《西部世界》沉浸式主题公园幕后:11个90分钟的戏剧 51条故事线

《西部世界》第二季已经开播了数周,粉丝们看的还过瘾吧。今年3月中旬在德克萨斯奥斯汀举办的SXSW(South by Southwest)艺术节上,HBO推出了名为“Live Without Limits Weekend”的《西部世界》沉浸式体验。

这个体验,既是HBO用于推广新一季大热剧集的营销方式,同时也是一次把剧情中的沉浸式主题公园落地到现实中、为游客提供“虚拟人生”体验的尝试。为此,这个体验的制作团队复原了剧中的主题公园“甜水镇”(Sweetwater)——一个面积超过2英亩的西部小区域。预定成功的玩家们在奥斯汀的一家酒吧集中、办理好入场手续,然后搭乘特别设计的巴士前往公园——就像登上剧中的西部小火车一样,开启正式的西部世界之旅。

玩家在奥斯汀市中心的某酒吧集合搭乘巴士

我们此前曾图文详细介绍过这个“小型西部世界主题公园”的体验过程。HBO在营销宣传中介绍:耗时4个月建造景点,拥有60名专业演员表演、其中包括6名特技演员、5支乐队和6匹马;甚至负责扮演“机器人”的演员有长达445页的剧本。

HBO是如何选择合作者与自己旗下最火爆的IP合作?创作团队接到项目如何把电视剧中的场景具体落到线下?多方配合、剧本创作、演员排练、场景搭建和执行等等过程和细节如何操控?与HBO及其最大IP合作的要诀又是什么?

就像剧集中对西部世界主题公园的操纵者时不时会投去一瞥,我们对这个现实中的“小型西部世界公园”的幕后也揭开神秘一角:

现实存在的“Delos公司”

《西部世界》中创造和运营主题公园的公司名为Delos。它开发和创建了公园中所有的场景、建筑、故事线和角色,为每一位客人独身定制个性化的西部世界之旅,并管理运营整个公园。

承接HBO “Live Without Limits Weekend”项目的公司主要有两家:新锐营销机构Giant Spoon,娱乐开发公司Mycotoo。这两家公司也是有良好合作关系的伙伴。

Giant Spoon的特长是为客户创建一种前所未有的新营销方式,他们不使用传统的RFP(Request For Proposal)方式提供现成的解决方案。而是与客户一起创建度身定制的内容和体验,这种创造注重技术、场景和用户交互以及个性化需求。

比较著名的案例是在去年夏天在Comic-Con 2017现场,Giant Spoon为华纳即将上映的大片《银翼杀手2049》设计和搭建的“银翼杀手2049沉浸剧场”(详情戳这里)。与Giant Spoon一起完成华纳项目的就是Mycotoo,后者专为主题公园、旅游景点、博物馆、度假村,现场活动和综合开发项目提供现场体验的叙事创作。

两家公司在2017年夏天,刚从圣地亚哥的Comic-Con撤展,就接到HBO的电话。需求只有一句:我们要把现实版的“西部世界”带到SXSW。

谷歌地图和无人机选址“甜水镇”

剧中主题公园最重要的故事都发生在一个名叫“甜水镇”(Sweetwater)的西部小镇。

Giant Spoon团队开始在谷歌地图上寻找那个当时子乌虚有的主题公园的位置。这个位置首先要在奥斯汀附近,然后还得有一段真正的“火车旅程”,以便让游客有开启主题公园西部之旅的感觉。

最后团队在地图上锁定的区域名为J Lorraine Ghost Town,接下来是派出无人机航拍,看看真实的影像与地理位置的匹配度。虽然这个镇的名字看起来不友好,但其实是一个有着老西部小镇风格的、适宜家庭定居的温馨社区。于是Giant Spoon团队来了一次奥斯汀实地考察。最后确定了这个2英亩面积的“甜水镇”所在地。

把“西部世界”从电视里搬到地面上,最重要的是协作和信任。

确定了在J Lorraine Ghost Town落地“甜水镇”之后。团队开始考虑如何把电视剧里的主题公园落地。

它需要什么样的外观和感觉?

Sweetwater的体验比银翼杀手2049要大得多。主题公园在距离奥斯汀市区15公里的地方,需要考虑让客人从交通开始进入一个身临其境的体验中(详情参考此前介绍)。

为了把电视画面和线性故事变成一个现实的环境和空间故事体验,Giant Spoon的联合创始人Marc Simons认为,从客户到合作伙伴,想法都会有很多。在落实这些想法的过程中,最重要的是与合作伙伴以及客户之间彼此信任。

主题公园的故事线与电视剧是完全不同的。整个创作过程必须是一种协作。负责创作主题公园剧本的Mycotoo团队,邀请原剧的编剧一起加入创作过程:这是一个协调一致的工作过程,可以前后一致地表达共同的愿景。在Mycotoo的创作者看来,自己所做的一切也属于这个伟大IP的一部分:

