘客结合行驶中的车辆可达成静止状态下难以实现的VR体验。

无论是“沉浸式虚拟显示”还是“增强虚拟显示”,最后应用的焦点都落在:苹果在VR/AR方向上的努力,有可能会用在未来的自驾车上。从专利图上可清楚看出,这套“沉浸式虚拟系统”可为行驶的车辆中的乘客提供增强的沉浸式虚拟体验,这在目前静止的VR系统中是不能轻易实现的。将VR系统与行驶中的车辆结合在一起,从而提供所谓增强虚拟体验。

这看上去有点像是VR线下应用中,那些与飞行(驾驶)模拟器结合在一起的VR体验。在苹果的专利中,虚拟体验中的速度和运动可以与车辆行驶速度和运动相匹配或增强,因此不必像在静止模拟器中那样使用重力矢量来模拟。

苹果专利申请中的“增强虚拟显示”,乘客身边可以有虚拟替身

至于“增强虚拟显示”,在苹果对该专利的申请中,提到了将VR社交和虚拟替身接入车内体验的可能性:“例如,小说作者或脱口秀主持人的虚拟替身可以‘坐在’乘客旁边的座位上。虚拟作者可以为乘客读他们的作品,或者虚拟脱口秀主持人为乘客来一段表演,通过音频系统播放声音。”苹果关于这项专利的另一个例子是:“乘客可以在带平板显示器的平台上骑车,虚拟乐队可以来一场表演,通过音响系统播放音乐”。反正乘车和健身,肯定在未来有很大的颠覆性应用前景。

2015年苹果收购了位于慕尼黑的AR创业公司Metaio,该公司曾与多家汽车制造商合作,包括奥迪,宝马和法拉利。但是此后无下文。另据近期报道,去年苹果减少了对自动驾驶汽车的投入,更多的是直接与汽车制造商建立合作伙伴关系,为其员工提供园区内的交通服务。

看起来苹果更有可能把制造自动驾驶汽车的事情留给汽车厂商解决,自己专注在为这些未来的自驾车提供娱乐系统。这看起来的确“很苹果”。

当然,苹果和YouTube网红对媒体有关“Mark Rober是否在为自驾车研发苹果VR/AR娱乐系统”的征询,均拒绝回复。

为什么此前有关“苹果VR/AR”的任何传闻都不具信服力

众所周知,苹果一向对VR兴趣索然。在AR方向上也一直致力于针对手机的AR应用。然而除了在去年的苹果开发者大会上发布了针对iOS的开发平台ARKit以外,并没有宣布任何在这一方向上的官方进展。直到今年4月,美国科技网站CNT的一个报道称:苹果正在研发一款AR和VR相结合的头显,并且计划在2020年推出该设备。

当时cent援引一位“熟悉苹果计划”的人士透露:苹果正在研发能同时支持VR和AR的头显。对这款传说代号T288的项目还有非常详细的技术参数描述,这里不再啰嗦,有兴趣同学的可戳这里了解详情。

这是IN2对所谓“苹果VR/AR”五花八门传言中唯一认真的一次评判和报道,原因在于我们认为:“苹果VR”可能是虚拟的,“苹果芯”却可能是现实存在的。

当然与中兴不同,苹果在去年4月宣布未来两年将逐步停止使用英特尔持股的Imagination Technologies Group Plc(ITGP)提供的GPU。Imagination Technologies的股价因此下跌70%。原因是苹果占该公司收入的一半。而早在2016年3月,苹果曾考虑过购买Imagination Technologies,但始终未提出过正式报价。并且在2016年10月苹果还挖走了Imagination Technologies首席运营官John Metcalf。随即苹果就在St Albans设立了一个新的芯片开发办公室,靠近Imagination Technologies总部。

与其相信苹果两年后会推出所谓VR/AR一体机,我们更倾向于它宁愿想要一颗真正的“苹果芯”。

为什么这回关于“自驾车中苹果VR/AR娱乐”的传闻有可能不是开玩笑?

