100万美元做个VR体验 恒信投了1.5亿的VRC包了100多家连锁餐厅

 

标题里有几个数字信息有点复杂:

VRC是美国一家VR创业公司,全名是Virtual Reality Co. 。由好莱坞两获奥奖小金人的导演罗伯特·斯托姆伯格(参与过《阿凡达》、《爱丽丝梦游仙境》、《魔境仙踪》等影片的视效和艺术指导)、特效专家克里斯·爱德华斯、制片人乔尔·牛顿以及盖伊·普里默斯等好莱坞专家联合创立。优势是在好莱坞根基很深(斯皮尔伯格和雷德利斯科特都是该公司顾问),在CG制作上有丰富经验。

环球影业的《侏罗纪世界:堕落王国》即将于本月下旬在全球上映。作为这一著名恐龙IP的合作者,VRC用了“低于7位数”的预算,制作了一个名为“侏罗纪世界VR探险”的体验(Jurassic World VR Expedition ),计划在影片正式上映前一周,在美国和加拿大超过110家Dave&Buster’s餐饮娱乐连锁店率先落地。

作为“游戏宅&钢铁直男俱乐部”的D&B,广告定位很直观:吃喝玩乐看比赛

这件事最有意思的地方就在于Dave&Buster’s(简称D&B),美国一家集餐饮和游戏厅于一体的娱乐连锁机构。总部在达拉斯。每家餐厅都设一个电子游戏厅。目前在美国加拿大共有115家店。这家连锁店从早上到深夜提供包括意面、汉堡、牛排、炸鸡和饮料甜点等美食便餐、自助餐和酒吧服务。并且推出了自家用来代替游戏币和银行卡的可充值付费卡,意味着持卡会员可以在任何一家连锁店轻松激活游戏。因为D&B是美国终极格斗大赛UFC的赞助商(也赞助过其他类似赛事),所以还是粉丝现场看直播的聚集地。D&B对自己的定位说明非常精准:吃喝玩乐看比赛。

通过上述简介,基本上能给D&B垂直用户群一个侧写——游戏宅和钢铁直男俱乐部。

VRC创业心路历程

2016年4月IN2采访VRC的罗伯特·斯托姆伯格(左二)

两年前的4月,恒信移动在京召开发布会,宣布以2270万美元购买VRC股权,成为VRC第一大股东。在接受IN2采访时,罗伯特·斯托姆伯格告诉记者:VRC的目标是成为重要的内容平台。

VRC未来的定位是成为虚拟现实领域的HBO。

在恒信发布会上展示的demo,是VRC与福斯创意工作室(Fox Innovation Lab)和导演雷德利·斯科特合作的《火星救援》影片的VR体验。这个体验即使在两年前也是被人吐槽很多的一个内容。

VRC与福斯为雷德利斯科特的大片《火星救援》制作的VR体验

怀抱“VR版HBO”愿景的VRC,宣布拿到恒信投资两个月后,就与动感座椅公司D-BOX公司以及特效与VR影视工作室The Third Floor(克里斯·爱德华斯就是TTF创始人)合作,联手研发更加具有沉浸感的4D影院系统。直白说就是VR头盔+蛋椅组合。

VRC首部VR动画系列短片《Raising a Rukus》分家庭版和院线版

转眼过去一年,2017年5月,VRC终于推出了自己的首部VR动画系列短片“Raising a Rukus”,宣布登陆Oculus和Gear VR平台。售价3.99美元。当时还是吸引了电影行业不少关注(主要有好莱坞老专家站台)。当时VRC的宣传中说这个短片系列将分成普通院线版和家庭VR体验两个渠道发行。至今所谓家庭版一直没看见,院线版在IMAX VR上首映,估计也是因为后者有VR头盔+蛋椅的所谓4D影院系统。

