谷歌4000万美元收购Lytro 光场相机暂时来不了中国了

据TC众多传闻表明:谷歌正在收购光场相机技术公司Lytro。消息人士透露这笔交易涉及资金不超过4000万美元。其中包括Lytro与光场和数字成像技术相关的技术专利。另有消息指出,收购后原Lytro员工并非全部被谷歌接管,已经有一部分人获得了遣散费。

成立于2006年的Lytro,一直宣称自己在开发光场相机,这是一个自19世纪摄影术诞生以来,第一次颠覆摄影概念的相机。光场相机不仅仅捕捉单一平面上的光线,而是捕捉被摄物体周围的整个光场,而所有的立体成像都通过一个设备拍摄。2014年之前,Lytro定位消费级别的光场相机,曾分别于2012和2014年推出过第一、二代小型的Lytro Illum消费级产品。

到了2015年秋季,正当其时的虚拟现实热潮中,Lytro改变了产品定位:宣布研发针对C端VR内容创建者的高端VR摄像机(Immerge)。产品预计在2016年发布,面向期望通过该产品能把CG的VR内容与视频拍摄的VR内容融于一体的VR影视工作室。

2016年4月,Lytro曝光了这套用于电影和电视拍摄的光场相机系统。还请来VRC的创始人,好莱坞导演罗伯特·斯托姆伯格使用这套系统拍摄了一部名为《人生》(Life)的7分钟短片。接下来,Lytro的这套4D光场相机系统在当年的NAB Show上进行了展示。这款光场相机拥有7.5亿像素,300帧的帧率。能让影视创作人员在不使用绿幕情况下实现制作特效,轻易转换2D/3D格式,后期对焦等工作。从某种意义上来说,光场技术将会改变目前的影视制作流程。

然而Lytro的第一代专业级光场相机是个巨无霸,长达2.5米,重量有几百斤。这个size也不是影视工作室在日常拍摄工作中轻松能“承受”得起的。

到了2016年年底,在第七届北京国际先进影像大会暨展览会ICEVE上,IN2采访Lytro公司的CTO Kurt Akeley时,后者还说过:明年会有更多Lytro沉浸光场相机作品出现。果然到了2017年4月,Lytro光场相机Immerge升级了新版,比旧版大了4倍!由95个镜头阵列组成,是一台直径1米-1.5米的六边形大板子。

从当初的球形变为更实际的平板形状。但是依然还是很多问题:1,相机重建出的光场范围非常小,基本只能动动头部;2,精确度有待提升,静止的物体还好,运动物体轮廓比较模糊。同样是4月,在纽约的翠贝卡电影节上,Lytro还曝光了自己与Within联手,使用Lytro Immerge光场相机打造的6 DOF VR短片《Hallelujah》的制作揭秘。

Lytro Volume Tracer

可以说从2015年确定主打虚拟现实拍摄的C端市场后,Lytro经过两年的研发,二代光场相机和作品终于见光了。此后最近一次我们报道有关Lytro的消息,就是去年10月Lytro宣布,即将发布一款针对VR动画制作的光场工具( Light-Field Tool)。Lytro把这个称为Lytro Volume Tracer的新制作工具形容为“虚拟版本的物理摄像机”,是一款基于光场技术的软件。能够帮助动画师获得高质量的、接近现实感的动画效果。同时能够像游戏引擎那样提供接近实时渲染的功能。

半年之后,传来了Lytro被谷歌收购的消息。

按照谷歌4000万美元的收购估计,Lytro的投资者们肯定是亏了。光场相机创业公司共计融资2亿美元,在2017年最后一轮融资结束后估值3.6亿美元。投资者名单包括Andreessen Horowitz、 富士康、 GV、Greylock、 NEA和高通创投等。

早在2017年年初,Lytro宣布获得来自马云Blue Pool Capital领投,EDBI、富士康、华谊兄弟和 Barry Sternlicht跟投的6000万美元D轮融资时,就在声明中透露,本轮融资的目标之一,就是借由国内投资,打开中国市场,因为后者目前在VR和AR市场中占有举足轻重的地位。目前看来,无论是Lytro对于中国VR市场还是投资者对于光场相机,针对VR发展趋势的判断都太乐观了。

至于谷歌买了Lytro用来做什么?目前没有人知道。不过早在2011年,乔布斯曾经约见Lytro创始人Ren Ng,探讨对iPhone摄像头的改进。谷歌既有其在VR业务上的布局,同时又拥有全球市场最大的安卓手机系统。相信Lytro技术在谷歌这样的科技巨头执掌下(谷歌已被亚马逊拉下全球最大科技公司的头把交椅),应该会有更广阔的应用空间。

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