主要就是因为Mark Rober啊。

怎么说呢,Mark Rober真是“太苹果了”。

没上过《连线》和“鸡毛秀”的NASA工程师不能成为YouTube网红。没有什么比这句话能够更好说明Mark Rober了。

在JPL,Mark Rober和他做了7年的火星车“好奇号”

这位出生于1980年的美国工程师。首先是一位发明家和科技工程师。2004年加入NASA的喷气推进实验室(JPL),在那里工作了9年,其中7年时间用于研发代号好奇者的火星车。在JPL,Mark Rober是主要产品架构师之一。在JPL任务中设计并交付了多个硬件产品。

让Mark Rober一夜之间成为网红的iPad恶搞小发明

这位NASA工程师有个业务爱好,就是在YouTube上发布各种科技小发明的视频,还去TED大会做过演讲。2011年万圣节,这位斜杠工程师,发布了一个“万圣节恶搞小发明”:用两个iPad分别绑在胸前和背后,衬衫前后剪个大洞露出两个iPad的屏幕。通过FaceTime应用把前后两个iPad关联起来,制作出他身体有个大洞的视觉效果。

没想到,YouTube上这个特别二的“身体开大洞”的视频瞬间火爆。一天之内就达到150万次观看。NASA工程师一夜之间成为科技网红。

Mark Rober的YouTube主页

原先在科学发明上脑子特别好使的Mark Rober,也因此开启了商业上的开挂人生。2012年Mark Rober推出了Digital Dudz服装应用。因为自己的YouTube网红身份,Digital Dudz在三周内获得了25万美元的收入。到了2013年,Digital Dudz已经被下载25万次。被包括CBS、CNN、FOX、连线和Discover以及“鸡毛秀”(Jimmy Kimmel Live)等各大媒体和脱口秀节目多次曝光。

到了2013年,Rober将Digital Dudz卖给了英国服装制造商Morphsuits,然后这位在NASA工作了9年的工程师,“砰”一下就辞职了。去了Morphsuits担任首席创意官。

这个过程中,Rober还与迪士尼签署了一项协议,为漫威的英雄联盟设计增强型服装。

至此,这位斜杠青年的人生已经与NASA工程师、YouTube网红、成功变现的创业者、迪士尼合作者关联在一起了。可以说每一个“/”都自带网红元素。

Mark Rober与苹果的关联是真的吗?

据Rober的Linkedin个人资料,他目前在YouTube上有340万粉丝。工作变更信息截止到2015年不再更新。目前的情况显示,自那时起,他一直在一家“不能透漏名字”的公司担任产品设计工程师。

Mark Rober在Reddit上透露的“惊天大机密”

在Reddit上,Rober在大约一年前,透露过一下这个“惊天大秘密”:目前在湾区一家大科技公司工作,但是我不能说这家公司的名字。我和团队正在研发未发布的新产品。

至于为什么大家都认为这家“大科技公司”就是苹果(也有人跟帖猜是Google X),应该是因为Rober此前用iPad做过的那些脑洞清奇的事情吧,以及苹果对于未来娱乐市场上的野心。尤其是Rober这种把日常电子产品变成人见人爱的娱乐工具的脑洞,非常符合这个技术时代喜爱的极客恶搞风尚。就像HBO的热播剧《硅谷》一样。这些大众喜爱的产品,不像目前Oculus代表的VR设备一样应用门槛高的吓人不接地气,同时在娱乐上的功能也非常1.0时代,不仅让广大用户很难参与内容制作,同时在社交属性上也很隔离。这或者也是苹果为什么对目前这种形态的VR毫无兴趣,而是把重心都放在手机的AR应用上吧。

Rober已经卖掉的Digital Dudz应用是这种画风

其实最关键的不是Mark Rober究竟在为哪个科技巨头工作。事实上,正是因为作为NASA工程师所具备的产品发明上的技术能力、成为YouTube网红和成功创业者的优秀商业思维和强大市场营销本领,让Mark Rober成功验证了自己在这个技术时代最珍贵的素质:创意并且落地变现的能力。而Mark Rober创意中天生自带的那种酷酷的DIY气质和冷幽默感,跟苹果的产品价值观又是如此贴合。

这个角度看,Robe如果真的为苹果在未来自驾车上的沉浸式虚拟增强体验开发产品的话,人们愿意相信这样的脑洞也是有道理的。

相关链接:

重点是一颗“苹果芯”:关于苹果研发VR/AR一体机的传言

PokémonGo 开发者:苹果AR意味着增强现实的未来吗?

VR/AR:苹果家也没余粮了 大牲口都歇了吧

[ IN2原创资讯未经许可不得转载|图片来自网络]