技术魔法:迪士尼主题公园的创新专利预示了沉浸式娱乐的未来

迪士尼在本周公布了自己的主题公园业务、在2018 Q2未结束已经实现了收入增长13%至49亿美元(2017年全年营收52亿美元),其中美国公园的游客人数增加了5%。与过往几年一样,主题公园已经成为迪士尼帝国舰队中最挣钱的业务之一。

随着技术的主宰时代到来,迪士尼已经从一个擅长造梦的娱乐巨头演变成一家领先同业的娱乐科技企业。据美国知识产权协会,迪士尼在2016年一共申请了美国专利商标局批准的195项专利。按照IP Watchdog提供的数据,这些技术专利中很少与主题公园有关,大部分都围绕电影技术和虚拟环境。

即将在2019年开幕的“星战主题公园”是迪士尼汇聚各项高新技术的沉浸式娱乐地标

然而主题公园是一个与未来概念和技术紧密相关的产业。行业的进步一直凭借高新科技的推动。负责迪士尼主题公园设计的幻想工程公司(Disney Imagineering)和致力于高新技术研发的迪士尼研究(Disney Research),在竞争激烈的主题公园市场还是很有技术优势的。在上面提及的专利申请中,其中与主题公园相关的不仅都非常有趣,而且也很出人意料:这些涉及全息投影、无人机、眼动追踪和面部识别、增强现实甚至全身动作追踪等的技术,似乎并没有惯性思维地应用在VR/AR/MR设备或者线下大空间多人沉浸式游戏中。而是与迪士尼在主题公园中最受欢迎的IP们绑定在一起,在更广阔的场景中,为游客打造更便捷的、真正“进入大银幕故事”的沉浸式体验。

技术专利的意义是在激烈的市场竞争中保护自己的利益,它们不一定都会出现在主题公园中,但是此前已经有很多消息透露过,那些与经典IP或者即将开幕的新主题公园结合的技术,一定是会让你不久后就能体验到的高科技魔法。

全息互动投影

迪士尼的技术研发有多少是来自大银幕经典的启发

这个技术用电影画面解释就是在《星战:新希望》中,莱娅公主让R2D2给欧比旺和卢克发了一个3D全息“邮件”。按照迪士尼专利对这项技术的描述:全息投影可以是2D或者3D的,可以是静止或者运动的。它们既可以在显示器上方或者限定空间中的“道具”附近出现,也可以悬浮在半空。在限定的空间中,观众不仅可以走近这些全息影像,甚至可以在设定选择的情况下与全息影像互动。

也就是说,游客可以像欧比旺一样不仅能全方位接近莱娅公主,还能与“她”简单对话。有消息报道,在2019年即将开张的“星战主题公园”的酒店中,游客或会体验到这项技术的应用:届时在专为小朋友们入住的房间里,通过“台灯投影仪”可以把房间变成一个身临其境的环境,里面有迪士尼各路经典IP围绕,甚至可以与房间里的现实玩具汽车结合,为小朋友们创造一个可以与全息影像互动的游戏环境。

无人机

烟火派对和夜间大巡游是迪士尼乐园的传统节目。如何让辉煌的灯火表演点燃更高更辽阔的夜空?无人机是一个选择。迪士尼幻想工程团队利用迪士尼动画、音乐为无人机表演编排了故事。采用英特尔的四轴无人机,已经在奥兰多的公园正式推出了名为“Starbright Holidays”的夜间表演项目。

《连线》在介绍这一高新技术时报道:300架无人机从地面飞起,排列好阵形后,伴随着音乐在空中描绘出视觉盛宴。这些技术利用无人机的LED传输系统,能够创建超过40亿种颜色组合。迪士尼和英特尔团队花了5个月的时间打造了这场空中夜间表演。《连线》评论说,这不仅是迪士尼乐园的最新景点。也是一种全新的娱乐方式。

螺旋过山车

想象一下,一个个被设计成双翼小飞机形状的座椅,被绑定在一个巨大的螺旋推进器上,以360度旋转的方式在投影屏幕的环绕中推进。有点类似环球影城的“金刚”或者“速度与激情”景点获得的体验。这就是名为Twister Ride System的迪士尼技术提供的刺激过山车。

这个技术适合提供任何撞机、撞车的体验。想象一下那些惊险动作大片中惊心动魄的场景,假如果真有一天在主题公园落地的话,还真不是人人都有敢上去试的。

情绪传感器

沉浸于主题公园各种娱乐设施或者故事中,游客们的心情如何?是惊恐至极还是心花怒放?想让鬼屋的体验更刺激或是见到自己喜爱的IP角色更兴奋?

