重点是一颗“苹果芯”:关于苹果研发VR/AR一体机的传言

近年来,每隔一段时间就会传出一个有关“苹果正在研发VR/AR设备”的新谣言。到了最后,这些花式传说就跟“狼来了”的故事一样,围观者逐渐散了吧。

新rumor的有趣之处

不过昨天来自cnet的这则最新的、关于“苹果VR/AR设备”的小道消息还值得八卦几句。原因在于:传苹果做出什么VR/AR设备都不好玩,有趣的是说苹果要有一颗“苹果芯”。

据cent援引一位“熟悉苹果计划”的人士透露:苹果正在研发能同时支持VR和AR的头显。关于这款传说的代号T288的项目有下列信息以供八卦:

  • 是一个可同时支持VR/AR的无线一体机。
  • 单眼8K显示屏,分辨率好过目前最好的电视机,不仅高过目前所有VR头显的分辨率,并且不受电脑和手机限制。
  • 传说中的“苹果头显”与一个“专用盒子”通过高速短距离无线技术连接。这个“盒子”的功能就像连接Oculus Rift DK2、HTC Vive的PC或者三星Gear VR的手机。“是一个比现有任何东西都更强大的专用Apple处理器”——但肯定不会是Mac电脑。
  • 与HTC不同,苹果的这款设备无需在房间安装专用摄像头即可检测其位置。这位“熟悉苹果计划”的人士表示,一切都安装在苹果的头显和那个牛掰的“盒子”中。
  • 这个“盒子”使用被称为60GHz WiGig的无线技术,名为802.11ay的第二代版本能提供更高的速度和范围。因此可以预见如果这个传言是真的,那么苹果的这款头显是比目前所有VR/AR头盔都更强大的、不受PC限制的设备。
  • 与“苹果VR/AR头显”相连的“盒子”也将使用5纳米芯片。当然如何把晶体管封装在这么微小的空间也堪称是一门行业绝技了。
  • 这个设备预计在2020年发布,不过据说苹果随时可能改变和取消这个计划(论砖家说话如何不打脸的又一个示范)。

说实话,关于苹果这个“VR/AR头显”的“计划”,就像它此前的所有谣言一样,看起来有鼻子有眼,细想之下全是逻辑大坑。主要是根本不可能有“熟悉苹果计划的人士”跑出来爆料吧,即使是对cnet。然而这个rumor还是很快传遍了美国很多主流媒体。当然苹果本人拒绝回应有关这则消息的评论。

原因应该是传言中提到的“苹果芯”吧

最近说起芯片,只见漫天谣言乱飞真相都不好意思见光。一直试图控制自己产品阵列中全部软硬件的苹果,始终在努力扩展自己的组件市场的确是真的。2014年,苹果完成了史上最大一笔交易,以30亿美元收购了耳机公司Beats Electronics,随即便用自己设计的W1蓝牙芯片代替了设备已有的芯片。蓝牙芯片可以将自家蓝牙耳机AirPods迅速连接到iPhone,安全芯片可以保护用户个人隐私和生物识别信息免遭黑客攻击。

一直以来,苹果的电子产品都主要采用高通、Intel、ARM的芯片。但与此同时,公司也在逐渐摆脱对这些公司的依赖。有了自己的芯片,苹果就能更好地控制自己产品及其功能,并且可以减少内部管理的复杂性。之前公司需要管理一个甚至多个设计团队,然后是生产厂商。有了自己的芯片后公司可能只需要管理生产厂商(援引自路透社消息)。

当然,有了自己的芯片,可以帮助苹果减少成本和更快运转,因此有精力投入到VR/AR或者别的什么“R”的研发中,这些投入都使得3D传感器和图形处理芯片变得更为重要。另外,增加对iPhone芯片的控制可以帮公司降低成本,这对于管理新产品发布节奏来说也同样重要。

去年,彭博社就传出苹果正在研发支持iPhone的AI芯片。

据那位“熟悉苹果计划的人士”透露,苹果一直试图在2020年前,用自己的芯片取代目的Mac上使用的英特尔的芯片。而未来Mac上使用的芯片将与上面传言中说的苹果T288 AR / VR项目中使用的芯片类似。

“苹果VR”可能是虚拟的,“苹果芯”却可以是现实存在的

在“中兴与芯片不得不说的故事”里,有人开玩笑,美国市值前5名的都是高科技公司,我们市值第一的是贵州茅台,所以关键时候只有茅台勇敢站出来,端起一碗白酒泼英特尔一脸。

与中兴不同,苹果在去年4月宣布未来两年将逐步停止使用英特尔持股的Imagination Technologies Group Plc(ITGP)提供的GPU。Imagination Technologies的股价因此下跌70%。原因是苹果占该公司收入的一半。而早在2016年3月,苹果曾考虑过购买Imagination Technologies,但始终未提出过正式报价。并且在2016年10月苹果还挖走了Imagination Technologies首席运营官John Metcalf。随即苹果就在St Albans设立了一个新的芯片开发办公室,靠近Imagination Technologies总部。

所以你说,这究竟是一个与VR/AR有关的传言还是一个与芯片有关的传言?

与其相信苹果两年后会推出所谓VR/AR一体机,我更倾向于它宁愿想要一颗真正的“苹果芯”。这些年来,苹果抄手站在场外,静观脸书、谷歌、微软、三星这些“竞品”在VR/AR的大坑里扑腾。至今为止苹果在AR上最大的举动就是推出了ARkit平台,号召广大开发者为移动端的AR小应用小游戏添砖加瓦。目的除了始终在给自己手机开外挂之外,库克对AR的看好也越来越获得业界的支持。而在VR方面,苹果至今做过的最大的动作,就是与Valve达成协议,以前不支持VR的Mac系统目前支持Steam VR平台。

不管VR最终会不会成为主流技术,也不知道这个过程尚需时多久。未来的世界肯定建立在无线的基础上这一点是肯定的。目前几大VR硬件制造商都在一体机上使劲。包括Magic Leap传说中神乎其神的混合现实装备,都不会拖着一堆电线和电脑。目前看来最能代表VR高端一体机技术的产品是Oculus的Santa Cruz,据传可能会使用高通的高端手机芯片。

而如果从手机芯片角度想事的话,苹果能做出自己的“苹果芯”,还用做VR/AR设备干嘛?目前iPhone X的芯片是10个纳米。你猜苹果两年后能做出自己的“芯”吗?

额外八卦一句:所有貌似不得了的大厂,生死之间其实也都在纳米方寸之间。

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