侏罗纪VR短片及幕后:小蓝是这样一只恐龙

环球影业的最新恐龙大片《侏罗纪世界2:堕落王国》(Jurassic World:Fallen Kingdom)点映就口碑扑街。虽然看起来又一次砸了斯皮尔伯格25年来的经典IP。但环球对这部片子的宣发还是很精心的。光是VR内容就做了两个完全不同的方向。

继韦斯安德森的《犬岛》VR体验(福斯出品)之后,知名VR影视工作室Felix&Paul Studios这回与环球合作,拿到这个著名IP。目前为止制作了两个迷你版VR恐龙故事系列《侏罗纪世界:蓝》(Jurassic World:Blue)。

两个小片加起来不到10分钟,分别在5月和6月初上线了第一和第二部。原本以为又是好莱坞大片拿VR当噱头的一个预告片体验,对正片还抱希望的IN2为了避免剧透,一直没打算看。等看到正片点映后影评哀鸿遍野,于是跑去Oculus上看了Felix&Paul的VR作品。赫然发现,并不是之前想当然的所谓“大片的宣发工具”。而是在很短的时间里有主角、有情节,当然主要是惊心动魄动作戏的故事。尤其是这只恐龙是由真人动作捕捉拍摄的(文末幕后视频)

小蓝是一只恐龙,背后有一个人类主演

《侏罗纪世界:蓝》是一部真人实拍与CG特效结合的3D 360度电影。目前在Oculus平台独家上线,免费。支持Oculus Rift、Oculus Go和三星Gear VR。播放模式分为逐集观看和连续观看。

看完才明白为什么片名叫作“蓝”。小蓝是一只暴龙,就是斯皮尔伯格经典的第一部中会自己拧开门把手的那款。Felix&Paul创造的这一只,背上有两条靓丽的蓝色斑纹,由此给小小的故事设立了一个性格鲜明的主角。

上图中三只恐龙混战的戏就是下图中这么拍的

这个恐龙主角,是由演员穿戴动作捕捉装备,在影棚里按照剧情模仿恐龙的各种动作拍摄,然后由特效公司制作成3D动画角色的。幕后花絮主要揭示了主角小蓝的拍摄过程,尤其在是三只不同size大小的恐龙激战场景中,主角恐龙的戏是如何完成的。同时,负责特效的工业光魔也展示了,如何同步完成CG角色在虚拟场景中的拍摄过程。

连续剧情观看的话,上半部分应该是侏罗纪公园未被遗弃之前,小蓝在植被茂盛的热带丛林中醒来,观众可以体验到一只漂亮的小恐龙是如何从你面前站起来,然后在丛林间漫步……看完幕后才恍然:难怪这只恐龙走起路怎么看都像人类的步伐。

下半部的故事从火山爆发后硝烟散去开始,满目疮痍的侏罗纪公园,热带丛林和蝴蝶都消失了,荒野中翻倒着废弃的游览车。生存是这部分故事的主题。因此激战的动作戏是主要看点。包括恐龙妈妈为守护孩子如何撵走了小蓝,与T-rex决一死战。对,只要是恐龙的故事,就必须要有网红T-rex,Felix&Paul也同样满足观众期待,狰狞残暴的T-rex与小蓝也有一场搏斗,并且如偿所愿让“围观”观众被喷一脸唾沫。

小蓝消失在荒野中,不知还会不会有第三集。

讲故事的前提是你首先得有个主角

很庆幸Felix&Paul没有把这部与环球IP合作的内容,做成一个“体验者在虚拟的侏罗纪公园里,坐在游览车上,被丛林中突然冒出来的各路恐龙吓得半死”这样的标准VR预告片场景。虽然也是声色犬马,令人心跳惊叫,却不能算是故事,因此大多数这类作品,只能叫体验。

再简单的剧情也要围绕着主角进行,否则观众记得的只有感官刺激。

Felix&Paul的作品中出现了几个不同品种的恐龙,都围绕小蓝的经历出现。观众视角和感受也是跟随着小蓝进行,因此虽然故事短小但看下来丝毫不缺连贯的剧情。小朋友们看完,要复述给别人听,一定是如此:小蓝是一只恐龙,有一天它遇见一只三角龙……后来它又遇见了……比起说:都是恐龙冲人张开大嘴喷唾沫吓死了。云泥之别。

这就是所谓会讲故事的基因。

因为技术、成本,市场、主要还是脑洞的限制,目前很多VR影片做不长。在很短的时间里,树立起一个明朗的主角、干净利索地讲好一个完整的故事,的确是个技术活。很多号称“VR故事”的影片实际没有故事只有惊吓和其他感官刺激,满足的是低级的反馈,看过不想再试也没留下深刻印象是自然的。不能都怪到硬件不适和体验门槛高上。现在翻墙门槛那么高也没拦得住同步刷《西部世界》,对吧。

