迪士尼研发新一代触觉反馈可穿戴外套 VR/AR体验变得更加感同身受

迪士尼在虚拟现实和增强现实领域的研究越来越位居行业前沿。近日,娱乐巨人旗下聚焦高新科技的机构迪士尼研究(Disney Research)、与麻省理工学院(MIT)和卡内基梅隆大学(Carnegie Mellon University)的研究人员、共同研发推出了一件用于全身性触觉感知的可穿戴设备“Force Jacket”——让人想起迪士尼宇宙IP中的那句经典:Can you feel The Force?——有了这个设备,你真的可以体验到“原力”加身。

这件看起来小巧灵活,像是轻薄款羽绒内衣的装备,可以提供真实的身体物理感知,比如挨打、拥抱,甚至令人起鸡皮疙瘩的“蛇爬过身体”般的体验。

Force Jacket有26个气囊和力传感器阵列。可为穿戴者的上半身提供精确定向的力反馈和高频振动。Disney Research团队认为,目前的触觉反馈技术绝大部分是通过振动方式实现的,就像我们手机的振动模式一样。因此:

随着VR/AR的应用正在扩展到全身,对于空间体验和触觉感知也必须随之扩展。即使是在现实世界中,通过振动能传达的身体感知也很有限。

为了测试这件“原力外套”,研发团队创建了三个不同的VR应用原型:一个是打雪仗。穿戴者在虚拟的打雪仗中,可以通过这件外套获得投掷雪球或者被雪球击中的身体感受(不知道有没有温度感知)。第二个应用就是上文提到的“蛇爬过上半身”的惊悚体验。还有一个是利用微软的Kinect和Vive控制器根据用户动作实时改变触觉反馈的应用,用以“探索改变人体感知肌肉的效果”。

除了触觉感知,该研发团队还指出,该设备在远程通讯方面也具有强大潜力——可以传给你一个遥远又真实的拥抱。

迪士尼在AR/VR以及混合现实领域的研究项目都非常有趣和具备实际意义。比如我去年报道过的“无需头盔手控直接与CG电影角色互动”的“魔法凳子”Magic Bench,任何人只要坐上去,就能与自己熟悉的卡通角色直接交流。上个月在旧金山举办的虚拟现实开发者会议(VRDC)上,该研究机构公布了自己的一项研究成果:直接把剧本自动转化为VR预览的创作工具,被称为Project Cardinal。

这些主要针对娱乐行业、具体说就是针对迪士尼产业展开的研究,与单纯的技术研发项目相比,不仅更具实际意义而且在研发过程中也有更多的现有的应用场景、市场需求甚至创作者可提供支持。比如这件触觉反馈外套,日后真的进入市场应用,可投放到星战主题公园或者星战大空间多人VR游戏中,玩家感受到“原力与你同在”即是一个可预见的现实。

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