与Westworld IP合作,要非常慎重,你首先要尊重这些故事。

HBO在要求他们创造出一个真正现实版的“西部世界”。这一切都令人充满挑战欲和兴奋不己。

11个90分钟的戏剧,51条故事线。

在第一季中,整个《西部世界》主题公园中的机器人角色, 每天都在像电影《土拨鼠日》(Groundhog Day)一样,重复上演与前一天完全重复的剧情。

为了在现实中实现这个感觉,创作团队决定也为演员们设计一个90分钟的“演出”loop,这个loop将在一整天中被重复数次(体验过sleep no more沉浸剧场的同学会对这种几小时重复一次的loop有体会)。

Mycotoo 的联合创始人David Wally作为导演和编剧、负责为主题公园中的角色设计各自的故事。他激动地发现:

我意识到,我为自己创造了51个角色,这意味着要有51个故事情节。他们必须在这2英亩内的11个地点进行表演,每个人的每一次表演将持续90分钟。所以我基本上不得不写11个90分钟的剧本。这简直令人敬畏,感觉太棒了。

选角和远程排练

再大再出名的项目都一样是时间紧迫预算有限。因为体验是在奥斯汀,所以David Wally不得不聘请当地的专业演员(显然真正的机器人现在还没法充当自己在剧中的角色)。Wally团队在去年12月底在德克萨斯为45位演员试镜,惊讶于当地丰富的演艺人才库。但是在接下来的两个半月的剧本创作中,Wally团队是无法随时把45位临时演员集中召集起来边写边排练的。如果等到两个半月之后,全部剧本撰写、与合作伙伴沟通完成之后,留给演员们排练的时间可能只有两天半了。而这是一个450页的剧本。

最后,创作团队与演员们只有通过电子邮件,文本和电话沟通了。在Wally写作和修改剧本的两个月中,与演员一边交流一边开始排练。从人物原型设计、角色的具体细节、每个角色的动机、描述性的形容词,外观和感觉等等方面,进行了反复和繁杂的沟通。然后,剧组还要与服装设计师合作,弄清楚每个角色的具体服装是什么。

上述所有工作都必须在1月到2月完成。

HBO最后落地体验的时间只有三天,3月的9-11号是一个周末。演员们在倒计时前一周的时间表是这样的:提前一周的周日赶到奥斯汀的小镇,周一试戏服,周二到周四上午排练。周四晚上开始进入角色表演。

为玩家制定严格的游戏规则

对于创作团队来说,挑战之一是:必须区分电视屏幕上的Westworld和SXSW上的Westworld。

在HBO系列剧集中,Westworld是一个让有钱游客放纵冲动的世界,他们不用担心机器人主持人的报复(看完第二季就不会这样想了吧)。主题公园中到处充满谋杀、强奸和混乱的场景。而在现实体验中,有必要为游客制定必须严格遵守的游戏规则:

  • 不得与演员有身体接触
  • 不能携带枪支

结果如何呢?在游戏规则的制约下,有些客人很满意:这不像《西部世界》,不会乱七八糟令人恶心。于是他们很放松。而另一些客人则反映:这特么哪里是《西部世界》?这不是。不过也挺好玩。

我们能做到让这个地方与众不同,但是客人必须遵守底线。他们都做到了。

沉浸式主题公园和VR体验相对于真正的“西部世界”而言,都还是太孤立了

虽然沉浸体验是主题公园的真正趋势,虚拟现实是其中一个越来越重要的因素。但是Wally认为,这对于他们想要打造的Westworld项目给人们带来的体验来说,还是太孤立了。对于Wally而言,对沉浸式剧场的兴奋点在于:

作为一个作家和导演的角色是要定义整个故事。为了帮助创造这个(西部)世界,在坚持按照脚本走剧情的同时。我还必须教导每个人如何即兴创作,与那些注意力正在转移开的客人互动。于是才有了这这种令人难以置信的实时互动的体验,在整个体验过程中,每一个小时每一个loop都是无法复制的。

究竟是瞬间即逝的体验更吸引人?还是因此制造的话题更有意义?两个创作团队对此的理解不同。

三天的“西部世界”主题公园瞬间即逝,整个体验因为非常成功所以当它无法留存下来、让更多人继续体验就变得格外令人遗憾。对此,剧本创作者Wally认为,正是因为这种瞬间即逝的特征才让这个体验充满魅力和令人兴奋。即使是体验过程中的每一次故事重复都与任何一次不同。这种互动的、个性化的沉浸式剧场的分分秒秒都在发生不同的剧情,它们是无法复制的。不可复制的事情才令人难忘。

以营销为目的的Giant Spoon联合创始人Marc Simons则不同意这个观点:离开甜水镇我们都很难过,虽然它只存在了短短三天,但却是唯一的、排他性的存在。现在它成了一个传奇。这无疑增加了营销噱头的有效性。

沉迷于自己扮演的角色是人类的天性

所有基于人性的产品都将是成功的。像《西部世界》主题公园这样的大型沉浸式娱乐,必然是未来娱乐的一种趋势。在这个幕后团队创建完整体验的过程中,给到我们技术上最宝贵的tips:

  • 越是要在短暂的体验中令人兴奋,就意味着准备工作必须完美无缺。
  • 没有什么创作上的时间限制,真正擅长讲故事的人,当他们接受挑战的时候,再紧迫苛刻的时限内,也能一手写出450页的剧本一手与45位演员同步沟通排练。

人生的舞台也没有重样的,每个人都会沉迷自己的角色——假如你给他们选择权的话。

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