苛刻一点看这部作品的话,因为依然没有实现主观探索和互动,身处逼真环境中的观众,依然会有茫然失措的被动感——你不知道自己为什么会在这里?视线为什么会被推进到另一个场景?但这种被动的移动也并没有任何不适。相比Felix&Paul几年前的早期作品《游牧民族三部曲》,实拍技术的确是进步了,我记得当年看这部作品时,还真挺晕的。该工作室一向使用自己研发的拍摄设备。目前的摄影机已升级到第四代。

工业光魔还是特效行业的一面旗帜

25年前,斯皮尔伯格的第一部经典《侏罗纪公园》的大获成功,与这部大片的特效分不开。这是第一部通过大规模使用电脑CG来制作特效的电影,因此成为电影特效制作历史上的一个里程碑。同时也是第一部使用DTS音效系统的电影。

F&P这部迷你恐龙VR电影,依然由工业光魔负责CG动画和视效。25年来,老牌特效工作室对这个IP特效的资源积累,从制作成本和流程合作上,都更具经验和效率。大量特写甚至很炫技。小蓝身上逼真的粗粝皮肤质感和纹理,细节包括颈部突起的瘤状角质护甲。虽然眼睛的动作被塑造出一种“人类熟悉的眼神”、行走的步伐和姿态或许也会让真正的恐龙科学家感觉“不太科学”。但是这些细节赋予故事的生动性却给观众留下深刻印象。

同步实现预渲染

一直以来,T-rex的出场,不可忽略的经典造型和动作就是要直视观众鼻尖,然后张开血盆大口咆哮。F&P制作的T-rex依然如此,在ILM的渲染下,T-rex的大嘴不仅让人感觉被喷一脸而且巨齿间的舌头如何伴着咆哮抖动也一目了然。

挑剔如笔者,还是觉得对远处景观的处理略显粗糙,尤其是火山喷发,简直像看平面视频。也有同学认为:对远景的处理肯定如此,谁做CG远景都这样。即使是工业光魔。

声效依然是Felix&Paul最优秀的表达之一

早在2015年,Felix & Paul Studios就宣布成立旗下独立运作的3D声音工作室Headspace,不仅会为Felix & Paul的VR影像制作声音效果,同时也将服务其他的VR创作团队。Headspace团队此前就曾做过《侏罗纪世界1》的VR体验。

在“小蓝”中,Headspace Studio提供沉浸式音频,不仅逼真丰富,最关键是还担当了决定故事节奏和引导观众视线的重要任务。在3D360度的环境中,热带丛林和无垠荒野都充斥着各种声音。观众的视线一定会跟随着离自己最近的声音移动。小蓝在观众身边不断走位,观众的视线跟着小蓝移动的同时会丢失其他声音带来的故事:比如跟着小蓝走进丛林时,身后传来小三角龙与蝴蝶嬉戏的声音。如果盯住小蓝准备上T-rex的话,就会看不到恐龙妈妈是如何被干翻。所以这部作品你可以看几次,每次跟随一个不同的声音,会看到不同的场景。

能成为全球VR影视工作室中的翘楚,与Felix & Paul在3D音效上的建树分不开。早在Headspace独立成军时,Felix & Paul就认为:

创造高质量的VR体验是一个革命式的,十分复杂的过程,而声音的设计和混合是实现完全沉浸效果十分重要的一环。

这或者也是,拍VR电影的不少,能做好3D音效的作品却不多的原因吧。

枯萎的大片IP,也可以被好的VR故事翻新

整体来看,这部作品最迷人的所在,是在精致的视觉/音效带来的良好沉浸感中,整个观影过程虽然始终在紧张地猜测剧情,却依然保有娱乐的良好心态。这种熟悉的感觉是观众在大银幕上经常获得的愉悦。并非在一个莫名其妙的惊悚VR体验中的焦虑和不知所措。

随着《侏罗纪世界2:堕落王国》明显令人失望的票房走势,不知道这个IP在大银幕上还有没有再次燃起的机会。相比之下,Felix & Paul的这部“小蓝”还是给出了小惊喜:不被庸常的大片情节绑定,不从“宣传片”角度上找创意。利用IP重创一个清新的小故事。这是VR影视依托大银幕市场发展的一个捷径。当然前提是要有杰出的创作力和IP绑定。

好作品依然面临硬件市场不够普及,体验对大众来说还是很麻烦的现状。相信随着Oculus Go这类新一代一体机的普及,大众体验的门槛会日益降低。事实上,当泡沫和各种预测都闭嘴后,当炒作出来的劣币都出局后,VR的市场正在静静增长。没有什么比“Winter is Coming”更好的局面,现在剩下的都是故事和故事里的主角。

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