一转眼又过了一年,现在与环球合作的侏罗纪VR体验,依然是一个HTC Vive+蛋椅的体验。而且是一排4人齐齐坐在蛋椅上(能看见身边队友的虚拟动画形象),和商场/影城常见的骑行体验基本是一回事。虽然跟The Void、Zero Latency、以及斯皮尔伯格“亲生”的Dreamscape,这类真正的大空间多人沉浸游戏相比,显得比较土鳖,却非常接地气。

与去年每集长达12分钟的动画片相比,这次的内容只有5分钟:“坐着游览车进入侏罗纪公园,拯救危机恐龙”。当然无法自由行走也无法与队友的虚拟替身交流互动。VRC创作团队认为:体验时间缩短到5分钟以下,可以让观众尽快进入故事、学会使用手控,有助于获得更多用户。与环球与Felix&Paul制作的侏罗纪迷你VR小电影一样,VRC体验的CG特效同样找了侏罗纪电影系列的特效担当工业光魔支持,至少视效上是原版正宗没毛病的。

商业中心的蛋椅和街机类的定位,入门门槛和运营维护成本相对较低,目标是高频使用,面对同城和周边居民休闲需求。D&B拿到投资就找D-BOX合作所谓4D影院系统,初衷是打造自己的“VR影院”。现在趁着恐龙IP+环球品牌直接杀进美加地区的“游戏宅和钢铁直男大本营”,也算机智又好运。

从要当“VR界的HBO”到为D&B定制大片体验,好莱坞团队还得靠山吃山。

对于已经有VR游戏的D&B来说,游戏厅无非是又增加一个内容。对于VRC来说这或许是第一次有可能靠“门票收入”挣钱:预算低于7位数的制作,将与环球一起共享后端收入。虽然还不清楚100多家D&B能依靠这个内容将获得多少收益?(100万预算的内容铺100多家店你们自己算)也不清楚内容制作方与IP持有者如何分配利益。但是相比此前贴钱做内容稳赔不赚,至少是一个多少有回馈的尝试。尤其是这个模式如果行得通。还能复制到其他品牌的线下连锁机构。

至此,拿到中国较大投资的两家VR内容创业公司,都已经把目标落到了线下。另一家拿到宋城1.6亿元投资的梦工厂核心团队的Spaces,最近也宣布落地了第一个线下体验“终结者”,相比VRC的蛋椅要高级一些,是VR设备和运动追踪定位以及模拟器组合的小型多人游戏。

无论是一开始就要做“4D沉浸影院”的VRC、瞄准主题公园的Spaces或者扬言不做射击类的大空间多人体验Dreamscape,好莱坞创业团队的共性似乎是一开始就想着落地,或者就是这个行业基于线下的经验使然。依靠IP\原装CG特效\大厂品牌站台\职业经验和资源,行业基因决定技术表达。

目前的线下体验市场颇有大家一窝蜂都赶紧找地方下脚落地的趋势,与之前一窝蜂都想在线变现或者一窝蜂扑进各行各业做广告营销一样。依然没有靠谱的、已经被验证的商业模式。也依然是良莠不齐、优劣币混杂的行业乱像。相比之下,好莱坞老司机们有资源有人脉,就跟当年轻松拉投资一样,轻松就落地走两步给大家秀了一下。只是,真正要在VR里走两步,还是没那么轻松的。好莱坞也有高低上下之分,比如根本不创业不拉投资的两届奥斯卡小金人导演得主、亚利桑德罗·冈萨雷斯·伊纳里图(Alejandro González Iñárritu),创作的VR装置作品《Carne y Arena》(肉与沙),不仅能让体验者真正地身形合一沉浸其中,还出手就获得了最新一届奥斯卡特别成就奖。

不改初衷有两种境界:要么蠢到顽冥不化,要么凤毛麟角遥不可及。

相关链接:

IN2对话VRC创始人:奥斯卡不会有VR小金人 将拍VR电影

VRC联手动感座椅D-Box 合力打造全长VR动作冒险

VRC首部VR动画片多故事线交互 IMAX VR抢发院线版

刚成立4个月的SPACES 宋城演艺为啥敢投1.6亿做合资公司

[IN2原创资讯未经许可不得转载|图片来自网络]