迪士尼的一项专是基于对过山车上游客的情绪反应设计的系统。通过面部识别软件来评估乘客的惊恐程度并据此调节过山车的节奏。这项技术的未来应用,可以进一步利用传感器对游客心率、皮肤温度、面部表情、眼球运动、手势,甚至笑声或尖叫声的监测,通过对游客情绪的反应来调节和控制娱乐系统,或者重新设置过山车的速度和轨道。以此提供最让人心满意足的体验(如果一个人的情绪都会被操控本身就是一件很恐怖的体验吧)。

眼动追踪

眼动追踪在各种VR体验中是经常被用到的技术。不过迪士尼利用这项技术却不是在VR头盔里。在主题公园中会有很多虚拟的IP角色,假如你盯着其中一个角色看的话,它可能会开始跟你讲话。这听上去也不免有点令人毛骨悚然——就像一只AI在盯着你的一举一动。

在即将开幕的“星战主题公园”中,会有许多著名的机器人角色,届时这项技术或许会派上用场——只要你看着R2D2,它就会跟你讲话。 据Discover杂志,在未来的星战主题酒店里,会有那个著名的酒吧(Mos Eisley),粉丝们都知道,这个酒吧聚集了星战中各类奇形怪状的机器人和外星人,通过眼动追踪,这些虚拟角色可以通过追踪游客的眼神来决定跟谁和什么时候开口说话。

脸部投射

迪士尼夜间表演的焰火派对上,游客会看到周围环境中出现虚拟角色头像或者景点地标和建筑。试试用这种投影技术是把每个游客的虚拟形象实时投影到环境中如何。看起来就像每个人身边都围绕着真人大小的bitmoji,听起来也挺吓人的。

迪士尼把这项专利称为第一个“人脸动态增强系统”(live dynamic augmentation of human faces)。真要是搞这么个虚拟化妆大派对也是很好玩,在派对上你可以选择自己喜欢的虚拟角色,迪士尼帮你实时生成动态的AR bitmoji虚拟替身,有点像现在Snapchat的用户虚拟AR阿凡达(只不过Snapcht那个实战是小得只适合生活在手机里)。届时可能会看到类似米老鼠跟着哈利波特学魔法、彼得潘在加勒比海盗船上的缆绳之间穿越。

AR光剑

这个其实已经在主题公园以外的市场授权应用了。去年,迪士尼旗下的LucasFilm和联想联手推出了一款基于手机的移动AR头显,可以在虚拟环境中让玩家挥舞绝地武士的光剑,并与达斯维达决一胜负。只不过目前想要两个人对决的话,得有两套装备。

这几乎是专为星战IP度身定制的。此外,还有一项利用红外光线传输的光剑,可以与悬停的无人机发射的、模拟星际战舰的激光武器对战——很像电影和外星游戏中的场景了。迪士尼已经承诺,会在即将开幕的“星战主题酒店”里为入住的游客提供“绝地武士光剑训练营”体验。

迪士尼最近还推出了一项与光剑和模拟“星际战舰”激光炮配合使用的“力反馈外套”。这个我们前几天已经详细介绍过:穿上这件力反馈外套,就可以感受到虚拟外力对胸部、背部和上肢的“真实的”打击。

魔法凳

这个也是我们去年介绍过的一个很神奇有趣的技术。在主题公园游玩,游客们会有需要在公园的长椅上坐下休息一下。有了这个魔法凳,当游客们坐下时,身边或许会出现一只你最喜爱的卡通角色。你不仅可以看到它们,还能与它们互动。

这个技术与概念中的AR或者VR最大的不同之处,是我们不需要头显或者任何手控设备。

位于匹兹堡的迪士尼研发团队在描述这项技术时,首先强调了上面那句话,然后用一句妇孺皆知的通俗方式解释:

这是(对所谓人机交互)最简单的说明,一个人进入一台电脑,电脑把这个人跟一个(电脑制作出的)角色摆在了一起。

美队的盾牌

“复联”中《美国队长》的盾牌抛出去会像回旋镖一样自己回到手中。如何在迪士尼加州冒险乐园的漫威超级英雄世界景区实现这个与电影中一样的体验?

迪士尼的技术是,当游客模仿美队瞄准目标时,可以通过事先绑定在手臂上的装置来测量即将发生的投掷动作,然后盾牌会按照测量得出的轨迹抛出,传感器因此可以确定盾牌飞行的时间和应该在哪里落下。

脚识别身份认证系统

在所有与主题公园相关的技术中,这个所谓Foot Identification应该是最诡异的:通过定位跟踪游客们的脚来识别他们的身份。实际上也是一个摄像头和传感器组合应用的身份识别系统。通过对游客脚上的鞋的识别定位和追踪,来确定游客在公园中的身份认证和一切行动轨迹。

这似乎是比视网膜扫描和指纹打卡更具隐私侵入的技术。比现在用手环来定位和识别更强悍。

后记

星战主题酒店概念图,是一个能与各种虚拟角色同时演绎故事的环境

上个月底,上海迪士尼开张了自落成以来扩建的最大景区“玩具总动员”,接下来6月底迪士尼好莱坞影城也将开放同一景点。加上明年年底的“星战:银河之刃”,以及将于2020年推出的下一代超级英雄主题公园——全沉浸式超级英雄世界。随着新一代主题公园的次第开幕,包括阿凡达世界、银河护卫队这样目前最受欢迎的沉浸式体验,将需要更加先进的技术加持。上述种种技术“魔法”,有些还停留在专利局的纸面上,而另一些则已经在进入应用。

市场是推动技术进步的孵化器,反过来技术的魔法如果玩的应时应景,会给市场带来巨大的收益。上述种种技术,其实在很多研发领域都一直有很多种尝试,但鲜有大规模市场应用的案例。迪士尼的不同之处在于一切都不仅仅是单纯的技术创新,一切都围绕着既有的经典故事、现实的应用场景和真正的市场需求在研发和推进。

同样都是技术,做“有故事的技术”还是更靠谱些。

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