媒体巨头开启并购时代 互联网的世界始终缺少英雄联盟

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今天全球最大的新闻:联邦法院裁定:美国最大的电信运营商AT&T在一年半前提出的、拟以854亿美元并购时代华纳的计划,并不涉嫌联邦反垄断法,并购计划将继续推进。

意味着,美国最大的运营商和媒体巨头有可能合并了。总部位于纽约的时代华纳,旗下拥有众多著名媒体品牌和经典影视IP,《时代周刊》、《体育画报》、《财富》以及HBO、DC漫画和哈利波特。

华纳是全球排名第三的媒体公司,前面两家是康卡斯特和迪斯尼。有意思的是,迪士尼在去年年底宣布:拟以524亿美元收购21世纪福克斯的部分资产,包括电影和电视工作室,地区体育台等有线电视频道,以及主要国际资产。交易将以全股票方式进行。但是今年5月,康卡斯特杀出来“截胡”了这笔交易——拟以现金600亿美元收购21世纪福克斯。好莱坞的另一大巨头环球影业也属于康卡斯特旗下。

外界猜测:如AT&T并购华纳顺利进行的话,那么康卡斯特势必要拿下福斯,与迪士尼之间或许还有一轮竞争。神奇四侠、X战警和阿凡达最后归属目前还真不好说了。福斯身价坐地增值倒是真的。

未来的媒体娱乐格局,将会是AT&T与华纳组成的“正义联盟”带着HBO的《权力的游戏》、《西部世界》以及《哈利波特》的魔法世界,抗衡康卡斯特或者迪士尼与福斯联手的“神奇四侠”、“死侍”与“X战警”。还有一个可能:康卡斯特未必“终结”掉迪士尼的这笔交易,最后形成巨头三足鼎立的格局:AT&T和华纳、迪士尼和福斯、康卡斯特和自己的环球。

上述无论哪种格局,都没有Netflix或者YouTube这些互联网巨头的位置。然而对于互联网巨头尤其是视频平台来说,现阶段正是一个抢夺原创内容及其创作资源的关键时期。传统媒体巨头之间正在发生的这些并购,无疑会给互联网巨头极大的内容压力。复联和DC无论怎么改阵营和变队形,都跟视频网站无关。互联网缺的依然是英雄联盟。

迪士尼率先向互联网巨头发起了“帝国反击战”

事实上,最早开始跟全球第一大视频平台叫板的就是迪士尼。早在去年8月迪士尼就宣布将从Netflix退出其电影业务,并将于2019年推出自己的流媒体服务。该消息发布后,Netflix股价应声下跌4%。分析家们认为,即使其他传统内容制作商暂时没有像迪士尼一样放出“独立宣言”,至少他们会要求流媒体平台们为内容付出更高的费用。数据表明,大约有一半的Netflix用户定期观看迪士尼的动画片系列。

迪士尼的这个决定,意味着那些本来依靠巨大的互联网平台输出内容、实现所谓“内容变现”的传统内容帝国,不仅拥有打造自己线上平台的实力,而且看到了基于互联网发展起来的新内容市场的巨大商机。正开始凭借它们经营多年的内容IP,以及这些IP召集起来的海量用户群,正式向Netflix这样以流量红利获益而起家的互联网巨头发起了“帝国反击战”。

两个月之后,Netflix宣布将在2018年投入80亿美元用于自制原创内容。原本就已经在原创上颇有口碑的Netflix,在今年进一步扩大原创内容生产以来,股价一路飙升,甚至曾一度超越了迪士尼。向迪士尼学习,是对抗迪士尼最有效的方式。

互联网巨头挣抢IP和好莱坞影星

流媒体巨头和传统影视内容生产商之间的市场乱战。让人感觉互联网分发内容挣钱的日子就要到头了。大家都开始从内容生产的源头——原创下手了。

一直用着索尼手机的詹姆斯·邦德(James Bond)跟米高梅、Eon制片公司就007电影发行的协议在2015年(《007之幽灵党》)已经结束。英国特工需要给自己找一个新的agenc了。在包括华纳、环球和福斯在内的一堆传统影业大户竞争者中,苹果和亚马逊的出现有点让好莱坞措手不及。两家科技和互联网巨头都愿意花更多的钱来获得007的特许经营权。发行权的额度从2亿一下起跳到50亿美元封顶。有消息人士透露,苹果愿意为007上付出的金额可能在20亿至50亿美元之间。

Netflix的网剧已经横扫全球,《纸牌屋》、《黑镜》、《怪奇物语》都脍炙人口。搞得传统电视节目生产商中,差不多只剩下HBO靠《西部世界》、《权游》独力撑场。Netflix也没闲着,拼原创之外更拼明星,至今奈飞已经签下的好莱坞明星包括:梅姨Meryl Streep(出演迷你剧集“The Nix”。每集82.5万美元。真不多)。上一届小金人影后“石头姐”(Amma Stone 接拍了Netflix的新剧《疯子》)。同时,已经凭借原创电影《海边的曼彻斯特》拿到最佳影片小金人的亚马逊,也在拉大明星加盟。罗伯特·德尼罗(Robert De Niro)和大卫·罗素(David O. Russell)都在给亚马逊的20集剧集打工。

先抢IP,砸钱买。抢不到就自己创作,来不及制造IP就先拉明星撑场子。最终目标就是自家生产的内容,必须先找到卖点。

Netflix和谷歌能成为更强大的ISP吗?

除了AT&T并购华纳的新闻,还有一个可能未必引人关注,却对目前这个局面也将产生关键性影响的大新闻:6月11号,美国政府宣布终止网络中立规则。这项奥巴马时期制定的政策,禁止互联网的“付费优先权”,要求ISP(网络服务提供商)要求及政府平等处理所有互联网上的数据,不差别对待或依不同用户、内容、网站、平台、应用、接取设备类型或通信模式而差别收费。通过这种手段,能确保所有合法的网络内容以相同的速度载入,使小公司在与大公司竞争时也能有相对公平的舞台。

随着这项规定的废除,在一个不平等的跑道上,只能让AT&T这样的电信巨头优先考虑自己的内容而不是竞争对手的内容。如果说以前的AT&T没有那么多的内容,现在它拥有整个华纳的内容库。

上面两个大新闻的交叉点导致一个结果:像Netflix和YouTube这样的视频平台日子会更艰难。今年以来,随着对原创内容的巨大投入,Netflix已经提高了VIP用户的月费。

在竞争对手方面:

AT&T有很大的投资在卫星电视DirecTV上,这些电视用户可免费观看华纳的内容。迪斯尼在宣布与Netflix分道扬镳时,刚刚以15.8亿美元再次收购了BAMTech 42%的股权,加上去年投资10亿美元收购的33%的股权。“米老鼠”集团已经以75%股权把BAMTech纳入囊中。完成了打造自己的流媒体平台的最后一步。这些传统内容制作商和ISP打造的流媒体平台,虽然相互之间也会竞争激烈,但是它们共同对视频网站形成前所未有的威胁。

不知道Netflix、谷歌或者Twitch这样的互联网巨头会不会也选择联手来化解来自ISP和大媒体组队的威胁。事实上在联邦政府诉AT&T触犯反垄断法之前,互联网巨头早已形成真正的垄断。所以,它们之间的合作堪比“复联”和“DC”合体。也不是不可能,但戏剧性颇高。

很早之前,我们一直以为最后收购像华纳、福斯这类传统媒体巨头的会是谷歌、苹果和Netflix这样的互联网公司。没有想到现在会是这么一个局面。看来“有故事的公司”的价值还是不能低估的。相比之下,中国影视公司就没那么深邃了,设想一下会发生中国移动或者爱奇艺收购华谊兄弟吗?

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